https://bodybydarwin.com
Slider Image

En tredjedel av marina megafauna dog i en massutrotning som vi inte ens visste om

2020

Döden är en del av livet. Saker måste dö för att andra saker kan födas et cetera et cetera livets cirkel hakuna matata. Det är svårt att få det uppdelat om några gigantiska vattenlevande lugndjur som inte längre strövar över haven på jakt efter havsgräs. Vi har aldrig upplevt deras majestätiska framsökning, så vi bryr oss inte riktigt hur eller när de dog. Nästan alla arter som någonsin har existerat är nu utrotade - varför ska simningslöjor vara viktigare än resten?

Bortsett från det faktum att, kom igen, de är jättebra baddöjor, det finns en viktig anledning till att du bör ta hand: antika djur försvann av många av samma skäl som moderna djur kommer att utrotas. Och ju mer vi vet om dessa utrotningshändelser, desto bättre kan vi vara förberedda för framtida. För det kommer att finnas framtida sådana.

Tillbaka i epokarna Pliocen och Pleistocen förändrades haven. Låter bekant? Det drevs inte av människor, men det utvecklande klimatet hade en enorm inverkan på havet - några av de största havsnivåförändringarna under de senaste 66 miljoner åren hände under dessa epoker. Och det var problematiskt för många varelser.

Antropologer visste redan att ett antal utrotningar hände omkring den tiden och ansåg att de antagligen berodde på förändringar i havförhållandena. Dessa klimatförändringar var en naturlig del av de kylnings- och uppvärmningscykler som vår planet har genomgått i årtusenden. Tyvärr är antika klimatförändringar och moderna, mänskedrivna klimatförändringar inte ens på samma spelplan. Våra utsläpp av växthusgaser har orsakat en enorm uppväxt i den globala uppvärmningen. Det händer mycket snabbare än vi ser i klimatregistret, och det betyder att det är mycket mer utmanande för arter att anpassa sig till sin nya normala. Medan antika naturliga klimatförändringar var av en mildare typ, gjorde det att havsnivån steg upp när isen smälter - men forskare hade tidigare antagit att medan stigande hav påverkade lokala befolkningar, var den marina biologiska mångfalden ganska motståndskraftig på global skala.

Hoppsan. Det visar sig att 36 procent av marin megafauna dog ut i slutet av Pliocen-epoken. Det är över en tredjedel av däggdjur, hajar, sköldpaddor och sjöfåglar som dog ut när klimatet förändrades. Analysen, som publicerades i Nature Ecology & Evolution på måndag, fann också att marina däggdjur lidit de värsta förlusterna. De hade 55 procent mindre biologisk mångfald efter utrotningen, medan hajar bara förlorade 9 procent. Och det var inte bara mindre biologisk mångfald. Det var också mindre funktionell mångfald. De kanske låter som samma sak, men funktionell mångfald har mycket större inverkan. Biodiversitet handlar om förlust av arter, inte en förlust av funktionella roller i ett ekosystem. Om en säl dör av, men en annan sälart fyller samma nisch och kan växa i antal för att kompensera för förlusten, är det mindre problem. Om en säl dör av och ingenting annat fyller deras ekologiska nisch, kan det stava slutet. Eller åtminstone gör det hela ekosystemet mer bräckligt och mer mottagligt för förändringar.

Och det är exakt vad som hände i slutet av Pliocen. Marina djur, särskilt de som bor längs kusten, dog av och lämnade luckor på sin plats. Hela funktionella grupper förlorades, och de som återstod var mer sårbara för framtida förluster. Till och med den nya arten som utvecklades under Pleistocen kunde inte reparera skadan.

Forskarna tror att det inte bara var förändrade temperaturer som ledde till dessa dödsfall. Kustens livsmiljöer blev också knappare och mat tillsammans med dem. Vilket innebär att klimatförändringar inte är det enda sättet som människor kan bidra till en framtida massutrotning. Den antropocen tiden som människor har haft en överdriven inverkan p Eartha jorden skulle kunna föra till n on bigr det stora evenemanget.

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression