https://bodybydarwin.com
Slider Image

Råttor älskar klimatförändringar

2020

"adress": {York York Scott Segler Scott Segler

Under 2015 släpte en råtta en bit pizza på kroppens storlek nerför tunnelbanestegen i New York City och vann hjärtan och sinnen hos människor över hela världen. Pizza Rat representerade våra basaste instinkter - att överleva i en smutsig, helvete värld, att våga sig in i avgrunden, att fylla oss med pizza. Gnagaren cementerade sig så hårt i Internet-lore att när en annan råtta upptäcktes med en skiva förra året, fick den andfådd täckning i lokala nyheter.

Städer över hela landet har en egen rättvis andel av skadedjurfrågor, men på något sätt är råttor i New York köttigare, tuffare, mer närvarande, lurar i MetroCard-maskiner och hoppar in barnvagnar, målet för vigilante råttajägargrupper som arbetar på natten och, av naturligtvis stött upp på trottoarer över staden i form av Scabby the Rat, New York-fackföreningarnas enorma uppblåsbara protest-symbol.

New Yorkers kanske inte vet att klimatförändringar kan vara en del av det som gör dessa killar så tuffa.

Med några åtgärder är New York den näst mest rottainfekterade staden i USA, och problemet har förvärrats de senaste åren. Data visar att år 2010 gjordes drygt 10 500 klagomål från råttor till stadens 311 klagomål, men sju år senare hade klagomål nästan fördubblats och drabbade mer än 19 000 i slutet av 2017. Men det tog ett tag för tjänstemän att undersöka roll av stigande temperaturer i befolkningsboomen.

Inledningsvis fyllde staden ut sina inspektörers räkning 2014 och försökte allt från att släppa fler katter på gatan till att dela ut födelsekontroll av råtta. Eftersom råttesyn fortsatte att öka trots dessa ansträngningar, beslutade staden att öka sitt spel. Tjänstemän anställde en kadre av forskare för att undersöka avelsmönster runt staden för att försöka kontrollera nya kullar, och de Blasio-administrationen lovade 32 miljoner dollar 2017 för att bekämpa råttor i särskilt infekterade stadsdelar i Bronx, Brooklyn och nedre Manhattan och lovade en 70 procent minskning av befolkningen i dessa områden.

Stadens utrotade utrotningsmetoder inkluderade ett sätt att röka råttor ur deras hålor med torr is samt använda mer konventionella tekniker. Detta krig mot råttor har lett till några konstiga pressjunketter, som en råtta-gasningsdemonstration i april, som innehöll de Blasio med högt fiving en arbetare som skadedjur omkom framför honom. "Vi vill göra den största staden på jorden till den värsta platsen i världen för att vara en råtta de Blasios livestream från evenemanget som läses.

Trots den samlade ansträngningen att tappa skadedjur kan borgmästaren kämpa en förlorande strid. Experter säger nu att klimatförändringar kan ge råttor den konkurrensfördel som de behöver inte bara för att överleva, utan för att frodas.

I en intervju med Wall Street Journal den här månaden var stadens tjänstemän försiktiga optimistiska när det gäller att minska insatserna för råttor och pekade på lovande antal i särskilt råtta-infekterade stadsdelar som var toppmålen för kampanjen. Men, sade de, en mindre minskning än väntat i totalt 311 samtal kan delvis vara utanför deras kontroll. "Du behöver tre veckor under frysning väder så [råttor] inte kommer ut för mat Vice borgmästare Laura Anglin berättade för tidskriften.

Medan stadsråttor föds upp hela året, saknar de vanligtvis under de kallare månaderna, men klimatförändringarna blir vintrarna varmare och sporrar råttor för att bli friska. I allmänhet är det inte meningsfullt att hålla ut spädbarn på vintern - maten är knappare, temperaturen är kallare, och det hotar spädbarn, säger Robert Corrigan, en råttekspert som har konsulterat med staden på dess utrotningsinsatser. "Råttor stänger av produktionen när vintern kommer."

Men varmare vintrar kan göra det möjligt för råttor att pressa ut ytterligare ett kull eller två under lågsäsongen. I februari loggade tillsynsmyndigheterna högst 1494 klagomål 2017, då Central Park temperaturer var i genomsnitt nästan 42 grader. Det historiska genomsnittet för februari i parken är cirka 35 grader.

Naturligtvis är temperaturen bara en faktor i reproduktion av råtta, och Corrigan betonade att det inte finns några vetenskapliga studier som definitivt kopplar samman ökningar i råttapopulationer med klimatförändringar. Men i kriget mot råttor kan en tumning innebära att man tappar en mil. "Om vi ​​ger dessa djur en liten fördel i deras reproduktionspotential, kommer det att göra en skillnad, " sade Corrigan. Med de fyra bästa varmaste åren på rekord allt som hänt under de senaste fyra åren, varnade Corrigan att detta kunde vara det nya normala.

Sedan de Blasios roll som råtta Grim Reaper förra året har samtal till 311 rapportering av råtta i vintermånaderna sjunkit något. Men Corrigan varnade för att det kan ta några år för att kunna mäta effektiviteten av utrotningsinsatsen, särskilt eftersom bevis tyder på att vissa gnagarepopulationer är cykliska, och reproduceras i periodiska bommar som cikader.

Det finns många skäl att försöka bromsa critters i New York: Råttor är direkta och indirekta bärare av flera sjukdomar, de bär löss och kvalster och kan förstöra ledningar och sprida skräp. I en värmande värld, finns det något som räddar New York och städer runt om i världen från ratpocalypse? Är New Yorkers dömda att vara gäster i sin egen stad, tvingade att stå vid när råttor tar över skeppet? Är Pizza Rat bara en gnagare som kommer att komma?

"Det är frågan om 60 miljoner dollar", skrattade Corrigan. Han påpekade att adressering av skräpbergen på New Yorks gator kommer att vara nyckeln till att ge råttorna mindre att äta och berömde stadens ansträngningar att använda vetenskap för att bestämma hur man bäst slår reproducerande råttor till stansen så mycket som möjligt. "Det finns många städer runt om i världen som säger, bara köpa så mycket giftgäte som du kan och lägg ut det på så många platser som möjligt, " sade han. "Du dödar dem, men de reboundar bara ... och rebound ... och rebound."

Molly Taft skriver för Nexus Media, ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur. Du kan följa henne på @mollytaft.

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

Varför besvämmer människor?

Varför besvämmer människor?

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer