https://bodybydarwin.com
Slider Image

Nationella uppgifter säger missbruk är på väg att minska. Dessa diagram berättar en annan historia.

2020

I ett land som är så stort som USA kan nationella genomsnitt snabbt förlora all mening. Dödsfall till följd av alkoholanvändningssjukdomar har till exempel minskat nationellt med 8, 1 procent sedan 1980. Men i vissa län har dödsfallen fördubblats inom samma tidsram.

Frågan om varför är det inte lätt att svara på. Hälsodata om självmord, överdosering av drog och alkoholmissbruk saknas allvarligt. De flesta studier som försöker titta på data på lännivå är från 80- och 90-talet, så även om politiska beslutsfattare vill ta reda på var problemområdena har de inte tillgång till tillräckligt detaljerad information. Det är exakt vad en ny studie i Journal of the American Medical Association syftar till att fixa.

”Framsteg totalt sett betyder inte framsteg för alla, ” förklarar Laura Dwyer-Lindgren, biträdande professor i global hälsa vid Institute for Health Metrics and Evaluation och huvudförfattare till studien. "Vi hoppas att denna forskning kan användas för att identifiera samhällen som kämpar och belyser var det finns möjligheter att förbättra hälsan."

Hon och hennes kollegor sorterade omsorgsfullt genom 2 848 768 dödsfall från 1980 till 2014 för att se till att de var korrekt katalogiserade. Många slarviga fel kan hitta sin väg till den officiella posten under hela processen för att registrera en persons död, och otillräcklig detalj kan maskera den verkliga orsaken. Hjärtsvikt listas till exempel ofta som en dödsorsak. Men en föregående sträng av händelser kan mer exakt beskriva omständigheterna för de flesta döda. Dessa så kallade "skräpkoder" kan skjuva uppgifterna, så Dwyer-Lindgren och hennes team var tvungna att sortera tusentals av dem med hjälp av algoritmer för att dra information som finns i dödscertifikat och obduktioner. Mer exakta koder - som hypertensiva kontra nyfödda hjärtsjukdomar - kan avslöja dödsfall relaterade till missbruk som gömde sig i blandningen.

När de var färdiga hade de en vacker - och störande - uppsättning kartor.

Även om de flesta av landet har ganska låg dödlighet från alkohol, ser många län att öka, och vissa är redan hårt drabbade.

Självmordsräntorna trender lite högre och det verkar som om de skjuter upp i de flesta län. Även om dödlighetsnivån från självmord minskade för USA som helhet från 1980 till 2014, upplevde en majoritet av länen en ökning under denna period, säger Dwyer-Lindgren. Jag tyckte detta är en ganska slående påminnelse om att det vi ser på nationell nivå kanske inte återspeglar vad som händer i många delar av landet.

Författarna konstaterar i uppsatsen att döder från självskada var särskilt höga i regioner i Västra USA med hög tillgänglighet i skjutvapen och relativt låg befolkningstäthet, och noterade att förbättrat tillgången till effektiv mentalhälsotjänster och strukturella tillvägagångssätt som minskning av medel [dvs. upprätta barriärer på broar där människor begår självmord] bör övervägas. ”Dessutom skriver de, och att minska antalet personer med drog- och alkoholproblem skulle bidra till att minska självmordsnivån.

Kanske det största undantaget från regeln här: droganvändning.

Dödlighetskartan ser mycket annorlunda ut än procentuell förändring. Inte ett län har undgått den ökande mängden narkotikamissbruk, även om en liten undergrupp redan har allvarliga problem. Detta var en av de saker som framträdde mest för Dwyer-Lindgren: ”Trots att störningar i narkotikamissbruk ökade i varje län var det i hårdast drabbade län högre än 5000%. Det är ett verkligt anmärkningsvärt antal. ”

Den enda ljusa platsen i studien, om du kan kalla det så, är uppgifterna om våld mellan personer. Denna dödlighet har minskat totalt med 44, 9 procent sedan 1980, och över 90 procent av länen såg en minskning. Många län med redan höga dödsfall tycks också minska.

Ingen av dessa uppgifter presenterar en lösning, men de kan användas för att skapa en. Beslutsfattare kan inte längre använda bristen på information som ursäkt för att ignorera dessa folkhälsokriser. Och som Dwyer-Lindgren konstaterar, förlorar vi redan för många liv för droger och alkohol: "Störningar i ämnesanvändning och avsiktliga skador är särskilt viktiga eftersom de är förebyggbara och eftersom de tenderar att drabba yngre individer än många andra stora dödsorsaker. ." Kombinerade droganvändningsstörningar och avsiktliga skador står för nästan 10 procent av alla förlorade liv i USA, trots att de endast utgör 3, 9 procent av dödsfallen.

En del av det arbete vi behöver göra är redan i rörelse. Nålutbyten i städer som Huntington och Charleston, WV, försöker bekämpa spridningen av sjukdomar, men kämpar för att få finansiering även när deras efterfrågan ökar. Samtidigt är gemenskapens medlemmar ute på gatorna på platser som Hedgesville, WV och försöker få missbrukare till rehab. En del politiker försöker få den federala regeringens hjälp.

Inte varje stat har ett missbruksproblem som West Virginia, men vi kan inte vänta tills fler län har epidemier att agera.

Forskare undrar hur fjärilar samlar sina färgade skalor

Forskare undrar hur fjärilar samlar sina färgade skalor

Förra veckan inom teknik: Det är ny iPhone-kväll

Förra veckan inom teknik: Det är ny iPhone-kväll

Hemligheten med framgångsrika marina skyddade områden?  Människor.

Hemligheten med framgångsrika marina skyddade områden? Människor.