https://bodybydarwin.com
Slider Image

Möt "Oyster Wench" - en ensamstående mamma som bekämpar föroreningar med kraften från musslor och kelp

2020

Catherine Puckett måste vara nära havet. "Jag kan bara inte vara borta från det, " sa hon. ”Det betyder allt för mig.” Hon måste se det och lukta på det och höra klockorna som ringer från bojar offshore när ett tungt hav rullar in från öster. När hon är i midjan djupt i vatten, ankel-djup i lera, salt myr på ena sidan och vatten på den andra, finns det bara ett sätt hon kan beskriva det. "Det är magiskt", sa hon. Hon vader till och med under de kallaste dagarna på vintern, och bryter ofta igenom is för att komma dit. "Jag tänker för mig själv:" varför gör inte alla det här? ", Sa hon.

Puckett, 36, känd lokalt som "Oyster Wench, en ensamstående mamma med två små barn, bor på Block Island, ungefär ett dussin mil utanför Rhode Island kust. Hon representerar en ny generation havsbönder, en vars enskilda koppling till vattnet är tillsammans med en passion för miljön. Hon odlar skaldjur och tare på sin gård, belägen i vattnet i Great Salt Pond, med hållbara fiskemetoder som både bevarar havets ekosystem och bekämpar klimatförändringar.

"Det vi försöker göra är att odla mat från havet som inte skadar miljön eller klimatet och faktiskt arbetar för att återställa båda, " sade hon.

Hon är en av ett växande antal havsbönder som bedriver 3D-jordbruk och odlar sina grödor vertikalt i raka upp-och-ner vattenspelare, utan att använda gödningsmedel, sötvatten eller foder. Pucketts musslor är begravda och täckta med nät för att skydda dem mot rovdjur, medan hennes ostron växer i påsar. Hennes kelp utvecklas på linjer.

Åtgärden hjälper till att minska föroreningar på många sätt. Skaldjur hjälper till att filtrera föroreningar från vattnet. De erbjuder också en källa till protein till diners, som annars kan äta nötkött, som är gjord av kor som burp och fart metan, en potent värme-fångande gas. För dem som inte kan ge upp sitt nötkött kan havsodling hjälpa till. Forskning visar att när kor äter lite tång producerar de mindre metan.

Tång suger också upp kol och kväve, två föroreningar som kvarstår i vattnet. Kol som släpps ut av bilar, lastbilar, fabriker och kraftverk går in i havet, vilket gör vattnet surare. Kvävgödsel som används på gårdar går in i floder och sedan till havet och skapar döda zoner. Tång städar upp båda. Om havbönder ägnade lite mindre än 5 procent av USA: s vatten till växande tång, kunde de rensa uppskattningsvis 135 miljoner ton kol och 10 miljoner ton kväve, enligt en rapport från Världsbanken.

Puckett säljer det mesta av vad hon producerar till en Maine-matprocessor, och resten till jordbrukare som använder det för att gödsla sina grönsaker. Kelpen binder koldioxid och kväve, så genom att sälja det till bönderna som gödningsmedel stänger vi slingan, ”sa hon. ”Vi gör cirkeln komplett.” Hon håller också på sig själv. Hon använder det i sallader, som en ersättning för spenat och som en toppning av pizza. Hon torkar också det, bakar sedan chips. "De kommer aldrig ut ur köket, " sade hon.

Puckett utvecklade sin verksamhet med hjälp av GreenWave, en ideell organisation som hjälper blivande odlare att komma in i vertikalt jordbruk. Bren Smith, en före detta kommersiell fiskare, grundade organisationen efter att ha sett den globala fiskerinäringen decimera vild fisk. Han utvecklade sitt vertikala jordbrukssystem utanför Long Island Sound i Connecticut. Det används nu av odlare i New York, södra New England, Kalifornien, Alaska och Pacific Northwest.

Puckett delar denna vision. Efter att ha tillbringat barns somrar på Block Island, beslutade hon senare att stanna och fiska. Hon började med att arbeta för Block Island Shellfish Farm och köpte den sedan för fem år sedan. Hon är den enda kvinnan på ön som driver en havsgård, och hennes ljusa kricka och rosa båt - fortfarande utan namn - är en framstående.

”Mina barn ville att jag skulle måla regnbågen och gnistan, men jag sa vad med rosa färg?” Sa hon och skrattade. ”Jag ville göra ett uttalande om att det var en 'tjejbåt'. Det finns ett par killar här som hjälper mig med tarvskörden som retar mig - att de måste gå ut på en tjejbåt - men de är OK med det. Egentligen har männen här känt mig länge och sett mig gå igenom mina växande smärtor och har hjälpt mig så mycket. ”

Puckett började med quahog-musslor och tillsatte sedan kammusslor och ostron. Hon hade länge velat odla tang, men visste inte var hon skulle börja. En annan ostronbonde berättade för henne om GreenWaves Farmer-in-Training-program, som lärde henne hur man använder 3D-modellen och gav henne sedan gratis kelpfrö för sin första skörd. Hon odlar nu en skal med en tunnland skaldjur, och - i djupare vatten - en två tunnland kelpplats, båda hyrda från staten. Hennes kelp "växte som galen sa hon." Det var iögonfallande. "

Puckett är glad över att hennes arbete begränsar föroreningar, och hon är stolt över att Block Island är platsen för USA: s första havsbaserade vindkraftspark, som började fungera 2016 och har ökat turismen till ön, enligt en ny studie. Puckett ser turbinerna som framtida ankare för att odla hennes tång. Smith tycker att det är en bra idé. "Varför bara skörda vind, när vi kan göra mat och gödselmedel i samma utrymme?" han sa.

Smith vill replikera Pucketts framgång någon annanstans. Föreställ inverkan om vi skalade denna modell globalt. Möjligheterna är obegränsade, sade han. Han föreställer 50 småskaliga gårdar, var och en med en skaldjurnav och kläckeri på stranden och en ring av entreprenörer för att utveckla marknader för produkterna.

Vi vill ha 100 000 Catherine Pucketts över hela världen, sade han. Fantastiskt sett är de människor som kommer till den här branschen inte rasande fiskare som mig vi har gott om de här majoriteten är kvinnor. Detta innebär att kvinnor kan vara arkitekterna för den blå ekonomin. Det är ett mycket spännande perspektiv .

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast