https://bodybydarwin.com
Slider Image

Gamla böcker luktar faktiskt som choklad och kaffe

2020

Hur luktar en bok? Nytryckta böcker kanske luktar papper och bläck, men äldre böcker har en söt, musky lukt som skifter i en bokälskare näsa och dröjer.

Och tydligen påminner det många människor om choklad.

I en studie som publicerades torsdag i Heritage Science- forskare vid University College Londons Institute for Sustainable Heritage undersökte lukten av böcker och bibliotek och satt ihop ett klassificeringsschema som kan hjälpa till att känneteckna tidigare dofter - och kanske till och med diagnostisera försämrade böcker innan skador blir utom kontroll.

Det började för några år sedan när kemisten Matija Strlič märkte att papperskonservatorerna stannade för att lukta på sidorna med verk som de studerade. När han frågade dem varför sa forskarna att de kunde berätta mycket om vilken typ av material som användes i böckerna av lukten. Strlič - som också utbildades som konservator - var fascinerad och började leta efter ett sätt att kvantifiera dessa luktar.

Jag tänkte säkert att vi kan utveckla vissa vetenskapliga tekniker som är mer exakta än den mänskliga näsan, säger Strli .

Material som böcker släpper ofta små mängder flyktiga organiska föreningar (eller VOC) i luften. Våra näsor tar upp de kemiska signaturerna och våra hjärnor tolkar dem som dofter.

Dessa föreningar kan också upptäckas av sensorer samma typ av mekaniska sensorer som används av regeringar för att sniffa ut droger eller sprängämnen. Men i det här fallet upptäckte de små variationer i de kemiska kompositionerna i mycket gamla böcker. Efter att ha tagit ett prov och kört det genom en kombination av gaskromatograf / masspektrometer kunde Strli och kollegor identifiera viktiga luktkomponenter i böckerna.

Strli samarbetade med arvforskaren Cecilia Bembibre för att börja titta inte bara på de kemiska spåren i böckerna, utan också på hur luktarna påverkade de människor som luktade dem.

Bembibre, motsvarande författare på papper, och Strli samarbetade med Storbritanniens ledande bevarandeorganisation, National Trust, för att inrätta ett experiment där besökare till Birmingham Museum and Art Gallery deltog i ett test av omärkt ( och dolda) dofter. Det är här som de allra flesta av de 79 intervjuade personerna identifierade gamla böcker som luktade typ av choklad.

Det faktum att deltagarna namngav choklad var inte förvånande för forskarna, även om frekvensen att de identifierade choklad och kaffe med eau de book var.

Du brukar använda bekanta föreningar för att beskriva dofter när de inte är märkta, säger Bembibre. Och verkar också VOC: s choklad och kaffe vara mycket lika med böckerna. Men det var fortfarande överraskande att se att referensen kommer upp om och om igen.

Bembibre testade också vad folk tyckte om lukten av biblioteket i St. Paul's Cathedral, London, där forskarna samlade många VOC-prover. De dofter som registrerades där beskrevs som helhet av deltagarna som woody och rökig mer än choklad, förmodligen för att de kunde se den magnifika trämiljön. Biblioteket valdes av en anledning; lukten i biblioteket är så berömd att den ofta nämns i gästböcker, och kuratoren insisterar på att alla bevarandemetoder måste bevara den distinkta lukten.

För närvarande finns det mycket lite prejudikat för att bevara lukt i bevarandeinsatser, men det är något som Bembibre och Strlič vill ändra. Medan de flesta historiska utställningar visuellt introducerar människor en idé eller koncept, spelar lukt också en mycket kraftfull roll i människors upplevelser.

"Vår luktkänsla ligger mycket nära minnescentret i den mänskliga hjärnan, och därför kopplar vi ofta minnen till vissa luktar mycket kraftfullt och mycket starkt, " säger Strlič. ”Mycket ofta lukt utlöser gamla minnen som vi annars inte kunde utlösa. Det är en av anledningarna till att lukten spelar en så viktig roll i hur vi upplever arvet. ”

Under genomförandet av experimenten utvecklade Bembibre ett "historiskt papperslukthjul" som hon hoppas kommer att hjälpa andra forskare och bibliotek att karakterisera lukten som kommer från böckerna lättare. Att matcha vad deras näsa vet med specifika kemiska namn kan säga dem något om sammansättningen av vad de luktar. "Du kan gå från lukten till föreningen eller föreningen till lukten, " säger Bembibre.

Forskarna hoppas att det kan visa människor som är engagerade i bevarande och historiskt arbete hur lukt kan bidra till en besökares upplevelse.

"Jag tror att vi kanske tittar på multisensorisk upplevelse i museer eller gallerier i framtiden, " säger Strlič.

Det finns planer på att utvidga arbetet utöver böcker för att titta på hur olika föremål i National Trust-egenskaperna luktar och att samla förslag på dofter som samhället skulle vilja skydda för framtiden - ungefär på samma sätt som byggnader bevaras idag.

”Som ett samhälle som lever vid denna tidpunkt, vilken doft vill vi att våra barn ska ärva?” Säger Bembibre.

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression