https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ansluta prickarna i orkaner och mentalhälsoproblem

2021

Orkansäsongen 2017 var den dödligaste i rekord sedan 2005. Tio orkaner inträffade, inklusive Harvey, Irma och Maria, vilket också gör det till året med det högsta antalet sedan 1966; tiotusentals hem förstördes, och skador på Puerto Rico: s elnät lämnade miljoner utan ström.

Denna ökande svårighetsgrad, intensitet och frekvens för dessa förödande stormar är kopplad till klimatförändringar och uppvärmningstemperaturer, vilket hjälper till att driva mer nederbörd och högre vindhastigheter. "Det vi såg 2017 är representativt för vad klimatforskare har sagt hela tiden, säger James Shultz, chef för Center for Disaster and Extreme Event Preparedness vid University of Miami Miller School of Medicine.

Förvärrande stormar har destruktiva effekter både på infrastruktur och på drabbade människors fysiska hälsa. De ökar också avsevärt risken för posttraumatisk stressstörning och andra mentalhälsoskador hos individer i stormvägen, Shultz och Zelde Espinel, en psykiater vid avdelningen för psykiatri och beteendevetenskaper vid University of Miami Miller School of Medicine, rapporterade i en presentation vid American Psychiatric Association (APA) -mötet denna vecka.

Det är en intuitiv relation: "Trauma är dåligt, mer är värre", säger Shultz. Fler och fler människor i bredare stränder i USA kommer sannolikt att drabbas av allvarliga stormar, om uppvärmningstrenderna fortsätter, vilket ökar utbudet av psykologisk hälsobelastning.

Mental hälsa utmaningar kan uppstå i direkt efterdyningarna av en storm, och kan också följa människor under en lång tid därefter, säger Rebecca Schwartz, en psykolog och en forskarutredare vid Feinstein Institute for Medical Research vid Northwell Health i New York. "Människor upplever förlust, egendom och förlust av liv, vilket kan ha en djup inverkan på mental hälsa."

Forskning om olika stormar under de senaste decennierna har visat denna inverkan på psykologiskt och emotionellt välbefinnande: till exempel fann Schwartzs forskning om New Yorks orkan Sandy att människor som hade mer exponering för stormen hade ökade odds för att utveckla posttraumatisk stressstörning, depression och ångest. En mindre studie i Houston efter orkanen Harvey hittade liknande resultat, säger hon.

Vid APA-mötet beskrev Shultz och Espinel hur ökande stormsvårhet förstärker dessa psykiska hälsoproblem. Alt allt går upp, säger Shultz. Längre och starkare stormar, till exempel, ökar möjligheten för människor att ha direkt, potentiellt traumatisk kontakt med stormhändelser. Katastrofiska skador från stora stormar, som den som ses i Puerto Rico, gör att människor upplever mer förlust, vilket ökar deras risk för depression och missbruk. Skador på sjukvården kan störa vården för människor som redan har psykiska sjukdomar och som riskerar att deras sjukdom förvärras av en katastrof.

Destasters är ofta oväntade, även om de kan förutsägas, säger Shultz. Oväntade eller för tidiga dödsfall från en nödsituation eller katastrof är särskilt utmanande att hantera, säger han.

Den ökande regelbundenheten av dessa stormhändelser innebär att psykiatriska och psykiska hälso-och sjukvårdspersonal måste stärka insatser och strategier som kan hjälpa människor, särskilt de som bor i kustsamhällen psychologiskt förbereder sig för väderhändelserna. Vi måste verkligen tänka på vem som är mest sårbara för dessa psykiska hälsoeffekter, Schwartz säger att det är geografiskt, eller på grund av befintliga psykiska hälsotillstånd. Vi bör ha sätt att ingripa i förväg.

Att förbereda sig för att leverera psykisk hälsostöd efter stormar är också nyckeln, säger hon. Vi behöver stöd för mental hälsa i skyddsrum, verkliga team av experter på mental hälsa. Människor som traumatiseras i en storm, säger hon, kan också traumatiseras i skyddsrum. Stödet måste också vara långsiktigt: Efter Sandy, säger hon, finansieringen av mentalhälsa bara fanns i ett år och sedan tappade av.

Psykiatriker börjar mobilisera kring klimatfrågor, konstaterar Shultz, inklusive klimatpsykiatrialliansen och klimatförändring och mental hälsa-kukus inom APA. Psykiatriker måste informeras om klimatvetenskap, säger han.

En av utmaningarna, säger Schwartz, är att resurserna för att göra det arbete som krävs för att föra förståelsen för frågan framåt är begränsade. Det finns mycket lite finansiering på detta område, säger hon. Men hon tror att fler är medvetna om problemet. Det rör sig i rätt riktning, säger hon. Människor börjar verkligen märka sambandet mellan klimatförändringar, katastrofer och mental hälsa.

Dessa appar ger dig de bästa funktionerna i iOS 12 innan uppdateringen lanseras

Dessa appar ger dig de bästa funktionerna i iOS 12 innan uppdateringen lanseras

Hur du gör retro videospel ser bra ut på din moderna TV

Hur du gör retro videospel ser bra ut på din moderna TV

Kinas flygvapen har ett nytt markattackplan

Kinas flygvapen har ett nytt markattackplan