https://bodybydarwin.com
Slider Image

Att rädda Grönland kan rädda världen

2020

Bierman

Varje år sker ungefär hälften av Grönlands isförluster på kanterna, genom glaciärer som Jakobshavn. Men en annan hälft går förlorad genom att smälta på ytan. Denna smältning består av turkosa sjöar och rusande akvamarinfloder och tunna lapisbäckar. Till skillnad från öns största glaciärer, vet vi redan en hel del om hur mycket islagets yta värms. I nästan trettio år har en schweizisk forskare vid namn Konrad ”Koni” Steffen tagit avläsningar på temperatur, vind, solstrålning och smältning på en station som kallas schweiziska lägret på den centrala isarken. Steffen's läge ligger cirka femtio mil öster om Jakobshavns kalvningsfront och har vädertorn som samlar in data om ytmiljön flera gånger per minut; informationen överförs sedan till honom i Europa och USA (han har kontor i både Zürich och Boulder) varje timme. Men observationerna är inte begränsade till en plats. under de senaste decennierna har han inrättat ett system med arton installationer runt Grönland som mäter vädret på isen. Varje vår kontrollerar han dessa torn genom att gå ut från Swiss Camp, flytta från en plats till en annan antingen med snöskoter eller med turboprop. ”Det är verkligen av en slump att jag slutade studera isarken, ” säger han.

Stationen har med tiden blivit en plats för besök hos värdighetspersonal som försökte hitta ett slags marknoll för global uppvärmning; Al Gore hade varit där, tillsammans med så många journalister, politiker och europeiska prinsessor och prinser att Steffen knappt kunde lista dem alla. Det verkliga värdet av schweiziska lägret låg dock i den växande registreringen av observationer. Steffen beräknade att mellan 1990 och 2018 hade medeltemperaturerna på isen ökat med cirka 2, 8 grader Celsius, eller 5 grader Fahrenheit. Under samma tidsperiod ökade det totala ytan på Grönlands isark som var sårbart för ytsmältning med cirka 65 procent. Carl Benson skulle knappt ha känt igen platsen.

När de pratar om smältningen i Grönland gillar glaciologer ibland att beskriva förhållandet mellan stigande temperaturer och minskande is med hålig enkelhet: "När det blir varmare", säger de, "is smälter." Och ändå har isens yta vänt ut att vara mycket mer komplex än det en gång verkade. Under de senaste åren har studier observerat att smältvatten från isarken inte nödvändigtvis rinner ut från Grönland i haven; ibland stannar det i fyren, fångad som vatten i en enorm svamp. 2013 upptäckte ett team av forskare till och med en akvifer under snön i östra Grönland, som innehöll extraordinära reserver av vatten som täckte ett område på västra Virginia. Tänkbart skulle vattnet kunna släppas snabbt, i en översvämningskväll, inom en snar framtid.

Sammanfattningsvis beläggs isytan av en mängd olika krafter som förts fram av klimatförändringar. Ytan blir mörkare, till exempel tack vare en kombination av industriell sot, damm, mikroorganismer och alger, som har bosatt sig på en darkzon på islands s västra region. Detta damm, svart kol och biologiskt liv bildar nu ett ekosystem som blomstrar under de varmare månaderna. Men faran är att ju mörkare Grönlands is blir, desto mer solenergi absorberar den. Och ju mer solenergi den tar upp, desto mer smälter den och desto mörkare blir den. Denna återkopplingsslinga är känd av glaciologer som albedo-melt-slingan (albedo är ett mått på ytreflektivitet). Och tyvärr förstärks det av en annan självförestående process. När Grönland är isen smälter och sjunker i höjd, precis som på Koni Steffen s schweiziska läger, blir dess is mer sårbar. Lägre höjder har varmare temperaturer; de tillåter sjöar att krypa längre upp på isen med varje decennium som går. Därför verkar det nu som att ju mer Grönland smälter, desto mer Grönland smälter.

I sin nuvarande erosionstakt lägger Grönlands isplatta ungefär en millimeter vatten varje år till världens hav; i detta fall kan isarken vara sju tusen år. Ändå verkar ingen glaciolog i världen tro att detta kommer att vara fallet. En häpnadsväckande studie som publicerades i december 2018 drog slutsatsen att isarken nu smälter snabbare än när som helst under åtminstone de senaste 350 åren, och att isens lin lin on on response response nns svar på varmare temperaturer skulle leda till rapid ökar i Grönland s bidrag till havsnivån. Med sin mjuka, sjungande schweiziska accent tenderar Koni Steffen s röst att mildra den dysterhet i hans syn. Men i sina reflekterande stunder förutspår han att den smälta isen med tiden kommer att leda till en smärtsam migration av 300 till 500 miljoner människor, globalt, bort från kusten. Grönland är inte pausar kl 2100, säger han. Det fortsätter så här, uppvärmningen. Och det blir värre och värre. De flesta tror att vi kan modellera fram till år 2100, och att 2 grader är inte så illa. Men det kommer inte att stanna där. Och smältningen vann inte där. Kurvan blir brantare, brantare och brantare. en kväll i Grönland, säger han mörkt: Det kommer att komma en förändring, och uppenbarligen en förändring som vi inte har sett på tusentals år.

Det kan vara så att vissa glaciärer kollapsade i Västantarktis och Grönland är ostoppbara. Men för tillfället råder det stor osäkerhet när det gäller isarken. Det kan ta hundra år eller trehundra år eller femhundra år för vissa glaciärer att falla i havet, till stor del beroende på hur de kommer att bryta, glida bakåt i processen, ibland pausar i år eller decennier på en berggrund, som havsvatten runt och under dem varma. Under alla händelser verkar det bland glaciologer en enighet om att situationen är brådskande nu, även om den ännu inte är vid en punkt att vara katastrofal. "Vi är inte positiva om vi redan har utlöst det eller om vi är riktigt nära, " säger Pennsylvania State University geoscientist Richard Alley om en kollaps i Väst-Antarktis. "Jag tror att nästan alla skulle vara överens om att det är antingen det ena eller det andra." Men Alley tror också att om vi har åtagit oss att förlora Västantarktis, "blev Grönland väldigt värdefullare."

Detta kan kräva lite förklaring. Det beror till stor del på att Grönlands isplatta sitter i en skål och omringas av berg, precis som den tyska polarforskaren Alfred Wegeners expedition upptäckte för nästan hundra år sedan. Även med dess djupa glaciärer begränsas isförlusten i viss utsträckning av öns geografi, och av gränserna för hur glaciärer bara kan skjuta is i havet genom att tränga genom smala bergspasser. Det betyder inte att Grönland inte kunde bidra med många meters höjning av havsnivån under de kommande århundradena. Men med Grönland, säger Alley, "vi har lite mer spelrum."

För att uppfylla Parisavtalets mål, som försöker begränsa den genomsnittliga globala uppvärmningen till 2 grader Celsius, "de rikare delarna av världen måste vara noll kolenergi omkring 2035, " Kevin Anderson, klimatforskare vid University of Manchester, förklarar. ”Och de fattigare delarna, inklusive Kina, måste leverera noll kolenergi cirka 2050. Och med det menar jag allt - bilar, flygplan, fartyg, industri, all energi skulle vara noll kol till 2050, globalt, för oss att ha en rimlig chans för klimatförändringarna i två grader. Det är inte så att vi saknar de tekniska verktygen, säger Anderson. Det är så att storleken på uppgiften och de inblandade offren ännu inte har sjunkit in. ”Jag tror att det kommer att bli oerhört utmanande, ” tillägger han.

Och ändå skulle alternativet - inte att försöka eller uppnå målet - vara djupt.

Utdrag med tillstånd från den nya boken ICE I slutet av världen: En episk resa in i Grönlands begravda förflutna och vår farliga framtid av Jon Gertner. Publicerad av Random House, ett avtryck av Random House, en division av Penguin Random House LLC, New York, Copyright © 2019 av Jon Gertner. Alla rättigheter förbehållna.

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

Varför besvämmer människor?

Varför besvämmer människor?

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer