https://bodybydarwin.com
Slider Image

Lyfts brailleguide för autonom teknik hjälper blinda att bli bekanta med robocars

2020

Förra veckan höll National Federation of the Blind sin årliga konferens i Las Vegas, och under evenemanget gav Lyft-ridningstjänsten Lyft korta resor i självkörande bilar till cirka 50 personer som är blinda eller svaga.

Autonoma fordon har uppfattning, eller vision, system utformade för att låta bilen se den verkliga världen omkring dem. På så sätt kan den (förhoppningsvis) utföra kritiska körmanövrer som att smälla på bromsarna om en fotgängare går framför den. En självkörande bil som transporterar en person med begränsad eller ingen vision är ett bra exempel på en kontroversiell teknologis lovande användningsområden - en maskin som tar hjulet när en människa inte kan, och en smart skärningspunkt mellan teknik och tillgänglighet.

Men tekniken kan förbli mystisk, skrämmande eller skrämmande för människor som inte har upplevt det förut (och har olika nivåer av förtroende för teknik). En del av avmystifieringsprocessen involverar helt enkelt att lära sig hur systemet fungerar. De självkörande Lyfts i Vegas drivs av ett företag som heter Aptiv, och i de fordonna kan en person som sitter i baksätet se en skärm som visar vad den autonoma bilens sensorer ser. Sådana kommunikationsverktyg mellan maskinen och människan är ett viktigt sätt att skapa förtroende.

"När du är en seende person och tar dig in i bilen får du se vad bilen ser", säger Marco Salsiccia, en konsult hos Lyft och en blindspecialist. "Du får se var alla sensorer är - du får visuellt ta in all information." Men en person som är blind kan naturligtvis inte se den skärmen och kan inte heller få en visuell rundtur i sensorerna på utsidan av fordonet.

Så för att kompensera för det kommunikationsgapet kom Salsiccia, Lyft och fyren för blinda och synskadade i San Franciscos medie- och tillgängligt designlaboratorium med en pappersguide till fordonen som förklarar genom punktskrift hur de fungerar - dokumentet illustrerar där bilens lidar-enheter, kameror, radar, GPS-enhet och dess datorsystem finns. Det förklarar vad alla dessa sensorer och andra hårdvara faktiskt gör och hur de fungerar.

Efter att de tog en resa i ett fordon, hade de blinda och lågsynsförare chansen att känna brailleguiden till fordonet de just hade kört i; de fick också kolla in en punktskarta som illustrerade resan som de älskade. En talesman för Lyft säger att den taktila guiden för hur en självkörande bil fungerar kommer att lämnas i de autonoma Aptiv-bilarna för blinda eller svagare åkare som kan kryssa med dem i framtiden en guide för hur körmaskinen ser, läsbar genom beröring.

Just nu är självkörande bilar delar av flottor som drivs av företag Waymo har en självkörande taxitjänst i till exempel Phoenix, Arizona. Så även om autonoma bilar inte är de typer av fordon som människor kan äga ännu lämnar tjänster som Teslas Autopilot, som inte är en fullständig självkörande funktion begreppet självkörande bilar har en förståelig vädjan för blind gemenskap.

Den ultimata idén om den självkörande bilen, för de av oss som är blinda och lågsynta, är att den visar ren rörlighet och oberoende, säger Salsiccia. Du har många blinda människor som körde innan de förlorade sin vision jag har många människor som bara vill att den upplevelsen ska kunna göra något ensamt.

I slutändan ska ridning i en självkörande bil inte känna eller vara annorlunda än ett fordon som piloterats av en ansvarsfull människa. Men det påverkar inte hur coolt tanken på en kort resa ner och ner på asfalten i Las Vegas är i ett autonomt fordon. "Bara känna att bilen byter körfält och förhandla om att u-svängen" känns bara så naturlig och smidig Salsiccia säger.

Komma igång med Arduino

Komma igång med Arduino

Michigan ger praktiskt taget bort rent vatten - men inte till Flint

Michigan ger praktiskt taget bort rent vatten - men inte till Flint

Denna mjukskalade exosuit kan skämma Iron Mans dudder

Denna mjukskalade exosuit kan skämma Iron Mans dudder