https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hur en 93-årig krigsveterinär (och hans sneakers) hjälper NASA att spåra föroreningar

2020

På en nyligen söndagsmorgon snörde den 93 år gamla Bernie Fowler sina vita gymnastikskor och vattade in i Marylands Patuxent River, en biflod till Chesapeake Bay, precis som han har gjort varje juni under de senaste 30 åren. Han genomförde sitt årliga test av vattenklarhet genom att se hur djupt han kunde gå och fortfarande se topparna på sina skor.

"Det var den tredje bästa läsningen vi har haft på 30 år, " sade den sex fot långa Fowler, och tilllade att han registrerade ett djup på 41 ½ tum - inte riktigt lika högt som de 44 tum som han mätte i början av 1990-talet, men betydligt bättre än de i början av hans wade-ins, som började 1988.

"När vi började första gången var den första behandlingen ungefär 8 till 10 tum, " erinrade han. ”Du satte foten in, och det var det. Du kunde inte se din fot. ”

Vattenklarhet är viktig för ekosystemens hälsa, eftersom solljus måste nå under ytan för att hjälpa undervattensväxter att växa. Avlopp, erosion och mikroskopiska alger kända som fytoplankton gör vattnet skumt över hela världen.

NASA, som använder satelliter för att bedöma vattenkvaliteten, har godkänt Fowlers metod och kallat det "Fowlers Sneaker Djup." Fowler är inte utbildad forskare. Han är vad experter kallar en "medborgarforskare." Han har gjort det till sitt uppdrag att följa Patuxentflodens hälsa.

NASA-forskare skapade en algoritm baserad på Fowlers sneakerberäkningar som en del av en studie publicerad i tidskriften Optics Express . Artikeln påpekar att Fowlers koncept liknar ett verktyg som redan används som kallas Secchi-disken. Forskare sänker en vanlig vit skiva på ett rep i vattnet och registrerar djupet på vilket den försvinner från sikte.

Fowler växte upp på Patuxent River i Maryland. Hans far och bröder var vattendragare som skördade krabbor, fiskar, ostron och nu utrotade mjukskalade musslor. ”Jag tillbringade mycket tid på floden, ” sa han.

När Fowler återvände efter att ha tjänat under andra världskriget, öppnade han en båtuthyrningsverksamhet vid floden och spenderade tid under veckan på att smeka och fiska efter smörgåsarna som han sålde i sin butik och för familjemåltider. "Vi köpte inget som han lade till." Det gick direkt från floden till bordet. "

När han var en ung man kunde Fowler vada in sig och inte kunna hålla fötterna på botten, minns han. Han kunde gå tillräckligt långt för att hans kropp skulle bli flytande, vattnet så klart att Jag kunde se krabborna längst ner, säger han.

Från början av 1970-talet, då han blev Calvert County-kommissionär and senare när han tjänstgjorde i statens senat Fowler deltog i flera rättegångar som tvingade staten och Miljöskyddsbyrån (EPA) för att anta föroreningsbekämpningsåtgärder. Under Obama-administrationen införde EPA nya saneringsstandarder för stora avloppsreningsverk längs floden Patuxent. Ändå lider floden och viken fortfarande av föroreningar, resultatet av en växande befolkning. "Alla vill bo i vikområdet, sa Fowler.

För studien tillbringade Ben Crooke, en 17-årig sommarpraktikant på NASA och tidningen författare, en del av sin sommar på att jämföra Fowler s uppgifter med satellitbilder. Han och hans kollegor undersökte data från ett instrument ombord på satelliten som mäter de olika ljusfärgerna som reflekteras av materia hängande i vattnet.

De tittade specifikt på mängden rött ljus reflekterat av flytande sediment som gör att vattnet verkar grumligt och utvecklade sedan en matematisk modell för att relatera mängden rött ljus reflekterat med sneaker djupet, mätt av Fowler.

NASA-teamet hoppas kunna förfina algoritmen och eventuellt ställa in den maximala gränsen för sneakerdjupet på Fowlers höjd - sex meter - som ett sätt att hedra honom. Och de välkomnar fler bidrag från gemenskapen. "Om du har ett par gamla vita sneakers och sätter dem på dina fötter, eller en sträng, och gör några mätningar, kan det hjälpa oss att bygga en datauppsättning och finjustera algoritmen sa Lachlan McKinna, en oceanograf på NASA: s Goddard Space Flight Studiens centrum och medförfattare.

NASA-teamet fann också att flodkvaliteten varierar med säsongen. Vintermånaderna hade den bästa sikten eftersom flodflödet är minimalt, vilket innebär mindre sediment och mindre växtplanktontillväxt. På sen våren och början av sommaren är vattnet svagast tack vare överflödet av alger och sediment. Föroreningar spelar också en faktor i synligheten.

”Det har förbättrats. Krabborna och fisken och ostron har förbättrats, ”sa Fowler. ”Det finns bra signaler, men det betyder inte att vi behöver minska våra ansträngningar. Det kommer att ta lång tid att rensa den fjärden. ”

Efter den senaste wade-in gjorde Fowler vad han gör varje år. Han tog sina sneakers utanför, sköljde bort dem med sin trädgårdsslang och lät dem torka i solen. Sedan satte han dem i ett hörn i klädskåpet för nästa år.

Hans första par sneakers höll på i 20 år innan han föll isär. Hans andra par varade i åtta år. Han köpte sitt nuvarande par för två år sedan och sa: "Jag kan få ytterligare fem år av dem." Han försöker övertyga sin 56-åriga son att ta över wade-in om och när tiden kommer, "men han har ännu inte sagt till mig ja eller nej, ”sa Fowler.

Men för hans del avser Fowler att fortsätta att vada varje juni, "så länge Herren låter mig göra det."

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression