https://bodybydarwin.com
Slider Image

Förvärrar allergi mediciner mina allergier?

2020

Trots att de påverkar cirka 50 miljoner amerikaner är allergier inte mycket väl förstått. Gnistorna som antänder ditt immunförsvar kan variera från solljus till lök, och symtom på en attack är lika varierande. Av den anledningen lägger vi flera veckor på att skriva om allergier - vad de är, hur de visar sig och hur vi kan hitta lättnad. Detta är PopSci's allergiska reaktion.

Planteringssäsong påverkar fler av oss varje år. Vi vet det bättre som våren, den magiska tiden på året när blommor blommar och träd löv och miljarder pollenkorn flyger i ett försök att befruka en annan blomma. Många av dessa små växtspermor hamnar oavsiktligt i näsan, där de utlöser en immunreaktion som vi kallar säsongsallergier.

Cirka 25 miljoner amerikaner får dem - mer i takt med att klimatförändringarna förvärras - och många av dessa människor tar någon sorts läkemedel för att behandla deras motvilja mot växtkön. Det finns många missuppfattningar om allergier, kanske delvis för att vi vet otroligt lite om hur de verkligen fungerar. Vår kunskap har exploderat (ungefär som pollen i maj) under det senaste decenniet eller så, men det finns fortfarande mycket som vi inte förstår.

Så vi kan alla förlåtas om vi har några frågor som vi känner behov av att förorda med "detta kan vara en dum fråga, men ..."

Till att börja: Om jag tar allergimediciner hela tiden, hindrar jag min kropp från att bygga upp en tolerans mot allergener? Gör jag bara mina allergier allvarligare? Det kan kännas som att dina allergier bara blir värre och värre, antingen när säsongen fortskrider eller när du blir äldre.

Men dina läkare är förmodligen inte skylden. "Varje år under pollensäsongen ser jag hundratals patienter som kommer in som känner att deras allergimediciner inte gör jobbet för dem, " säger Clifford Bassett, medicinsk chef för Allergy & Asthma Care i NY och en allergist vid New York University . Men han förklarar att det finns andra förklaringar till varför dessa läkemedel inte är upp till snus. En del av det kan bara bli åldrande - många människor får allergier som vuxen (men över hela befolkningen har vuxna färre allergier än barn).

Det kan också vara en personlig sak. Alla reagerar lite annorlunda på varje allergimedicin, förklarar Sarena Sawlani, medicinsk chef för Chicago Allergy och Astma, men rsakerna är komplexa och inte helt begripliga. Det gäller till och med inom varje typ av allergimedicin.

Låt oss backa upp en sekund. Det finns två huvudkategorier av allergimediciner (räknar inte immunterapi, som är utformat för att förändra ditt immunsystem): antihistaminer och kortikosteroider.

De flesta människor i Amerika tar antihistaminer, som täcker allt från Benadryl till Claritin till Zyrtec. De ursprungliga antihistaminerna, nämligen Benadryl (generiskt namn: difenhydramin), gjorde människor otroligt dåsiga eftersom effekterna kunde spridas över blod-hjärnbarriären. I hjärnan hjälper histaminer att främja vakenheten inom din normala sömn-vakningscykel genom att ansluta till en relaterad men distinkt receptor från den som reglerar allergiska svar. Difenhydramin, med dess förmåga att korsa blod-hjärnbarriären och dess oskärpa bindning, gör därför de flesta människor ganska sömniga. Säsongsbundna allergikere fick en stor vinst när andra generationens (och senare tredje generationens) antihistaminer uppfanns som stannade utanför hjärnan. Andra generationens antihistaminer har en något annorlunda molekylstruktur som gör att de mer specifikt kan binda till de relevanta receptorerna, plus att de är lipofobiska eller "feta averse." Blod-hjärnbarriären blockerar de flesta lipofobiska molekyler och håller därmed ut att Claritin eller Zyrtec.

Dessa icke-dåsiga piller har blivit grundpelaren, även om de antagligen är mindre effektiva än kortikosteroider (mer om de i lite). Antihistaminer fungerar genom att blockera histaminer, som namnet antyder, vilket hjälper allergier eftersom histaminer är den signalmolekyl som din kropp skapar som svar på pollen (eller katt dander, eller vad du än är allergisk mot).

En viss typ av cell som kallas en mastcell frigör enorma mängder histaminer så snart de upptäcker ett allergen. Dessa histaminer går ut och försöker bekämpa det upplevda hotet genom att få dina blodkärl att expandera och öka permeabiliteten för slemhinnorna i näshålan. Slemhinnans permeabilitet kan låta oskadlig, men det är faktiskt den viktigaste delen av reaktionen! Det är (delvis) det som får näsan att rinna och dina ögon får vatten. Rinnande näsor är bokstavligen dina näsmembran som läcker plasmakomponenten i ditt blod, i kombination med överskott av slemproduktion av cellerna som foder näshålan.

Hur som helst, antihistaminer blockerar de histaminer som din kropp släpper, vilket innebär att de stoppar symtomen men inte blockerar processen.

Kortikosteroider blockerar däremot inflödet av inflammatoriska celler innan histamindelen till och med kommer igång. Du känner förmodligen dessa bättre som nässprej som Flonase. Metaanalyser av många studier om effekt på allergimedicin antyder att intranasala sprayer fungerar bättre än antihistaminer, troligen för att de förhindrar att en reaktion inträffar i första hand. Nackdelen är att de tar längre tid att sparka in. Även om du ser lite lättnad på ungefär en halvtimme fungerar kortikosteroider bäst efter två till fyra veckors användning eftersom de faktiskt hjälper till att modulera ditt immunsystem.

Det fanns en gnagareundersökning som antydde att antihistaminer kan förhindra ett djur från att bygga upp en tolerans mot allergener, men studien baserades på gift, inte pollen eller andra vanliga allergener, och igen: det var en gnagerstudie. Det har inte gjorts några studier som tyder på att människor upplever samma problem. Sawlani håller med om att OTC-läkemedel som antihistaminer och nässpray, och säkert ögondroppar inte borde ha någon betydande klinisk inverkan på ditt immunsystem. "

Bassett förklarar att det förmodligen inte är dina droger som är skylden. "Det tar bara mindre pollenkorn för att orsaka en reaktion när säsongen fortskrider." När ditt immunsystem redan är förberett för att reagera på vissa allergener, krävs det mindre av en initial gnista för att sätta igång hela kaskaden av histaminer. Han rekommenderar att du börjar ta din allergimedicin några veckor innan pollen troligen kommer att toppa, och föreslår att du ser en allergist om du vill hantera dina symtom bättre. Kontorsprövning av allergener kan hjälpa dig att förstå hur du kan minska din exponering - eller bara säga dig vilken växt eller djur du kan skylla på när du klagar över att bli ett snotmonster.

Kanarieöarna i kolutsläppen: varför klimatförändringar får fåglar att ändra sin melodi

Kanarieöarna i kolutsläppen: varför klimatförändringar får fåglar att ändra sin melodi

Forskare upptäckte just en konstig ny DNA-form som lurar i mänskliga celler

Forskare upptäckte just en konstig ny DNA-form som lurar i mänskliga celler

Har jag förkylning eller influensa?

Har jag förkylning eller influensa?