https://bodybydarwin.com
Slider Image

Små skift kan stoppa klimatförändringarna - om de händer på rätt platser

2020

När man tänker på nya sätt att hantera klimatförändringar påpekar forskaren Thom Wetzer vid University of Oxford först hur en blygsam temperaturökning skulle kunna pressa jorden till en tipppunkt. Lite uppvärmning, till exempel, kan orsaka arktisk permafrost att smälta och lossa tillräckligt med värmefångande metan för att laga planeten.

Wetzer och hans kollegor vände tanken på en tipppunkt på huvudet, teoretiserar att små förändringar i politik eller utvecklingen av en ny teknik, till exempel, kan leda till stora, positiva förändringar i hur vi producerar och konsumerar energi. Deras förslag beskrivs i en artikel i tidskriften Science .

"Klimatförändringar medför risker som på ett eller annat sätt kommer att påverka de flesta människors liv - och säkert de generationer som följer sagda Wetzer, en medförfattare." Oavsett om det är genom extrema väderhändelser, förändringar i ekonomin eller reaktionerna från politiker till dessa klimatrisker. Vi kan antingen möta dessa risker och se dem växa ut ur kontroll, eller så kan vi agera för att mildra de värsta effekterna av klimatförändringarna. "

Forskare föreslår att de letar efter platser där små förändringar i ett system kan ge stora resultat, vad de har benämnt "Känsliga interventionspunkter" eller "SIP." De beskriver två sätt att ingripa i systemet: ett "kick" och ett "skift".

En "kick" till ett befintligt system ändrar inte det underliggande systemet, men ändrar ändå banan. Till exempel, att tillhandahålla subventioner för solpaneler kan "sparka" industrin i höga växlar genom att göra dem mer överkomliga och populära, vilket skulle göra det möjligt för solföretag att öka verksamheten och ytterligare minska kostnaderna.

En "förskjutning å andra sidan, effekter förändras genom att ändra de grundläggande reglerna för det underliggande systemet. Överväg internationella klimatavtal. Omvandling från de styva bestämmelserna i Kyoto-protokollet till den mer flexibla strukturen i Parisavtalet gav länderna fler alternativ för att hantera klimatförändringar och uppmuntrade till större samarbete, sade forskarna.

Båda metoderna kommer att vara nödvändiga för att hantera koldioxidkrisen. "Med tanke på omfattningen på den förändring som behövs och den minskande tiden som vi har kvar, kan utnyttja SIP vara en av de få genomförbara strategierna som Wetzer sa.

Forskare framhöll ett sådant SIP gett olje- och gasföretag att vara mer öppen för hur framtida politik för att begränsa användningen av fossilt bränsle hotar deras slut. Denna typ av lysande kan minska värdet på olje- och gasreserver och därmed motverka företag från att utveckla nya olje- och gasfält, samtidigt som man uppmuntrar till fler investeringar i förnybara energikällor.

Detta kan hända som ett resultat av en kick eller en förskjutning. Föreställ dig till exempel att ExxonMobil ser sitt aktievärde ta ett dyk efter att Kalifornien har rasat upp sin skatt på gas. Det kan sparka resten av branschen att avslöja risker från klimatpolitiken. Alternativt skulle tillsynsmyndigheter helt enkelt kunna tvinga företag att avslöja sådana risker och ändra hur branschen driver. Omvandlingen kan också innebära en kombination av de två. "Naturligtvis kan en kick följas av en skiftning som Wetzer sa." Om en större skandal hos ett välkänt företag gör klimatrisken mer framträdande, kan institutionella förändringar följa. "

Att vara säker på att få företag att öppna sina böcker är en utmaning. "I slutändan kommer det alltid att finnas människor som inte håller med och har tydliga incitament att motstå. Det är ett faktum i livet som Wetzer sa." SIP: er kommer att utlöses lättast om systemet som målas av interventionen är mogen för förändring, vilket betyder att det är nära en tipppunkt. Och det fina med SIP är att så snart en återkopplingsslinga utlöses kommer det att bli allt svårare att motstå det. "

Så kallade "återkopplingsslingor" är kritiska för att detta ska fungera och är en anledning till att nuvarande tillvägagångssätt till stor del har varit ineffektiva, sade Wetzer. Det är skillnaden mellan att flytta en stenblock en tum i taget och skjuta den från toppen av ett berg och titta på den rulla hela vägen ner. Att samarbeta med oljeföretag för att investera i förnybara energikällor skulle sannolikt inte uppnå mycket. Att tvinga oljebolag att avslöja klimatrisker skulle å andra sidan vara enklare och kan i slutändan ha samma effekt.

Principen gäller också för politik. Lagstiftare bör utveckla politik som förändrar det politiska systemet, sade de. Studien citerade den brittiska klimatförändringslagen från 2008, en åtgärd som kräver att Storbritanniens växthusutsläpp minskas med 80 procent fram till 2050. Forskarna beskriver politiken som en förskjutning genom att lagen ändrade hur framtida regeringar fattar beslut om klimatförändringar. Det inrättade också kommittéer som ska se till att klimatpolitiken genomförs. "Genom att skapa ett långsiktigt mål, ett oberoende granskningsorgan och en regelbunden ratchetingcykel, gör lagen det svårare för framtida regeringar att återkalla och skapar ytterligare tryck för ambitiösa steg i framtiden som författarna skrev.

Uppsatsen startar ett stort forskningsprogram vid University of Oxford med fokus på att identifiera och dra nytta av SIP: er. Insatsen omfattar ett tvärvetenskapligt team av forskare som arbetar inom ett brett utbud av områden, inklusive förnybar energi, statsvetenskap, komplex systemvetenskap och finansmarknader.

"SIP är vägen framåt sa Wetzer." Vi måste agera snabbt och uppnå största möjliga effekt med de åtgärder vi vidtar. "

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast