https://bodybydarwin.com
Slider Image

Flintbor använder frukt och grönsaker för att bekämpa blyförgiftning

2020

Förgiftningen av Flint är en tragedi utan slut. Fem år efter att ha fått lära sig att deras vattenförsörjning snördes med bly, rullar invånarna i denna stad i Michigan 66 mil nordväst om Detroit fortfarande. Och de kanske gör det länge.

"Vi var och förblir i djupt trauma ... grepp om hopp säger Bob Brown, en samhällsaktivist som ordförande WOW Outreach, en samhällsbaserad organisation som är avsedd att eliminera våld mellan personer i Flint." Vi är mycket motståndskraftiga i Flint, men traumet av det som gjordes mot oss kommer att ta lång tid att komma över. "

Brown är bland de i Flint-samhället som arbetar med Laura Schmit Olabisi, docent i samhällets hållbarhet och miljövetenskap och politik vid Michigan State University, för att hjälpa lokalbefolkningen att hantera de pågående hälsoeffekterna av blyförgiftning. Hennes fokus är på kost och försöker hitta sätt att förbättra deras tillgång till hälsosam mat. När människor inte äter tillräckligt med frukt och grönsaker - och inte konsumerar näringsämnen som kalcium och järn - förvärras påverkan av tungmetaller i kroppen.

Olabisi beskriver till exempel hur Brown tårsamt berättade om hur han omedvetet serverade blymalt Kool-Aid till sin unga son och hans sons vänner, och kvinnan som beskrev hur hon missfaller halvvägs genom hennes graviditet, säkert att blyet var ansvarig. ”Det gjorde mig arg, ” säger Olabisi om den ångest som hon hörde under en kyrkobaserad lyssnande där människor delade sina berättelser.

Thomas

Blyexponering är extremt farlig, särskilt för små barn. Det kan motverka mental och fysisk tillväxt, inklusive sänka intelligensen, och kan övriga saker och ting orsaka skador på njurarna och centrala nervsystemet. Det påverkar alla system i kroppen. Det finns i ben och i blod. Bly kan ibland tas bort, men skadan det orsakar kan inte vändas. Dessutom kan det ta decennier för bly att lämna kroppen, om den någonsin lämnar alls.

Centers for Disease Control and Prevention uppskattar att minst 4 miljoner amerikanska hushåll med barn för närvarande utsätts för oacceptabelt höga blynivåer, inklusive en halv miljon barn yngre än fem. Näringsämnena i hälsosam mat, särskilt kalcium och järn, kan förhindra att kroppen absorberar den.

Vi vill hålla den från att interagera med hjärnkemi, och hur du gör det är genom rätt näring, så [ledningen] stannar fast i benen och når inte hjärnan, Olabisi säger. Om det ska bli en livslång sak måste du hantera det och näring hjälper dig att hantera det.

Flints historia tror att det är dyster närvarande. Det var en gång en blomstrande stad, böjd av bilindustrin boom, en ledande tillverkare av bilar och delar, bara andra till Detroit. Men när bilindustrin började drabbas och General Motors började stänga av sina Flint-anläggningar under 1980-talet, sjönk stadens förmögenheter och skapade socialt och ekonomiskt kaos.

Under 1960-talet var Flint en mycket rik stad, säger Olabisi. Matsystemet var lokalt och hälsosamt. Du kan få god mat från din lokala mamma- och popbutiker. Sedan började saker och ting gå neråt när bilindustrin började sjunka och lokala företag började stänga. Det var när snabbmatplatser och dollarbutiker började flytta in. Idag ägs inte företagen lokalt. Det finns stora mataffärer utanför staden, men de är inte tillgängliga om du inte har en bil .

Brown håller med. När jag handlar med mat, kör jag flera mil ut till förorterna, köper min mat, kör hem och lossar flera matväskor från bilen, säger han. ”Jag skulle utmana alla att göra detta med kollektivtrafik. Ändå är detta den utmaning som många invånare står inför. ”

"Flint är en gemenskap som lider under mat-apartheid, " tillägger han. ”Under det senaste decenniet har alla de stora livsmedelsbutikerna dragit sig ur Flint. Även när de var här hade livsmedelsbutiker i Flint mindre variation än samma butiker i förorterna. Ju längre ut du gick, desto bättre är variationen. Nu har många i Flint bara tillgång till närbutiker som säljer alkohol och bearbetade livsmedel med mycket salt och socker. Dessa butiker har mycket lite livsmedel med C-vitamin, kalcium och järn, de blybegränsande mästarna. ”

Att öka invånarnas tillgång till färska produkter och andra hälsosamma livsmedel är ett direkt resultat av bristen på ekonomiska investeringar i Flint, Brown och andra säger. Invånarna, som huvudsakligen är svarta, har varit tvungna att hantera samma utmaningar som många andra färgsamhällen står inför, nämligen begränsade jobbmöjligheter och höga föroreningar. "Ekonomin föll verkligen ut, och vattenskrisen gjorde det ännu värre, " säger Olabisi.

2014, som en kostnadsbesparande åtgärd, bytte Flint vattenkälla från Lake Huron och Detroit River till Flint River, där bly som släppte från rör - och otillräcklig vattenbehandling - förorenade vattenförsörjningen kraftigt. Flintbor drack vattnet, kokta med det och badade i det. En nyligen genomförd studie av Flint visade att bly i barns blod fördubblades efter övergången, en uppgång forskare inte hittade i områden utanför staden. En annan studie fann en minskning av fertilitet och en högre missfallsfrekvens.

"Det här är ett samhälle som har traumatiserats och skadats på ett sätt som inte behövde hända", säger Olabisi. ”Dessa människor behandlades på ett smidigt sätt. De kommer att ta itu med detta resten av livet. ”

Olabisi hade arbetat med Flint-invånarna om näringsfrågor innan vattenskrisen började utvecklas, och efter att den slog in intensifierade hon sina ansträngningar. "En suboptimal diet har många hälsoeffekter, inklusive högre nivåer av fetma och diabetes, så det handlar inte bara om bly", säger hon. ”Mat är en viktig del av hela hälsosystemet. En dålig diet kan också kopplas till dålig känslomässig reglering, vilket uppmuntrar till våld. Det berör bara så många aspekter av människors liv att det är viktigt att få det rätt. ”

Hon och hennes kollegor har ett federalt bidrag för ett fyraårigt program för att undersöka Flints livsmedelssystem och utveckla sätt att förbättra det. "Våra [samhällspartners] är fortfarande frustrerade över den låga nivån på hälsosam mattillgång i Flint, " säger Olabisi. ”Vi har små fickor av framgång här och där, men hela staden är fortfarande undervärd. Vi försöker analysera livsmedelssystemet, inklusive att titta på Flints historia och de grundläggande orsakerna till dess problem, för att se om vi kan flytta några av dessa spakar. ”

Några av dessa initiativ inkluderar North Flint Food Market, ett lokalt matkooperativ och FlintFresh, ett program som levererar lådor med frukt och grönsaker direkt till hem, företag, restauranger och mobilmarknader. Matleveransen finansieras av samhällsgrupper och stiftelser, och Olabisi säger att invånarna kan använda sina fördelar med livsmedelsbistånd på några av de mobila marknaderna för att köpa hälsosamma produkter.

Andra idéer inkluderar marknadsföring av trädgårdar i gemenskapen, koppling av lokala jordbrukare till mobila marknader och att hitta sätt att samordna transport för att göra det möjligt för människor att nå livsmedelsbutiker där de lättare kan köpa färsk mat, säger Olabisi och tillägger att projektet försöker involvera lika mycket samhälle input som möjligt.

"Flint-invånare har hört att organisationer inom och utanför samhället [arbetar] för att förbättra omständigheterna, men det kommer att ta tid att få tillbaka deras förtroende säger Lottie Ferguson, chef för bidrag och utveckling för Flint & Genesee Chamber of Commerce." Projektet måste vara känsligt för [deras] behov och låta dem få plats vid bordet, [och bekräfta] att deras röster kommer att höras. ”Projektet” bör berätta för oss vilka ”spakar” vi kan justera för att förbättra tillgången till näring för Flint-familjer Ferguson lägger till.

Utbildning är också en kritisk komponent, säger Olabisi. Tanken är att stödja invånarna att göra hälsosamma matval och uppmuntra dem att laga färska, hälsosamma måltider från början.

I slutändan hoppas we re att något bättre kan byggas, ett bättre system så att något sådant aldrig kan hända någon annanstans.

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast