https://bodybydarwin.com
Slider Image

Florida är en förhandsgranskning av vår framtida klimatförändring

2020

Florida-problemet: En specialrapport. Kämpar grödor. Salta aquifers. Invaderande djurliv. Högar med död fisk. Sunshine State känner att miljön förändras på sina stränder, gårdar, våtmarker och städer. Men det som drabbar halvön förutsäger farorna som kommer att slå norr och väster om Apalachicola, och det kräver därför vår uppmärksamhet. Om Florida är i problem, så är vi också alla.

Elizabeth Fleming, Senior Florida-representant för Defenders of Wildlife. Som berättat till Kaitlin Sullivan.

Florida är en av de snabbast växande staterna i nationen. Under de senaste 30 åren har befolkningen - med nästan 2, 5 miljoner sedan 2010 - stimulerat utvecklare att konvertera skogar och våtmarker till förorter, flygplatser och universitet. Dessa nya hårddiskar, som är vanligast i Collier County på den sydvästra kusten, hotar den biologiska mångfalden, ökar översvämningsrisken och pressar hotade arter som Florida-panter i trånga kvarter med människor. Som bevarare har jag kämpat i åratal för att skydda kattens territorium så att deras antal kan expandera.

Fram till mitten av 1900-talet såg allmänheten vildkatterna som onda rovdjur, så staten gav ut en pris på 5 dollar per huvud. Deras sammandrag minskade så lågt som 20; idag lever en återhämtande stolthet på cirka 230 på södra spetsen av staten. Men när Florida växer överväger utvecklare och regeringen var de ska placera människor, inte panthers. På golfsidan ligger förortsblock på vildmarken. Planeringen är så dålig att jag har sett stora katter korsa skyltar mellan Walmarts och underavdelningar; det är ingen överraskning att bilar är artens främsta konstgjorda mördare.

Ett lapptäcke av offentligt och privat område längre in i landet kan vara det enda stället som katterna kan gå för att frodas. Men regionen är inte en säker fristad: Ägare står för att göra en vinst genom att konvertera den till gårdar eller hus.

2005, som förutspådd, började utvecklare skära bort. Först godkände regeringen Ave Maria planerade gemenskap. Vi svarade med en stämning och försökte bevara området för panteren och 18 andra arter, inklusive den östra indigo-ormen och sandbackkranen. I stället för att hålla sig i domstol ville entreprenörerna arbeta med oss.

Vi har samarbetat med de 11 markägarna för att utarbeta en långsiktig byggnadsplan för en 152 000 tunnland stor del i centrala Collier. Planen kommer att möjliggöra fler vägar - men också djurbroar. Och ägare kommer att utveckla bara 45 000 tunnland, vilket lämnar 107 000 tunnland öppet grannlöst land.

Om vi ​​inte kan uppnå rätt balans här, kan misstaget få ringaeffekter eftersom vissa av dessa fastighetsägare också har mark någon annanstans i Florida. Om detta inte är en positiv upplevelse för dem, kan de backa helt ut eller hindra oss från att skydda andra områden som är avgörande för den bräckliga panterpopulationen.

Ian Bartoszek, vildbiolog på Conservancy of Southwest Florida. Som sagt till Jessica Boddy.

Burmesiska pyton har invaderat södra Florida. Under de fem åren mellan 2013 och 2018 tog mitt team av biologer bort mer än 500 ormar (ungefär 12 000 pund värda) i 55 kvadratmiljö vildmark utanför Neapel, som ligger på Gulf-sidan av staten, inte långt från Everglades . Reptilerna, främst avkomma från rymda husdjur, har kommit till fjärrnycklarna och glider sig upp till statens centrala del och stör ekosystemen när de går. All vår inhemska fauna finns på deras meny. Ingen vet verkligen hur framtiden för Everglades och utöver sikt ser ut om vi inte kan få dessa rovdjur i kontroll. Men först måste vi få en känsla av hur mycket djurliv de konsumerar när de sprider sig.

Staten skickar vissa dusjjägare in i Glades efter ormarna, men det kommer inte att lösa problemet. Vi måste veta var de är, vad de äter och hur mycket förödelse de orkar på livsmedelskedjor så att staten kan utveckla en plan för att mildra deras påverkan. Tyvärr är reptilerna perfekt anpassade till Florida: s miljö: Deras kryptiska färg gör det enkelt för dem att gömma sig bland den tjocka och vilda floraen. Du kan stå bredvid en orm på 100 pund som samlats upp under gräset och vet aldrig att den var där. Så vi har anlitat cirka två dussin manliga pytoner, med kirurgiskt implanterade husfyr, för att leda oss till bon av kvinnor.

Vi avlivar några av dem vi fångar och skär dem öppna för att katalogisera sin kost. Det är som en brottsplats. Jag har gått in i en mage och haft ett dussin bobcat-klor ut i mina händer. Inuti en annan hittade vi en gator och med den resterna av en sköldpadda och snigel som hade varit gator s egen kvällsmat. Vi har bevis på att ormarna äter mer än 24 arter av däggdjur och 36 fåglarter.

Att se dem foder är ännu mer hemskt. Jag träffade en gång en liten 31-pound tik som ätade en 35-pund fawn. Det var svårt att inte titta bort, men vi var tvungna att överväga: Om ett djur av den här storleken dränker ett så stort byte, vad skulle ett större djur kunna göra? Burmesiska pytoner kan växa till cirka 20 fot långa och väga över 200 pund. De festar till och med andra naturliga rovdjur. Det är bara en tidsfråga innan vi hittar en med en hotad Florida-panter i magen.

Gee Roe, biträdande chef för jordbruksverksamhet på WG Roe & Sons gård. Som sagt till Corinne Iozzio.

Säsongen 2017-18 skulle vara ett avkastningsår för apelsiner i Florida. Vi hade haft nästan ett decennium av nedgång på grund av en bakterieinfektion som kallas citrusgrönning, som täpper växtens vener och hindrar näringsämnen från att nå frukten. Men tweaks till bevattning och näring verkade ge en friskare gröda. Därefter tog orkanen Irma den mest destruktiva vägen som möjligt: ​​genom statens centrum, industrins hjärta. Min familj har vuxit sedan 1920, och det var överlägset ett av våra värsta år.

Grönning stressar träd. De verkar reagera genom att producera mer frukt än de kan, och avveckla en del av nyttolasten ungefär en månad före skörden. I slutändan får vi ungefär hälften av vad friska växter skulle bära; vad som finns kvar är mindre, innehåller 10 till 20 procent mindre socker och har en grönaktig färg. För sjuka träd har motgångar - som kallt väder eller torr jord - en förstärkt effekt.

När Irma kom igen i september 2017 var grödan bara cirka två månader från skörden. Efter stormen täckte frukt och löv marken. En lund förlorade cirka 75 procent av avkastningen. Till och med våra gårdar längre norrut, som inte tog ett stort slag från Irma, hade ett avslutat år: Ett par månader senare dödade en frysning en stor bit av sen-säsongskörden.

Mellan fruktförlust, vårduppgraderingar och hotet om fler och förvärrade stormar kan vi knappt bryta jämnt. Spotty kvalitet skadar våra ekonomiska utsikter mer, vilket gör att staten tappar marknadsandelar till platser som Kalifornien. Botaniker arbetar hårt för att mildra greeningen. Men vissa jordbrukare har redan sålt sina mark och flydde från branschen innan de tappade allt.

René Price, hydrolog och ordförande för avdelningen för jord och miljö vid Floridas internationella universitet. Som sagt till Eleanor Cummins.

De 21 miljoner invånarna i Florida får den stora majoriteten av sitt dricksvatten från två akvifärer: Biscayne, som ligger nedanför Everglades, matar söderna, och det större Floridan-akvifersystemet levererar områden norr om det. Om flödet fungerade korrekt, skulle marken filtrera regnvatten, och den renade vätskan skulle landa i våra underjordiska behållare, som människor sedan skulle nå via brunnar och pumpar.

Men vårt färska vatten står inför många påfrestningar. En blomstrande befolkning överbelaster brunnar och plötsliga regnutspridningar sprider föroreningar som gödselavlopp i utbudet. Hela tiden har havet kommit längre in i landet än någonsin tidigare och hällt saltvatten i dessa kämpar reserver. Trenden påverkar hela staten, men mest snabbt hotar de de som tappar på Biscayne - de 2, 5 miljoner invånarna i Miami-Dade County.

Sedan jag flyttade till södra Florida 1997 har jag slutfört tre undersökningar av havets framsteg i Biscayne-akvifer. Vi analyserar brunnsvattenprover för kemiska signaturer som indikerar salthalt och kartlägger sedan hur långt saltvattnet rörde sig. Från 2001 till 2011 var krypet långsamt och stadigt, men klippet har fördubblats, totalt nästan 4 tum sedan 2011.

Det kommer att kräva stora arbeten för att återställa färskvatten eller behålla det vi har. South Florida Water Management District använder våra rapporter för att övervaka våtmarkerna och dra spakarna för att kontrollera försörjningen. Till exempel kan de fånga överskott av regn i diken för att ha i vänteläge. Eller så kan de rehab mangroves i Glades, vilket kan hjälpa gordel mot saltvatten. Det är ett stort jobb, men jag är optimistisk, men vi har mycket att räkna ut.

Hur du lägger till röststyrning till alla dina smarta hem enheter

Hur du lägger till röststyrning till alla dina smarta hem enheter

Vi kan äntligen ha ett sätt att väga Vintergatan

Vi kan äntligen ha ett sätt att väga Vintergatan

Förra veckan inom teknik: Kom ihåg att ställa in ditt sista AIM-meddelande

Förra veckan inom teknik: Kom ihåg att ställa in ditt sista AIM-meddelande