https://bodybydarwin.com
Slider Image

Pluto kan bestå av en miljard kometer

2021

Vi kanske tittar på Pluto på fel sätt. Planet, dvärgplanet - denna semantiska debatt kan vara irrelevant, för i verkligheten. . . kanske Pluto egentligen är en gigantisk komet? I ett papper som publicerades i veckan i tidskriften Icarus- forskare från Southwest Research Institute slår en ny teori om att Pluto verkligen bara kan vara samlingen av ett gäng kometer. Miljarder av dem.

Forskare trodde vanligtvis att Pluto föddes på det vanliga sättet för en planet: i solsystemets forntida barndom bildades en stenig kärna mitt i en massa gas och damm, och tyngdkraften anbringades långsamt mer och mer material, vilket ledde till en liten sfärisk boll vi kallar nu Pluto. Men nyare fynd på 90-talet av andra små isiga föremål som Pluto i Kuiper-bältet föreslog en annan, mer unik delad ursprungshistoria för att avslöja.

"Det nuvarande paradigmet är att kroppar i det yttre solsystemet byggdes av berg och is, " säger Christopher Glein, en forskare från Southwest Research Institute och huvudförfattare till den nya artikeln. ”Vi tror att kometer är kvar byggstenar från bildandet av större kroppar, och tidigare misstänktes det att Pluto kan ha bildats från kometära byggstenar, men vi hade inte uppgifterna för att verkligen testa det. Denna studie försöker ta nästa steg framåt i den processen. ”

Uppgifterna för detta dokument kommer från två källor: New Horizons-uppdraget där forskare kunde göra observationer av en kväverik glaciär på Pluto som heter Sputnik Planitia; och den kemiska sammansättningen av kometen 67P / Churyumov – Gerasimenko, studerad av Europeiska rymdförvaltningens rymdskepp Rosetta (RIP). Författarnas författare fann att glaciärens kväveinnehåll liknade vad andra modeller skulle förutsäga om Pluto hade bildats genom sammanslagning av miljarder kometer som 67P.

"Vi använde först information från New Horizons, " säger Glein, "för att uppskatta hur mycket kväve som finns på Pluto och har flytt från atmosfären i Pluto, " sätter vi en begränsning som representerar ett mål för teoretiska modeller. ”Sedan använde vi kväveöverskottet från Rosetta och skalade det upp till Plutos massa. Det som verkligen var intressant är att de två tillvägagångssätten ger värden som överensstämmer väl. ”

Denna nya "jätte-komet" -modell skurrar, men det var också upptäckten av en atmosfär på Pluto, och antyder att den kan ha ett hav under jord. Men för säker åtgärd utvecklade forskarna också vad de kallar en "solmodell" som antyder att Pluto bildas av kalla is som innehåller ett överflöd av kväve liknande det i solen. "Solmodellen ger mycket mer kväve än vi ser på Pluto säger Glein." Men vi kan inte utesluta den här modellen eftersom vi saknar en detaljerad förståelse för hur mycket kväve som har rymt från Plutos atmosfär under sin historia. "New Horizons är "bara en ögonblicksbild i tid och det finns inget att säga hur kvävehastigheterna förändrats under miljarder år.

Liksom alla speciella nya idéer är den här långt ifrån skottbeständig. Enligt Glein är den största begränsningen för modellen att New Horizons upptäckte en ganska låg mängd kolmonoxid på Pluto, även om kometer brukar bära stora mängder kolmonoxid. Mycket av detta kan ha begravts djupt under Sputnik Planitia, så New Horizons skulle uppenbarligen missa att upptäcka det vid ytan, och ett hav under jord kunde också ha lett till att kolmonoxid förstördes. Jag tycker att den senare hypotesen är särskilt spännande, för det finns andra bevis från New Horizons som antyder att ett sådant hav finns, säger han.

Även om Glein tror att de flesta forskare har fått studien varmt, medger han att vissa människor har tagit upp problem med den giant kometen -konnotationen. I m säger inte att Pluto är en komet, säger han, but istället kan dess sammansättning relateras till en modell av en superstor komet. där sa mycket nyans här som lätt kan gå förlorade om denna distinktion inte förklaras noggrant.

I slutändan är det enda sättet att bekräfta eller motbevisa denna nya teori att studera Pluto direkt. Det betyder att gå utöver ett flybyuppdrag som New Horizons och skicka en orbiter och kanske till och med en lander to Pluto. Glein röstar för att landa på Sputnik Planitia, av uppenbara skäl, där vi kunde ta prov på några av de svala iskallarna och analysera dem med en masspektrometer. Det är svårt att se ett uppdrag som det att bli grönbelagd när som helst snart, men framgången för New Horizons innebär att skriket för att återvända till Pluto bara blir högre och högre.

Känner du att årstiderna är helt slut?  Du kan hjälpa forskare att bevisa det.

Känner du att årstiderna är helt slut? Du kan hjälpa forskare att bevisa det.

Rock 'n Play återkallelse: 7 säkra enheter som hjälper ditt barn att sova

Rock 'n Play återkallelse: 7 säkra enheter som hjälper ditt barn att sova

Läkare kan ignorera din DNR-beställning om du är gravid

Läkare kan ignorera din DNR-beställning om du är gravid