https://bodybydarwin.com
Slider Image

Robo-båtar som är förklädda som krokodiller studerar snedigt flodhäst

2020

Flodhästar äter och flodhästar avröstas, som djur gör. Det är vanligtvis ingen anledning till oro eller intresse. Men i Kenyas Mara-flod, där cirka 4.000 flodhästar bor (och poo), kan detta flodhästavfall orsaka fiskdöd nedströms. Teorin är att när vattennivån är låg har materialet tid att sätta sig till botten och sönderdelas genom att använda syre.

Men den hypotesen har inte testats noggrant. Kanske är det något annat som orsakar fiskens dödsfall. Vad ska jag göra, modiga forskare? Till flodhästen! Studera den sh-t! Det enda problemet är att flodhästar är territoriella och gillar inte när folk kommer nära dem - de dödar nästan 3 000 människor per år, enligt African Wildlife Foundation. De har också varit kända för att attackera båtar. Så ett team av forskare från Carnegie Mellon University skapade tre båtar för jobbet, och efter råd från en Masai-guide, förklädda dem som krokodiler. Flodhästar och krokar kan samexistera fredligt i samma allmänna region, så länge de inte kommer i varandras sätt.

Idén verkar ha fungerat. Lagets tre båtar, gjorda av plast och som väger cirka 13 kilo, kunde samla in data om flodhästens djup och vidta flera mått på vattenkvaliteten under en tre veckors resa den senaste sommaren. Uppgifterna analyseras fortfarande och har ännu inte publicerats. Båtarna kan självständigt utföra samplingsuppgifter, men kan också köras på distans.

Det var dock ett nära samtal när en flodhäst jagade en av båtarna. Lyckligtvis kom båten bort, enligt ett uttalande från Carnegie Mellon. Nedan är en video av det nära samtalet (det blir bra 1:35).

Kina öppnar ett nytt kvantitetssupercenter

Kina öppnar ett nytt kvantitetssupercenter

Alla sätt som sommartid skruvar med dig

Alla sätt som sommartid skruvar med dig

Dessa verktyg hjälpte forskare att vinna Nobelpriset

Dessa verktyg hjälpte forskare att vinna Nobelpriset