https://bodybydarwin.com
Slider Image

Allt du någonsin skulle kunna veta om att flyga U-2-spionplanet

2020

Föreställ dig den amerikanska apparaten för att samla in flyginformation, och drönare och satelliter kommer troligen att tänka på. Men i årtionden, och fortfarande idag, har militären också använt ett spionplan som heter U-2 för att samla information om vad som finns nedan med hjälp av instrument som radar, antenner och till och med en filmkamera. Utmanande att flyga och särskilt svårt att landa, kryssar flygplanet bekvämt i närheten av 70 000 fot från marken.

Vi har nyligen hört från två U-2-spionflygpiloter om hur det är att driva detta flygplan och hur flygvapnet använder det idag. Här är vad vi lärde oss.

U-2 älskar höjder - den har nästan två gånger den kommersiella jetens höjdhöjd. Det är tack vare dess långa glidliknande vingar, som sträcker sig 105 fot tvärs över. "Denna jet vill inte vara på marken, och det är ett verkligt problem när det gäller landning, säger Matt Nauman, en U-2-pilot.

En komplicerad faktor vid landningen är hjulens brist på planet: för att spara vikt gav designern det bara två hjuluppsättningar, fodrade upp som cykeldäck, fram till rygg, under flygkroppen. Jämför det med landningsutrustningen på kommersiella plan som 737, som har ett stabilt triangelmönster: två hjuluppsättningar bredvid varandra under vingarna, och en uppåt.

Med andra ord, när en U-2 landar, finns det inget som hindrar vingarna att tippa och slå marken utom pilotens skicklighet. På grund av de stora vingarna, som ger hissar och de knappa landningsutrustningarna, behöver piloterna hjälp när de plockar den på marken. "Vi kommer faktiskt att sakta ner, och näsan kommer att fortsätta att komma upp tills planet väsentligen faller ut ur himlen på två meter [från marken], så vi bromsar ner det tillräckligt där det inte längre kan flyga sig själv, " Nauman säger.

För att få en utsiktsplats utanför kör en annan U-2-pilot bokstavligen bakom flygplanet i höga hastigheter medan det landar, och sänder information till piloten i planet för att hjälpa dem att landa. Fordon som Mustangs, Camaros, Pontiac G8s och Chargers har gjort det jobbet, säger Travis Patterson, en annan U-2-pilot. "Han pratar faktiskt lite piloten, " säger Patterson, "bara för att hjälpa honom."

Cockpiten på en U-2 är trycksatt till cirka 15 000 fot höjd, men själva planet fungerar mycket högre från marken. Om de behöver utkastas eller om de står inför ett annat problem, bär piloterna en rymddräkt för hela flygningen, som den som Felix Baumgartner bar när de hoppade ut från en ballong från 128 000 meter från marken. Den redskapen gör landning av planet också mer komplex. "Du bär effektivt en fiskskål på huvudet säger Patterson och du försöker landa ett av de svåraste flygplanen i världen."

Vad de äter? Det är faktiskt ett tandkrämrör fullt av mat, som en MRE i ett rör, som du äter genom en hamn i hjälmen, Nauman säger, även om han säger att de jobbar med att förbättra det köket.

Flygplanet bär inte kinetiska vapen som vapen. Men Patterson säger att det inte är hjälplöst, eftersom det har ett self-försvarssystem.

Så istället för kinetiska vapen, bär det sensorer som antenner, radar och avbildningsutrustning för att samla intelligens och skicka den tillbaka till ytan i realtid. Flygplanet är Mr.-Potato-Head-liknande, i det att det är modulärt: Luftvapnet kan byta ut vilka nyttolaster och sensorer de vill ha.

Uppdragen är rekognoseringsbaserade, säger Patterson. Hvis ni tänker på de heta platserna i världen nu just nu fokuserar vi på stora spelare som Kina, och Ryssland, Iran, Nordkorea te finns förmodligen en U-2 flyger någonstans i dessa områden just nu och tittar på vad som händer.

Flygplanet flyger i internationellt luftrum, i motsats till direkt över ett land som är ett övervakningsmål. Tanken är att sensorerna så långt kan se till exempel, en stor radarenhet i näsan kan exempelvis kika 300 mil i en riktning från 70 000 höjder, säger Patterson att parkerad utanför någon s kust möjliggör fortfarande en fin utsikt inlandet.

Flygplanet kan också transportera en digitalkameraliknande bilder med en lens ungefär storleken på en pizzadisk, säger Patterson, som kan bildas i olika delar av ljusspektrumet som inte är synliga för människan ögon- eller konsumentkamera.

Och ja, det skjuter fortfarande på film ibland. Den har en igant våt filmkamera, säger Patterson, som innehåller cirka 10 500 fot film. Den filmen producerar högkvalitativa bilder av vad som är nedan. Dessutom säger Nauman att fotografering på film gör att de lättare kan dela bilder med allierade utan att stöta på problem som rör förändringar eller om något klassificeras eller inte. Den filmkamera låter oss faktiskt bara utveckla den filmen och distribuera den efter behov, Nauman.

Slutligen är det lätt att föreställa sig att piloterna skulle landa planet och sedan överlämna ett par hårddiskar till underrättelseanalytiker. Men istället delar hantverket sina data (bara inte vad som kommer ut ur filmkamera) med ytan medan planet fortfarande är i luften.

De tar informationen de samlar in, och vi rör den över en datalänk till en satellit, och sedan ner till marken någon annanstans i världen där vi har ett team på nästan 300 intelligensanalytiker som sitter där, fungerar som vår besättning, Säger Patterson. De kan också skicka informationen direkt till marken och hoppa över satellitlänken.

Den första U-2 flög 1955, även om de flesta flygplan med U-2-namnet i tjänst idag byggdes i mitten av 1980-talet, säger Patterson. Flottan räknar med cirka 30 flygplan, plus fyra båtar som har två platser i dem som används för att utbilda piloter. Flygramarna kan fortfarande flyga till och med 2040 eller till och med 2050, säger Patterson, för när flygplanet uppstiger högt är spänningen på fartyget låg.

"Vi är inte en fighter, där vi drar mycket g-force, " säger Patterson. ”När det väl når höjden är det smidigt och tyst - och det är väldigt trevligt på flygplanet. Den enda tuffa delen är landningen. ”

New York City: s transfettförbud förhindrade verkligen människor från sjukhuset

New York City: s transfettförbud förhindrade verkligen människor från sjukhuset

Hur du döljer din rörelse av kablar en gång för alla

Hur du döljer din rörelse av kablar en gång för alla

Förra veckan inom teknik: Filmer i teatern, TV på våra telefoner

Förra veckan inom teknik: Filmer i teatern, TV på våra telefoner