https://bodybydarwin.com
Slider Image

Devil Rays Dyk Over A Mile Deep

2020

/ Nuno Sá

Något kommer med då och då som visar - behagligt - hur mycket vi ännu har upptäckt om havet. Idag är det detta: Vi har länge tänkt att värmeförsörjande djävulstrålar bara bodde vid havets yta, kallad "euphotisk" eller solljuszon. Men nyligen publicerad forskning visar att dessa fiskar regelbundet dyker över 1, 18 mil (1, 8 kilometer) ner och sätter arten bland de djupaste dykande marina djur som är kända, såsom Cuviers näbbade valar (1, 86 mil djup) och valhajar (1, 8 mil djup) .

I processen att lära sig att djävulstrålarna regelbundet gör dessa dramatiska dyk, kan forskare också ha löst ett anatomiskt mysterium: syftet med strålens rete mirabile, en massa blodkärl framför sin skalle som håller hjärnan varm.

Simon Thorrold från Woods Hole Oceanographic Institution och hans team satte satellitmärken på 15 chilenska djävulstrålar och spårade deras rörelse under flera månader. Förutom att spela in sina ytmigrationer över det tropiska och subtropiska Nordatlantiska havet, taggarna dokumenterade strålarna dykande djupt i havets badiga zon. Vattentemperaturer på detta djup ligger under 39 grader Fahrenheit.

Medan mer data behövs, säger forskarna att det är troligt att strålarna jaktade och livnärde sig på välsmakande små fiskar ett aktivt beteende som kräver en välvärmd hjärna för att göra det bra.

Flera egenskaper hos den vanligaste dykprofilen ger starka, om än omständighetsmässiga, bevis på att strålarna verkligen foder på djupet. Djupa spridningsskikt är vanligtvis mer uttalade under dagen när många vertikalt migrerande arter är koncentrerade på djupet. Dessa mönster överensstämmer därför åtminstone med hypotesen om mer eller mer produktiv foderaktivitet under dagsljus. Dykprofiler av denna typ kännetecknades av snabba nedstigningar med långsammare stigningar, ett mönster rapporterades också i flera hajarter och tolkas som bytesökande beteende. De stegvisa stigningarna som vi hittade i många av profilerna överensstämde med hypotesen att strålarna livnärde sig av fisk eller bläckfisk i högdensitetsskikt på djupet. Direkt akustisk eller visuell bekräftelse med olika tekniker kommer dock att behövas för att testa denna hypotes.

Innan denna studie [I] var det ett mysterium om varför de hade detta system, vilket är ett sätt att hålla hjärnaktiviteten hög, även i en kall miljö Thorrold berättade för BBC News. "Vi tittade på uppgifterna och det gick naturligtvis fullständigt meningsfullt" att ret__ia__ mirabil__ia hjälper strålarna att förbli alert och effektiv när de matar i det kalla djupa vattnet.

Läs studien, som just har publicerats i öppet format av tidskriften _Nature Communications _-- ingen prenumeration krävs för att njuta av vetenskapen.

DARPA: s nya drone vill täcka havet med luftstöd

DARPA: s nya drone vill täcka havet med luftstöd

12 retrospel som gör din smartphone till en arkad i gamla skolan

12 retrospel som gör din smartphone till en arkad i gamla skolan

Något konstigt händer med nuvarande Golfströmmen

Något konstigt händer med nuvarande Golfströmmen