https://bodybydarwin.com
Slider Image

Lur inte om den kinesiska rymdstationen som håller på att falla ur himlen

2020

Det här inlägget har uppdaterats.

Ja, den kinesiska rymdstationen Tiangong-1 faller mot jorden i en okontrollerad härkomst och kommer att träffa planeten - någonstans norr om botten av Australien och söder om toppen av USA - någon gång i slutet av mars eller början av april . Det nuvarande uppskattade återföringsfönstret är 30 mars till 2 april, vilket Europeiska rymdbyrån betonar är "mycket varierande". Satellitspåraren Marco Langbroek kom med en liknande tidslinje. Och nej, inte ens de bästa och ljusaste kan bli mer specifika än så. ESA uppdaterar uppskattningar varje dag eller så, men fönstret minskar inte exakt på ett linjärt sätt:

Jag menar, när är det sista gången du beräknade den exakta återgångspunkten för en rymdstation som har varit ur kontroll i två år? Den saken är ungefär lika oförutsägbar som rymdavfall kan få.

Men nej, du bör inte oroa dig för det.

Tillbaka i oktober publicerade The Guardian en berättelse där en Harvard-astronom, Jonathan McDowell, förutspådde att Tiangong-1 skulle de-bana i antingen sent 2017 eller i början av 2018, en förutsägelse som överensstämmer med Kinas officiella uttalanden om ämnet. Och de galna rubrikerna om rymdskräp som dödar oss alla har inte släppt sedan dess.

Redan 2016 sade kinesiska tjänstemän att de hade tappat kontrollen över rymdstationen, som så småningom skulle bryta om bana, bryta isär och mestadels brinna upp i planetens atmosfär.

Den enda svåra biten är att vi inte vet exakt när eller var stationen kommer att ombana, och vi kommer sannolikt inte att veta förrän några timmar innan den börjar brinna upp i en eldig boll. Åh, och ja, några större bitar (som några hundra kilo metall) kan överleva fallet tillbaka till vår planet.

Så borde du oroa dig för att bli mördad av rymdskräp ??

Återigen, nej. Till och med McDowell är inte särskilt orolig över Tiangong-1s återinträde och påpekade att det åtta ton rymdskeppet är mycket mindre än andra rymdfarkoster som har fallit ur himlen under de senaste decennierna.

Skylab, de många Salyut-stationerna och Mir de-banade alla, och var alla större än Tiangong-1. Mir, den största, har en massa på cirka 130 ton och slog inte en själ på sin kontrollerade härkomst mot Stilla havet.

En kontrollerad nedstigning, där ingenjörer definitivt kunde driva rymdstationen att bränna upp över obebodd mark, skulle uppenbarligen vara idealisk. Men att detta är okontrollerat är fortfarande inte nödvändigtvis en orsak till larm. Skylab gjorde också en okontrollerad nedstigning tillbaka till jorden, och att 200 000 pundsked inte träffade någon. Delar av det föll i den australiensiska Outbacken, och även om några bitar av ganska stort skräp spridda över en sträng av kontinenten, blev ingen person träffad.

Faktum är att bara en person har drabbats av rymdskräp under de 60 åren sedan människor har sänt saker upp i rymden. Det var ett segment av raket något större än en mänsklig handflata, och landade på Tulsa, OK bosatt Lottie Williams skuldra med en lätt kran.

Om statistik är mer din sak, tänk på det här sättet. Forskare beräknade att oddsen för att någon blir drabbad av rymdskräp är ungefär 1 av 3 200. Oddsen för att du - en enskild person på den här planeten - blir drabbad av rymdskräp? Det är närmare en i en biljon. Det är ännu mindre troligt än att du vinner lotteriet eller träffas av blixtnedslag. I själva verket uppskattar ESA att sannolikheten för att bli träffad av en bit av Tiangong-1 är 10 miljoner gånger mindre än den årliga chansen att bli träffad av blixtnedslag.

Om du hellre vill tänka på detta i termer av geografi, kom ihåg att 71 procent av planeten är täckt av vatten, vilket ger Tiangong-1 ett brett, mestadels obebodt målområde att träffa. Av de återstående 29 procent av jordens yta (du vet, landet där vi bor och arbetar) fann en rapport från 2008 att endast 10 procent är hem för 95 procent av världens befolkning. Även om delar av stationen träffar land är det fortfarande verkligen osannolikt att de kommer att träffa en person.

Det finns massor av andra sjukdomar som kan komma att falla i dig, och massor av konstiga olyckor som fortfarande är mer benägna att slå dig än en kinesisk rymdstation som är på väg. Oddsen är definitivt till din fördel ... den här gången.

Detta inlägg publicerades ursprungligen i oktober 2017. Det har uppdaterats.

Rabatter på Anker Bluetooth-högtalare och andra erbjudanden som sker idag

Rabatter på Anker Bluetooth-högtalare och andra erbjudanden som sker idag

Tre köksapparater som gör matlagning för en enklare

Tre köksapparater som gör matlagning för en enklare

Blyertsfall för att hålla dina skrivverktyg organiserade

Blyertsfall för att hålla dina skrivverktyg organiserade