https://bodybydarwin.com
Slider Image

Svarta hål kan äta stjärnor mycket oftare än vi trodde

2020

De flesta galaxer i universum har åtminstone en sak gemensamt: supermassiva svarta hål tenderar att sitta i sina centra, tystande gorging på interstellar gas och damm och utplåna allt som kommer inom räckhåll för deras händelsehorisont. Men forskare vet väldigt lite om ursprunget till dessa betemoter eller hur de måste vara så supermassiva.

"Vi förstår inte särskilt bra hur svarta hål växer säger James Mullaney från University of Sheffield." Särskilt hur de växte tillbaka i det tidiga universum, när de första stjärnorna började bildas. "

Men Mullaney och hans kollegor kan ha av misstag snubblat över en viktig ledtråd.

I en studie som publicerades på måndag i Nature Astronomy rapporterar de bevis på att svarta hål kan riva isär och "konsumera" hela stjärnor mycket vanligare än vad som tidigare antogs.

"Resultaten kom ut rent av en slump, verkligen som en hel del vetenskapliga upptäckter som Mullaney säger." Vi letade initialt för att ta reda på vad som händer när galaxer kolliderar. "

Men när hans team observerade 15 galaxer 2015, märkte de att en av dem hade förändrats sedan en tidigare undersökning 2005. De såg en stark ljusglimt - fingeravtrycket från en Tidal Disruption Events, eller TDE. Det låter som något en surfare kanske rycker om, men en TDE är när en stjärna strövar för nära ett svart hål och blir helt sönder. Det lyser ut för stjärnan och middagstid för det svarta hålet.

En TDE är inte i sig förvånande. Men att hitta det i ett slumpmässigt parti av 15 galaxer var ganska konstigt. "Fram till nu har sådana händelser bara upptäckts genom kartläggning av tusentals eller tiotusentals galaxer som Mullaney förklarar." Och även då kanske du inte alltid hittar en. "

Naturligtvis är det möjligt att laget bara har riktigt, riktigt tur. Men Mullaney säger att de har beräknat oddsen för att en sådan händelse endast beror på en slump, och att de tyckte att de var något som ett av 100. Vad som är mer troligt, förklarar han, är att de har snubblat över en omständighet - galaxkollision —Det får TDE att hända oftare.

"Det är lite som om du undersökte en befolkning av icke-rökare - du kanske bara identifierar att en hade lungsjukdom i en ganska stor grupp. Medan du provade en population av rökare, skulle du hitta en av femton som hade lungsjukdom, för att rökning orsakar lungsjukdom säger han. "Vi hittade en av dessa händelser som äger rum i en mycket mindre grupp än vi skulle förvänta oss så det verkar troligt att kolliderande galaxer är i fara för TDE på det sätt som rökare är mer benägna att ha lungsjukdom.

Mer forskning behövs, särskilt eftersom det finns möjlighet - hur som helst liten - att Mullaneys team helt enkelt hade riktigt tur. Men gruppen hoppas kunna titta på många fler kolliderande galaxer i hopp om att höja sin förtroende. Om de verkligen har landat på något som gör en TDE mer sannolik att inträffa, borde de kunna hitta massor mer.

"Det kommer inte att påverka mänskligheten eller något liknande som Mullaney säger." Men det kan hjälpa oss äntligen att förstå hur dessa svarta hål växer. "

Det har allmänt antagits att svarta hål konsumerar interstellär gas och damm för det mesta - inte stjärnorna själva. Men Mullaney tror nu att svarta hål kan få så mycket som en fjärdedel av sin bulk från att svälja stjärnor. "Om dessa händelser inträffar lika ofta som vår studie antyder säger han att faktiskt svälja stjärnor blir plötsligt ett genomförbart sätt för svarta hål att växa."

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

Varför besvämmer människor?

Varför besvämmer människor?

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer