https://bodybydarwin.com
Slider Image

Fråga något: Kan du bygga ett rymdskepp av trä?

2020

”När det gäller styrka är trä ganska bra, ” säger Mike Gruntman, professor i astronautik vid University of South California. Tidiga flygplan byggdes med trä ända in i början av 1930-talet. (Det fanns också träbåtar.) Gruntman tror att det kan vara möjligt att bygga ett träfartyg som kan överleva stressen vid en raketutskott.

När ditt timmerfartyg kom ut i rymden, skulle du dock ha många problem. För det första skulle det organiska materialet innehålla en god mängd vatten. I ett vakuum skulle det vattnet läcka ut och avdunsta, vilket kan påverka strukturen - speciellt på platser där skruvar och konsoler var fästa. Även om denna process utvecklats under många veckor eller månader kan rymdskeppets integritet äventyras.

"Om jag utformade ett bemannat rymdskepp skulle jag göra det ur saker som inte bränner."

Det är inte allt. "Ett rymdskepps struktur fungerar inte bara för att hålla allt ihop", förklarar Gruntman. Det spelar också två andra nyckelroller. Först tillhandahåller den värmeledningsförmåga, så att värme kan spridas över hela kärlets yta. Det blir betydelsefullt när den ena sidan av ett rymdskepp utsätts för direkt solljus medan den andra är i mörker, eller när skyven skjuter i ena änden. Om ett rymdskepps skrov inte var tillräckligt ledande - vilket skulle vara fallet om det gjordes av gran eller hickory istället för, till exempel, aluminium - kan intensiv värme i vissa delar av farkosten skada batterier och andra viktiga komponenter.

För det andra bör strukturen ge elektrisk ledningsförmåga, eftersom detta möjliggör jordning av rymdskeppet och skyddar mot uppbyggd laddning. Om en tresatellit kretsar i rymden 300 miles upp, kan denna överskottsladdning helt enkelt spridas i den omgivande plasma. Men uppe i högre banor kan den dåliga konduktiviteten hos trä vara en katastrof. Trä skulle också avge gaser när det åldras, vilket kan skada känsliga sensorer eller annan utrustning. Och slutligen är trä brandfarligt. "Om jag utformade ett bemannat rymdskepp", säger Gruntman, "skulle jag göra det ur saker som inte brinner."

Denna artikel publicerades ursprungligen i juni 2014-numret av Popular Science _._

NASA satsar gården på den långsiktiga livskraften för rymdlandbruk

NASA satsar gården på den långsiktiga livskraften för rymdlandbruk

Luftföroreningar kväver solenergi runt om i världen

Luftföroreningar kväver solenergi runt om i världen

NASA förbereder sig för framtida rymduppdrag genom att utforska vulkaner under vattnet utanför Hawaii

NASA förbereder sig för framtida rymduppdrag genom att utforska vulkaner under vattnet utanför Hawaii