https://bodybydarwin.com
Slider Image

NASA: s otroliga teleskop med jakt på exoplanet håller på att lanseras

2020

Det har varit en svår månad för rymdteleskop. Först fick vi veta att Kepler är slut på bränsle, vilket signaliserar slutet på sitt andra liv som en exoplanetjägare. Sedan fick vi ord på att det efterlängtade James Webb rymdteleskopet står inför ännu en försening.

Men det finns några goda nyheter i horisonten för astronomer, astrofysiker, planetgeologer och människor som precis gillar att lära sig fina saker om långt borta världar. Det är TESS - förkortning för den satellitövervakande satelliten för transiterande exoplanet. Om allt går bra * kommer det nya teleskopet att lanseras den här veckan ombord på en Falcon 9-raket. Det är en relativt liten satellit, men forskare har stora förhoppningar på vad den kan upptäcka. Det har potentialen att identifiera tusentals nya planeter, hundratals steniga världar som Jorden, och dussintals planeter som hänger i deras stjärnas bebörliga zon (där flytande vatten kan existera på ytan), allt inom vårt eget lilla hörn av galaxen.

"Kepler var fantastisk, och Keplers arv är att vi nu vet att det finns en enorm mångfald av planeter där ute, " säger Lisa Kaltenegger, chef för Carl Sagan-institutet i Cornell och en medlem av TESS-vetenskapsteamet. Kaltenegger och hennes kollegor vill bygga vidare på kunskapen från Kepler och titta närmare på några exoplaneter som hänger runt stjärnor lite närmare hemma.

TESS kommer systematiskt att undersöka 85 procent av himlen sett från jorden, med fokus på stjärnorna som är synliga på den norra halvklotet under ett år, och den södra halvklotet för nästa år. Det kommer att hålla sin kikare inom 300 ljusår från Jorden. Det kan verka som ett stort avstånd, men för en astronom är det rätt i vårt grannskap. För att sätta den i perspektiv är vår galax cirka 100 000 ljusår över.

Om du tänker på det är den närmaste stjärnan, Proxima Centauri, ungefär fyra ljusår bort. Vi tittar på allt som är ljust och nära 300 ljusår, så ungefär 100 gånger det avståndet, och det är ett enormt antal stjärnor som vi kan titta på, säger Kaltenegger.

Inom det intervallet kommer TESS att titta på över 200 000 stjärnor för bevis på planeter under ett tvåårigt uppdrag, och tar bilder av ett segment av himlen var 30: e minut i 27 dagar. Liksom med Kepler, kommer forskare att använda TESS för att titta på för ögonblick när stjärnorna dämpar, vilket händer när en planet passerar mellan stjärnan och TESS. Tapparna i ljuset kan berätta mycket om en planetens storlek, form och vad den gjordes av.

Vi har inga fartyg eller fordon ännu för att komma dit, men ljus reser universumet gratis, säger Kaltenegger. Så kan vi göra denna utforskning trots att vi ännu inte har något fysiskt sätt att faktiskt komma dit.

TESS kommer särskilt att leta efter planeter runt ljusa stjärnor, mycket ljusare än de som Kepler studerade. Målens ljusstyrka innebär att andra, mer kraftfulla teleskoper like like liksom det kommande James Webb rymdteleskopet och markbaserade instrument kommer att kunna leta efter ännu finare detaljer om dessa planeter, inklusive deras potential för livet.

Med TESS kommer forskare att hitta tusentals planeter, ta måtten på sina massor och observera konstiga stjärnor. Vissa forskare, som Kaltenegger, hoppas att de kommer att peka mot en annan planet än vår egen som kan ha liv.

Min passion försöker ta reda på om vi är ensamma i universum, och vad vi behöver för det är planeter där vi kan utforska luften, där vi får tillräckligt med ljus för att titta på atmosfären på dessa planeter. [Det betyder] vi behöver planeter som ligger i närheten, och det är vad TESS ger oss, säger Kaltenegger.

Kaltenegger och hennes kollegor kan söka efter livstecken genom att leta efter världar med stora mängder instabila föreningar i atmosfären, inklusive syre. Syre utgör en oproportionerlig mängd av vår atmosfär eftersom det är en biprodukt av många levande organismer. En liknande atmosfärisk obalans i en annan värld, och särskilt närvaron av flera gaser som inte hör samman, kan indikera livets närvaro.

Forskare kan berätta sammansättningen av en annan planetens atmosfär genom att leta efter delar av ljus som försvinner när världen passerar framför sin värdstjärna och dyker upp igen när planeten har gått vidare. De saknade bitarna motsvarar speciella molekyler (t.ex. vatten, syre och metan) i planetens atmosfär som absorberar specifika delar av ljuset.

TESS skulle inte göra dessa mätningar, men det skulle peka på lovande kandidater för en strängare undersökning av JWST eller markbaserade teleskoper.

”Det är första gången i mänsklig historia att vi har de tekniska medlen för att besvara frågan” är vi ensamma? ”, Säger Kaltenegger.

Uteslutning av tekniska problem, dåligt väder eller andra konstiga och olyckliga händelser kommer TESS att lanseras på måndag 16 april kl 18:32 öster. *

Komma igång med Arduino

Komma igång med Arduino

Michigan ger praktiskt taget bort rent vatten - men inte till Flint

Michigan ger praktiskt taget bort rent vatten - men inte till Flint

Denna mjukskalade exosuit kan skämma Iron Mans dudder

Denna mjukskalade exosuit kan skämma Iron Mans dudder