https://bodybydarwin.com
Slider Image

Östräd kan inte springa från klimatförändringar

2020

Kyle Rosenblad vandrade ett brant berg på ön Maui sommaren 2015 när han märkte en robust vacker trädart spridd runt landskapet. Nyfiken och undrade vad de var, tog han några fotografier och visade dem till en vän. Det var Bermuda-cederträd, en art som är infödd på ön Bermuda, som först planterades på Maui i början av 1900-talet.

"Ibland transporteras öarter av människor utanför deras infödda öar - antingen till en fastlandskontinent eller till en annan ö - och lyckas överleva i naturen där, som Bermuda cedaren har gjort på Maui säger Rosenblad, en forskningsassistent med saxen Lab vid Brown Universitys avdelning för ekologi och evolutionär biologi.

Han hade aldrig varit i Bermuda, men misstänkte att klimatet skilde sig från Mauis. "Då slog det mig: om min misstankar var korrekt, så visade denna art, genom att lyckas i Mauis klimat, effektivt sin biologiska buffert som kan hjälpa den att överleva framtida klimatförändringar, " säger Rosenblad. "Men vi visste fortfarande inte om denna buffert skulle vara tillräckligt bred för att rymma de klimatförändringar som förväntas inträffa på Bermuda."

Med andra ord, Bermuda cedaren kunde hantera livet på Maui, men det betyder inte att det kan klara livet i Bermuda senare under detta århundrade.

Befintlig forskning visar att öarter är mindre olika än sina kusiner på fastlandet. Den bristen på mångfald gör dem sårbara för förändrade förhållanden. På en ö, till exempel, kan varje medlem av en viss trädart vara lämplig för svalt väder, medan på fastlandet är vissa lämpade för kyla, medan andra är byggda för värmen. Om temperaturen stiger kan åtminstone några av fastlandsträden, de som är byggda för varmt väder, tåla, men öarna kan förgås.

Om klimatförändringarna gör en viss ö för varm för de arter som lever där eller för torr eller för stormig då kommer dessa arter att fastna på sin ö med ingenstans att fly, säger Rosenblad.

Rosenblad och hans kollegor Dov Sax, chef för Saxlaboratoriet, och doktoranden Daniel Perret, undersökte farorna som klimatförändringar medför för öarter genom att studera barrträd, en grupp som inkluderar cederträd, granar och tallar. När unika trädarter ges en chans att växa utanför sina infödda öar, hur mycket extra klimathårdhet visar de? Rosenblad säger. Och kommer den extra härdigheten att räcka för att hjälpa dem att överleva förutsagda framtida klimatförändringar?

Det de fann var oroande. Deras arbete tyder på att klimatförändringarna skulle kunna driva många små barrträd barrträd, nästan en fjärdedel av dem de studerade into utrotning år 2070. Ju mindre ön är desto större fara, eftersom träd inte har någonstans att fly. Ju större ö, desto mer varierat klimat, vilket innebär att arter kan flytta till svalare områden. Deras forskning visas i tidskriften Nature Climate Change .

Våra resultat överraskade oss, säger Rosenblad. Vi förväntar oss att om dessa arter lämnas för att klara sig själva kommer klimatförändringar så småningom att döda dem ut .

Arter kan anpassa sig till nya förhållanden, men klimatförändringarna kommer att göra det svårt. Grotet är att för vissa arter är mängden hårdhet och anpassningsbarhet de har visat fortfarande inte tillräckligt för att buffra dem mot de klimatförändringar som förväntas inträffa på deras infödda öar, säger Rosenblad.

Så även om Bermuda-cedaren kan trivas på Maui, kommer att anpassa sig till Bermudas framtida klimat "kräva en ännu större sträcka, " säger han. Han tillägger att medan Bermuda-cedaren överlever på många olika platser, "tyvärr har ingen av dem ett klimat som liknar det som Bermuda beräknas ha på 50 år." Så är fallet, säger han, "vi fortfarande inte" t har några bevis för att den kan hantera de klimatförändringar som förväntas ske på dess infödda ö. ”

Forskarna uppmanade till försiktighet vid tolkningen av resultaten, eftersom arter kan vara svårare än bevisen tyder på. ”Jag tycker dock att våra resultat fortfarande är mycket oroande, ” säger Rosenblad.

Vid genomförandet av sin studie förlitade forskarna sig på data som erhållits från globala digitaliserade växtsamlingssamlingar. Med fokus på 55 arter av barrträd korsade de information om dem med befintlig världsomspännande klimatstatistik för att bestämma klimatförhållandena, såsom temperatur och nederbörd, på varje plats där deras undersökningsarter hittades, inklusive deras infödda öar och andra platser. De byggde sedan datormodeller för varje art som berättade för forskarna hur arten skulle gå under olika kombinationer av klimatförhållanden, inklusive klimatförhållanden som beräknades för sina infödda öar på 50 år.

Forskare säger att många trädträdarter troligen kommer att behöva ”allvarlig hjälp” motstå klimatförändringar. "Underlåtenhet att ge denna hjälp kan få allvarliga konsekvenser, inte bara för trädarterna själva, " säger han. Träd utför viktiga funktioner, förklarade han, "som att hjälpa till att reglera flödet av vatten och näringsämnen genom ekosystemet."

Forskare säger att vi behöver riktade bevarandeinsatser för att förhindra utrotning. Många av dessa träd är också kulturellt betydelsefulla för öbor, särskilt Bermuda cedar.

"Det förblir en outplånlig Bermudian kulturell symbol, " säger Rosenblad. ”Träet har länge uppskattats av hantverkare och byggare. Det finns till och med en Bermudianskt bröllopstradition, där kakan presenteras med en cederträplantor ovanpå, och paret planterar sedan plantan tillsammans. ”

Han tillägger, "Det är viktigt att understryka skönheten i dessa träd - och hjälpa dem att undvika utrotning - så att framtida generationer kan dra nytta av allt de har att erbjuda."

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

Varför besvämmer människor?

Varför besvämmer människor?

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer