https://bodybydarwin.com
Slider Image

Interstellar besökare verkar inte vara ett främmande fartyg, verkar vara täckt av organisk skräp

2020

Det är bara två månader sedan astronomer först upptäckte det långa, tunna föremålet som skingrade genom rymden, och kom in i en vinkel som bara kunde betyda en sak: det var inte från detta solsystem och det skulle inte komma tillbaka.

Det konstiga föremålet har nu ett namn —Oumuamua — men vi är fortfarande inte helt säkra på vad det är. Ja, förra veckan kontrollerade forskare vid Green Bank Observatory i West Virginia för att se om det var ett främmande rymdskepp, men de hittade inte något konstgjorda om det konstigt formade föremålet.

Det betyder inte att det inte är konstigt. Och vi vet fortfarande inte vad den är gjord av. En ny artikel publicerad denna vecka i Nature Astronomy presenterar några spännande idéer.

Ursprungligen trodde astronomer att 'Oumuamua kan vara en komet. Men till skillnad från en komet släppte den inte ett spår av gas och damm, som det skulle ha om det fanns is på ytan. Så, då trodde de att det kan vara mer som en asteroid, dominerad av metall och sten istället för is, och som troligen bildades i det varmare inre området i ett avlägset solsystem istället för den iskalla yttre räckvidden.

Denna nya forskning tyder emellertid på att 'Oumuamua kan ha ett fryst hjärta, inneslutet i ett mjukt skikt av kolrikt skräp som är mjukt nog för att sjunka under dina stövlar.

Detta är inte det första uppsatsen som skrivits om 'Oumuamua, och det kommer inte att bli det sista. Forskare fortsätter att kamma igenom de uppgifter som de kunde hämta från objektet när det tappade förbi, och de fortsätter att titta när det sjunker in i vår horisont. Det kommer att finnas andra tidningar som utforskar Oumuamuas sammansättning, dess flygväg och en hel mängd andra lurar. Vissa av dessa artiklar kan motsäga varandra när forskare sorterar genom data och idéer för att få kärnan i saken: vad var det här?

Alan Fitzsimmons, huvudförfattaren till det nya tidningen, säger att de fortfarande inte är säkra vad strukturen eller styrkan hos det mörka, rödaktiga materialet är. Men han och hans kollegor tror att det yttre lagret troligen bildades som organiska is (tänk CO 2 istället för H 2 O) bröt samman under ett bombardement av kosmisk strålning under 'Oumuamuas miljoner år i interstellar rymden.

Beläggningen växte under cirka 100 miljoner år och blev cirka en och en halv meter tjock. Det är nu tillräckligt robust för att skydda det iskalla hjärtat från värmen från en stjärna som vår egen, även när den passerar inom den brinnande banan för Merkurius.

Temperaturerna inuti blev aldrig tillräckligt varma för att smälta någon is där nere, även om det passerade nära vår sol, sade Fitzsimmons i ett e-postmeddelande. Det betyder inte att det definitivt finns någon där, men is kan överleva om det finns något.

Fitzsimmons säger att han kunde få dessa observationer av Oumuamua (flyttar nu bort från oss med 27 miles per sekund) by släppa allt (inklusive frukost) och skriva teleskopförslag så fort objektet tillkännagavs.

Men så fort han kunde flytta, samla in data från teleskop i Chile och Kanarieöarna, finns det fortfarande fler frågor än svar när det gäller Oumuamua.

Är det verkligen vattenis inuti? Hur är den inre strukturen egentligen? Vi vet förmodligen aldrig säkert med Oumuamua, men en annan kommer att upptäckas någon gång i framtiden, säger Fitzsimmons. Hoppas vi ha mer tid att studera nästa .

Fitzsimmons hoppas att han och hans medforskare snart kommer att kunna använda det landbaserade Large Synoptic Survey Telescope (som för närvarande håller på att byggas i Chile) för att hitta fler objekt som 'Oumuamua, och att då det rymdbaserade James Webb Space Telescope (förhoppningsvis som kommer att lanseras 2019) och andra stora observatorier kommer att kunna studera dessa objekt i detalj.

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression