https://bodybydarwin.com
Slider Image

Här är varför NASA verkligen avbröt sin första kvinnliga rymdpromenad

2021

Den första någonsin all-kvinnor rymdpromenad som ursprungligen planerades på fredag ​​kommer inte längre att vara alla kvinnor. Sent på måndag eftermiddag tillkännagav NASA en förändring i sin rymdpromenadplanering och avslöjade att astronauten Anne McClain skulle ersättas av Nick Hague för fredagens operation.

Ursprungligen skulle McClain och Christina Koch följa upp en tidigare rymdpromenad som ägde rum den 22 mars. De planerade att fortsätta arbetet bakom installationen av litiumjonbatterier för ett par av den internationella rymdstations soluppsättningar. Detta skulle ha varit första gången en besättning av endast kvinnor genomförde en rymdpromenad.

Så vad hände? NASA: s uttalande, tillsammans med kommentarer från Popular Science av en NASA-talesman, konstaterade att det fanns problem med tillgången på rymddräkter på ISS. Rymdräkter kan konfigureras på olika sätt, varvid var och en består av en topp och en botten. McClain hade tränat i både medelstora och stora överkroppsdelar, men lärde sig under sin rymdpromenad den 22 mars att hon passar bättre i en medelstor överkropp. Så gör Koch.

Och medan det faktiskt finns två rymdsegment av medelstor storlek på stationen, är det mycket lättare och snabbare att helt enkelt byta ut vem som går än att konfigurera hela rymdsuiten, särskilt om byrån försöker undvika tidsfördröjningar som stör störande planer. Så NASA valde att låta Koch ha på sig dräkten för rymdpromenaden den 29 mars (och flytta Haag till den öppna platsen för den operationen), och låt McClain bära den på rymdpromenaden planerad till 8 april.

"Vi gör vårt bästa för att förutse de rymdsuitstorlekar som varje astronaut kommer att behöva, baserat på rymdsuitstorleken de bar på träningen på marken, och i vissa fall (inklusive Annes) astronauter tränar i flera storlekar talesman för NASA, Brandi Dean, berättade för Popular Science . "Emellertid kan individernas storlek på behov ändras när de är på bana, som svar på de förändringar som lever i mikrogravitet kan leda till en kropp." Till exempel twitrade McClain själv tidigare denna månad att mikrogravitationsmiljön i omloppsbana hade orsakat henne att växa två tum högre (vanligt förekommande, eftersom skivorna med vätska mellan mänskliga kotor växer utan tyngdkraften).

"Ingen utbildningsmiljö kan helt simulera att utföra en rymdpromenad i mikrogravitet, " sade Dean, "och en individ kan finna att deras storlekar förändras i rymden."

Även om det är uppmuntrande att veta att McClain och hennes medbesättningsmedlemmar har befogenhet att fatta beslut om sina preferenser för dessa operationer, har många spekulerat att NASAs beslut var ett symptom på felaktig, partisk logistik som inte hade tagit hänsyn till typiska kvinnliga storlekar - därmed finns det bara en medelstor överkropp i beredskap istället för två. Till och med Hillary Clinton har vägt in.

Könsförskjutning är absolut ett systemproblem i rymden och varje STEAM-disciplin, men det är också viktigt att notera att det i detta fall är många andra faktorer som spelas - inklusive det faktum att NASA i princip har en rymddräkkris på sina händer. Hugo prisbelönta författaren Mary Robinette Kowal publicerade en mycket bra tweettråd tisdag eftermiddag med betoning av att rymdräkter, ursprungligen designade för mer än 40 år sedan, var tänkta att endast ha 15 års livslängd och renoveras regelbundet för att mildra och reparera slitage . Endast fyra av de ursprungliga 18 är ombord på ISS. "När NASA säger att det inte finns någon lättillgänglig, det är på samma sätt som ... ja. Det finns en där uppe, men vi är inte säkra på att det inte kommer att läcka Kowal skrev.

För det ändamålet är det vettigt att byrån bara skulle flytta Haag till fredagens rymdpromenad och få McClain slitsad under följande vecka - säkerhet och komfort är högsta prioritet. Det är redan helvetet att ta på sig en rymdsdräkt och våga ut i ett kallt tomt vakuum hundratals mil över jorden. En dräkt med den tättast möjliga passformen ger dig mer kontroll över dina egna rörelser, såväl som möjligheten att ordentligt gränssnitt mot några av dräktkontrollerna. Om vi ​​hade fler rymddräkter och sådana i mindre storlekar, är det möjligt att allt detta kunde ha undvikits. Och om NASA hade varit mer inkluderande gentemot kvinnor sedan starten, kanske vi hade haft dem. Kowals Twittertråd noterade att när NASA blandade sina små storlekar och XL-färgstorlekar på grund av budgetnedskärningar kunde många av de manliga astronauterna inte passa in i L-dräkten, så XL: erna fördes tillbaka. "Men de minsta kostymerna var det inte.

Måndagens schemaläggning är inte någon persons fel. Men den nedslående händelsen vänder sig till hur länge effekterna av tidigare beslut kan pågå. NASA och rymdsamhället i stort gör att kvinnor inkluderar en högre prioritet än någonsin, men på många sätt försöker vi fortfarande ångra fördomar som tas för givet för decennier sedan.

Dessa appar ger dig de bästa funktionerna i iOS 12 innan uppdateringen lanseras

Dessa appar ger dig de bästa funktionerna i iOS 12 innan uppdateringen lanseras

Hur du gör retro videospel ser bra ut på din moderna TV

Hur du gör retro videospel ser bra ut på din moderna TV

Kinas flygvapen har ett nytt markattackplan

Kinas flygvapen har ett nytt markattackplan