https://bodybydarwin.com
Slider Image

Megapixlar: Två stjärnor i en kamp till döden

2020

Två stjärnor är inlåsta i en kamp till döden bara 650 ljusår från jorden. Ett nytt kamerasystem på European Southern Observatory's Very Large Telescope zoomade in på handlingen.

Du tittar på ett binärt stjärnsystem, som heter R Aquarii, som består av en röd jättestjärna och en vit dvärg som kretsar runt ett gemensamt masscentrum. Binära stjärnsystem är faktiskt vanligt i universum - mer än fyra femtedelar av stjärnorna på vår himmel är faktiskt ett kluster av stjärnor som kretsar tillsammans. R Aquarii är ett av de närmaste sådana system till jorden.

Många binära system består av två stjärnor som lugnt dansar tillsammans. Inte så med R Aquarii. Dessa två stjärnor närmar sig slutet på sina liv och förstör sakta men säkert själva och varandra. Den röda jätten är det som kallas en Mira variabel stjärna, en enorm klass av stjärna som pulserar när den expanderar Mira variabla stjärnor kastar sina yttre lager ut i rymden ibland når en ljushet 1000 gånger den av vår sol när de växer.

Den andra stjärnan i denna självmordsfördrag är en gammal, kompakt vit dvärgstjärna som sedan länge har konsumerat sitt kärnbränsle och matar den röda jätten. Eftersom det gör det kommer materialet som samlas på ytan av dvärgen att utlösa en termonukleär reaktion varje gång. Moln av skräp från de regelbundna explosionerna och utvidgningarna omger systemet.

Enligt interstellära standarder är R Aquarii i grund och botten vår grann i närheten av solen. Som sådant har astronomer uppmärksammat systemet under årens lopp, vilket gör det till det perfekta målet att testa ett nytt kamerasystem. Forskare anslutit enheten, kallad Zürich IMaging POLarimeter, eller ZIMPOL, till VLT i Atacamaöknen i Chile för att fånga denna ovanligt tydliga bild, som är skarpare än många foton som tagits i rymden. Så småningom kommer ZIMPOL att söka efter nya exoplaneter med den nära infraröda bildtekniken som visas i den här bilden.

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression