https://bodybydarwin.com
Slider Image

Plast skadar planeten på ett annat oväntat sätt

2020

Det är omöjligt att föreställa sig modernt liv utan plast. Från det ögonblick dagen börjar använder vi plast. Det finns i våra tandborstar, våra duschgardiner och våra telefoner. Vi använder den på väg till jobbet i bussstolar, bilpaneler och cykelhjälmar. Vi ser det vid lunch i uttagningsbehållare och engångsredskap. Oavsett om du är i ditt vardagsrum och kontrollerar TV: n med en plastfjärrkontroll eller på toppen av Mount Everest och bär kallt väderutrustning tillverkat med plast, är det där.

Vi funderar sällan på var allt kommer ifrån, men vi borde göra det. Enligt en ny rapport om världens plastproduktions fulla livscykel är de långsiktiga miljöresultaten inget annat än en katastrof. Rapporten från Center for International Environmental Law (CIEL) finner produktionen av plast - från utvinning till tillverkning till bortskaffande och steg däremellan - är en betydande källa till kolföroreningar och kommer att bli en viktig drivkraft för klimatförändringar.

Plast tillverkas av fossila bränslen. Det kräver energi att gräva dessa bränslen ur marken, bearbeta dem, skicka dem och, i slutet av deras liv, att bortskaffa dem. Rapporten uppskattar att de nuvarande utsläppen från produktion, tillverkning, transport, förbränning och nedbrytning av plast motsvarar ungefär de årliga utsläppen från cirka 200 koleldade kraftverk i år. Om trenderna fortsätter, 2050, kommer föroreningar från plast att vara närmare den årliga produktionen av cirka 600 koleldade kraftverk.

Mänskligheten kan bara sätta så mycket kol i atmosfären och fortfarande uppfylla Parisavtalet: s långsiktiga mål att begränsa den globala genomsnittliga temperaturökningen till långt under 2 grader Celsius. Den kolvolymen kallas kolbudgeten. Studien beräknar att om tillväxten av plast fortsätter i sin nuvarande takt kommer plasten att ha ätit upp cirka en åttondel av kolbudgeten fram till 2050.

"Vi måste minska utsläppen med 45 procent fram till 2030 säger Carroll Muffett, ordförande för CIEL, som producerade rapporten." Plast är redo att göra nästan precis motsatsen. "Han tillägger att när plasten släpps ut i miljön fortsätter de att påverka klimatet i evighet. Om de inte återvinns, vilket de allra flesta inte är. " Enligt EPA återvinns endast cirka 9 procent av plastavfall i USA.

Medan andra studier har beräknat utsläpp från plast i olika stadier av produktion och bortskaffande av plast, är denna rapport den första i sitt slag som uppskattar effekten av plast under hela livscykeln. De flesta koldioxidutsläpp som är förknippade med plast kommer från produktionsfasen i livscykeln, men även i slutet av cykeln är plast en källa till föroreningar.

Det mesta av den plast som någonsin producerats har släppts ut i miljön och kvarstår i någon form. Vad som händer nästa är känt. Sköldpaddor hamnar med sugrör i näsan, döda valar tvättar i land med nästan 100 kilo plast i magen, dykare simmar genom strömmar av plastföroreningar. Till och med i detta skede är plast en källa till kolföroreningar.

När plastpartiklar som mikroplast utsätts för solljus fortsätter de att avge växthusgaser. "Och de slutar aldrig riktigt säger Rachel Labb -Bellas, vetenskapsprogramchef på 5 Gyres, en ideell organisation som arbetar för att begränsa användningen av plast, och medförfattare till rapporten." I relation till andra delar av livscykeln, oceanplastens bidrag till växthusgasutsläpp är litet, men det som handlar om är att plast avger och aldrig slutar släppa ut. "

Nyligen gick 187 länder överens om att inkludera plastavfall i Baselkonventionen - en global konvention som reglerar farligt avfall - vilket USA aldrig har ratificerat. Under de senaste tio åren har vi producerat mer plast än under hela förra seklet och produktionen går inte långsamt. Trots de senaste förbuden mot plastpåsar och plaststrån många ställen tyder analysen från World Economic Forum på att plastproduktionen kommer att fortsätta växa under de kommande decennierna.

"Vi ser en snabb tillväxt för plast globalt säger Frederic Bauer, som studerar energisystem vid Lunds universitet i Sverige och inte var inblandad i rapporten." Petrokemikalier - och i synnerhet plast - är det marknadssegment som driver tillväxten inom petroleum. mest, enligt flera källor. Det finns inget som verkar bromsa den trenden. "

Detta är dåliga nyheter för klimatet. "Effekterna kan se annorlunda ut beroende på var du befinner dig i livscykeln, " säger Labbé-Bellas. "Men problemet med plastföroreningar och klimatförändringar härrör från samma källa - utvinning av fossila bränslen."

Medan rapporten tittar på utsläpp från plastproduktion över hela världen fokuserar den på Förenta staterna, och av en god anledning: Ingenstans är plastindustrins utveckling så snabb som den är här, där nya plastverk främst är utformade för att använda naturgas, som i motsats till den oljebaserade produktionen som gynnas av stora delar av resten av världen. "Vi ser en snabb export av plastteknologi baserad på naturgas som är kopplad till plastbommen, " säger Muffet.

"Skifferrushen" i USA har inte bara försett landet med enorma mängder frackad gas, utan har också öppnat en marknad för kolväteetan, som kan göras till plast. Mellan 2008 och 2017 har etanproduktionen i USA mer än fördubblats, från cirka 700 tusen fat per dag etan till nästan 1, 5 miljoner. År 2021 förväntas det uppgå till 2 miljoner fat per dag.

2016 meddelade Shell att det skulle bygga en "cracker" -anläggning med flera miljarder dollar - en anläggning som bryter etan till eten, som används för att tillverka plast som polyeten. Polyeten är den vanligaste typen av plast som används i engångsplastförpackningar, den sektor som utgör cirka 40 procent av den globala produktionen och är det största och snabbast växande segmentet av plastekonomin.

Terrie Baumgardner är en 71-årig pensionärskolelärare som bor sex mil från anläggningens plats. Det byggs i Potter Township, Pennsylvania, nära stora frackingplatser i mitten av Utica-skifferbassängen. Denna naturgas kommer inte att ge värme eller driva motorer. Det kommer att förvandlas till plast. Baumgardner deltog i några av de första gemenskapsmötena när Shell tillkännagav anläggningen. En representant, säger hon, "höll på en liten nallebjörn och sa: 'Vi kommer att tillverka plasten som fyller dessa.'" Baumgardner lägger till, "Vid den tiden tror jag inte att någon där har vaknat upp till det hot som plast utgör för vår miljö. ”

Baumgardner fick nyligen veta om fyra andra etananläggningar som planeras för hennes region, och hon är orolig. "Du har fracking matning detta å ena sidan, inklusive alla hälso-och säkerhetseffekter som följer med det." Säger hon. "Å andra sidan har du klimatförändringens påverkningar längs hela linjen och de omfattande effekterna av föroreningar och människors hälsa i slutet - injektionsbrunnarna, dieseltransport, masstransport, kompressorstationer. Det är överallt där du vänder dig. "

Mellanstatliga panelen för klimatförändringar - ett FN-organ som ansvarar för att bedöma vetenskapen relaterade till klimatförändringar - drog förra året slutsatsen att att värme till högst 1, 5 grader C är både nödvändigt och genomförbart, men betonade att för att göra det krävs snabb och dramatisk minskningar av utsläpp av växthusgaser.

Den nya CIEL-rapporten belyser plastindustrins massiva infrastrukturuppbyggnad just nu när länderna vaknar upp till den enorma miljöskada orsakad av plast. Mycket av fokusen på de långsiktiga effekterna av plast har varit på hotet mot djurliv, särskilt i hav. Som denna rapport visar är plast också ett växande hot mot klimatet.

Sarah Sax är en journalist baserad i Brooklyn. Du kan följa henne @ Sarah2theSax. Nexus Media är ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast