https://bodybydarwin.com
Slider Image

SpaceXs lansering av Crew Dragon är ett avgörande ögonblick för amerikansk rymdflyg - här är hur man tittar

2020

SpaceX har aldrig lanserat en människa i rymden, men den 2 mars kommer den att ta ett massivt steg framåt mot att äntligen nå detta mål. Det privata rymdföretaget kommer att genomföra sin första lansering någonsin av Crew Dragon - rymdfarkosten som (om allt går enligt plan) skickar astronauter till International Space Station (ISS) senare i år. Även om nästa veckas uppdrag kommer att lossas, kan det stava början på slutet av USA: s förtroende för Ryssland för att skicka sitt eget folk ut i rymden.

Uppdraget, kallad Demo-1, kommer för närvarande att starta klockan 02:49 Eastern Time på lördag från Launch Complex 39A vid NASA: s Kennedy Space Center i Florida. Från och med tisdagen ger NASA-tjänstemän 80 procent chans för gynnsamt väder. Om det skulle uppstå problem har ett backupdatum den 5 mars fastställts också.

Som en del av Demo-1 kommer Crew Dragon att docka till rymdstationen den 3 mars (cirka 06:00 Eastern Time) och leverera ungefär 400 kilo förnödenheter, inklusive en testdocka med sensorer som hjälper till att låta SpaceX och NASA veta om flyget är tillräckligt säkert för mänskliga resenärer. Den 8 mars lämnar Crew Dragon ISS och plaskar ner i Atlanten.

Crew Dragon (även kallad Dragon 2) är SpaceXs flaggskepps mänskliga utforskningsfordon. Företaget har tillbringat nästan hela det senaste decenniet med att arbeta med sin utveckling, men deltagande i NASA: s Commercial Crew-program (tillsammans med Boeing) påskyndade faktiskt saker och orsakade företaget att rama in rymdskeppets design för att färja NASA-astronauter till och från ISS.

Sedan rymdfärjeprogrammet avslutades 2011 har NASA varit utan ett fungerande mänskligt rymdflygssystem och har istället förlitat sig på ryska Soyuz-uppdrag för att få sina astronauter till ISS och tillbaka. USA har stora förhoppningar att den kommersiella industrin kan ta över många låga jordbana-operationer och låta NASA i stället fokusera på det större målet att äntligen skicka människor till Mars, även om förseningar i utvecklingen och testningen av Crew Dragon och Boeses CST-100 Starliner har orsakade en hel del frustration och ångest för många i regeringen. Om SpaceX och Boeing inte är fullt förberedda för besättningsflyg i sommar riskerar NASA att tillfälligt tappa åtkomsten till ISS efter september.

Men nu ser saker ut ljusa. SpaceX har planer på att följa upp med en annan okontrollerad Crew Dragon-flygning i april för att testa fordonets abortsystem, och om det går bra kommer företaget att skicka två NASA-astronauter till ISS under sommaren.

Floridians som bor nära "Space Coast" har några alternativ för att se lanseringen personligen, men resten av oss kan planera att hålla oss uppe och titta på livestream på NASA TV. Täckningen börjar klockan 02:00 Eastern Time.

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast