https://bodybydarwin.com
Slider Image

Star Trek, James Bond, och resan från science fiction till science fact

2020

mekanisk arm

Följande är ett utdrag anpassat från The Edumacation Book: Amazing Cocktail-Party Science to Impress Your Friends av Andy McElfresh.

Här är min missfärdiga ungdom: Jag tillbringade många, många timmar i en campinghängmatta bakom mina föräldrarnas hus som förtärde serien Science Fiction Hall of Fame, allt av Arthur C. Clarke, många saker av Robert Heinlein, de kompletta verken av Philip K. Dick, och särskilt nummer av den kortlivade tidningen Galileo. Jag läste också Asimovs Science Fiction-tidning, som var ungefär som Alfred Hitchcocks Suspense Magazine, men med strålpistoler och det speciella inslaget av att ha ett annat foto av Isaac Asimov i det övre vänstra hörnet på varje nummer. Ett foto var av Asimovs fötter.

Jag fick sci-fi när jag var ung tonåring. Det var när jag verkligen började hälla på ångan som en konkurrenskraftig simmare och medlem i en barbershopkvartett, vilket innebar att jag hade mycket ledig tid att läsa hela vägen genom gymnasiet medan andra unga män tillbringade alla de tråkiga timmarna på att utbyta kroppsligt vätskor och virus med unga kvinnor (eller varandra). Jag fyllde mitt huvud med möjliga framtider och tänkte sedan på dem (eller sjöng barytondelarna till hundra år gamla låtar) i sex timmar om dagen i poolen. Jag blev aldrig längre än 5-fots-6, vilket förstörde mina chanser att bli en simmare i världsklass, och jag kunde aldrig växa en mustasch i styret, vilket förstörde mina chanser att bli en professionell barbershopkvartett sångare. (Så tack gud.)

Jag var super i redskap och drömde om att ha omöjliga uppfinningar, som om jag var Miniver Cheevy som längtade efter Medici-guldet. En kronosynklastisk infundibulum som du kunde aktivera under din arm, som skulle fungera som ett hölster för vad du ville bära och var helt oupptäckligt för någon i universum? Jag ville. En portalprojektor som låter dig gå genom vilken vägg som helst, kan teleportera dig var som helst, och på något sätt reglerade skillnaden i temperatur och lufttryck? På min önskelista. En klocka som du kan ställa in för att gå tillbaka och ångra alla de pinsamma stunderna i ditt liv? Jag vill fortfarande ha det. I själva verket, om djävulen läser detta, skriv mitt förläggare för min e-post så kan vi göra en affär.

Naturligtvis kom de coolaste sakerna i de dummaste berättelserna. Dålig science fiction definieras av ständiga stopp och startar så att de kan förklara redskapet. Tyrone Xandar drog fram sin X251 Stratoblaster a en plasmanergipistol så kraftfull att den kunde smälta metallisk päls från en Denebian magmabeast stuff som det. Tar dig verkligen ur historien.

Men det fanns så många saker inom fiktion, filmer och TV-program som folk bara tog för givet. Coola saker som var en del av deras framtidens värld. Tänk på att jag var ett litet barn på 1970-talet, då alla tyckte att polyesterkläder och digitala klockor var ganska fantastiska. Jag menar, om du inte behövde veta vad i helvete den stora handen gjorde medan du samtidigt genererade projektil-BO från gropen i din trånga plastfotbollströja, betydde det att framtiden var något vi kontrollerade.

De flesta av 1970-talet, från Carter-administrationen till The Love Boat, fungerade inte. Men glöm inte att det fanns en liten sak som heter Star Wars som följde någonstans där inne, och det fortsatte traditionen att använda science fiction för att berätta historier som kunde ha hänt någon, i en framtid som hade en ganska cool skit .

Matreplikator. Universell översättare. Tablet-datorer. Traktorbalk. Star Trek var full av firsts när den debuterade hösten 1966. Det finns så mycket underbar optimism inbyggd i premisset för den showen, från Prime-direktivet (som bröts så många gånger som det kom upp) till det multikulturella teamet Benetton in space-gjutning (ignorera accenterna, snälla) för att till och med innehålla den första interracialkyssen på amerikansk TV (även om utlänningar använde mind control på Kirk och Uhura för att få det att hända under protest). Och Kirk fick så mycket främmande na-na att du vet att Bones hade en speciell utrymme-penicillin hyposprayflaska avsatt för daglig användning.

Och Star Trek var också full av förutsägelser, även om jag inte är säker på hur långt de utforskade dem som begrepp. Till exempel hade de en matreplikator, från vilken besättningen och gästerna skulle begära exotiska menyalternativ som soppa eller Earl Grey te. Ge mig en matreplikator, det kommer att surfa och torva från handflatan med fryst guldbladet tryffel från Savojen. Men i framtiden antar jag att folk vill vara ödmjuka när de pratar med en matreplikator. Numera finns det flera versioner av matreplikatorer, den senaste är en pizzaskrivare som kommer att fungera som en automat och att NASA omutrustar för den internationella rymdstationen.

Den universella översättaren introducerades först på Star Trek . Det kan ta vilket språk som helst - till och med telepati - och förvandla det till mitten av atlantisk drönning med tung reverb. Och du vet att disembodierade hjärnor tänker på saker som "Femtio quatloos på nykomlingen för även om de helt består av hjärnvävnad, rycker de lite när de tänker. Nu för tiden har vi flera översättare, av vilka de mest intressanta är små handhållna enheter utvecklade av ett antal indianerstammar för att bevara sina döende infödda tungor. Google Translate finns dock inte ännu. Jag tog frasen "Är det min favoritvalp jag ser före mig?" och översatte den först till Pashto, sedan baskiska, sedan Sindhi, sedan amhariska, sedan tillbaka till engelska, och jag fick "Jag var den docka jag gillade innan jag såg den förut." Det kanske inte är så förvirrande och bisarrt som översättningen i Arrival, men Google har definitivt lite arbete att göra.

Massor av andra coola idéer kom ut från Star Trek-kanon, men vi kommer att avsluta med holodeck, som först sågs på 1970-talets Star Trek- animerade serie men inte riktigt gick in nerdmedvetenheten förrän Star Trek: The Next Generation . Jag trodde alltid att holodecket var både underutnyttjat och inte helt genomtänkt, men de hade andra saker att oroa sig för, som att ständigt släppa ut Number One-uniformen och den konstiga sorgsenheten som Denise Crosby verkade ge henne till rollen. Varför använde de inte holodecket som en realtids, planet-till-planet-kommunikatör som skulle få dig att känna att du pratade med någon person? Inget mer utrymme! Vad som händer på holodecket stannar kvar på holodecket! Hur som helst, VR-skyddsglasögon är som holodeck enligt VR-skyddsglasögontillverkarna, så låt oss gå vidare.

Vi känner alla en kille som säger att Från Ryssland med kärlek är den bästa James Bond-filmen eftersom den inte hade massor av otroliga prylar, bara en portfölj med en choketråd och några guld suveräner. Det är naturligtvis en dum åsikt att hålla. För det första är det en av de bästa James Bond-filmerna eftersom Quint från Jaws har blont hår och dödar James Bond - lookalikes för skojs skull som om han är i The Most Dangerous Game . Och för två är prylarna från Bond-filmerna superhäftiga!

Författaren Ian Fleming var legit när det gällde spionbranschen. Han arbetade som underrättelsesperson för British Naval Intelligence, framför allt på Operation Goldeneye, där han fick boktiteln och namnet på hans gods på Jamaica. Han namnet antagligen operationen, eftersom han var en fågelälskare och Goldeneye är en fågel. Vill du ha mer bevis? Författarens namn på hans favoritfågelguider var James F% @ $ ing Bond f% @ $ ing min].

Fleming kände hans grejer när det gällde prylar. Riktiga saker de hade vid sin tid inom intelligens inkluderade slips-klippkameror (mer häpnadsväckande är det faktum att människor hade slipsklämmor), ihåliga tänder som innehåller cyanid (faktiskt en sovjetisk uppfinning) och mikrodot, som vem som helst kunde göra med en vanlig 35mm kamera eftersom det bara var en otroligt liten negativ - en bild av en bild.

Vilka fantasifulla bitar av Bondiana har överlevt och blommat som verklig utrustning? Vad sägs om exosuiten, från bryggeriscenen i Goldfinger ? Eller jetpacken från Thunderball som - medan den var kopplad till en helikopter i filmen - var en verklig prototyp som kunde 30 sekunders flygning (arbetar på The Awesome Show fick jag se en demo av Zapata Flyboard Air som kan hålla sig hög för 30 minuter). Fingeravtrycksscannern i Diamonds Are Forever är nu tillgänglig på din iPhone, även om den kanske är den lättaste hackade säkerhetsåtgärden i historien. Och låt oss inte glömma hemfyran också från Goldfinger : Har du en kakel ansluten till din nyckelring ännu?

När det gäller fantastiska prylar är det dock ingen Fleming-historia som gör det bättre än Chitty Chitty Bang Bang . Den fördömda bilen - förutom att tolerera dessa motbjudande barn - var också en båt, en flygande bil som kunde sväva, var fjärrstyrd och självkörande och tycktes till och med ha sin egen konstgjorda intelligens - alla egenskaper vi ser i dagens mest skärande -kantsbilar. Men för all den framtidsinriktningen placerade Fleming aldrig några dryckesinnehavare.

Detta utdrag anpassades från The Edumacation Book: Amazing Cocktail-Party Science to Impress Your Friends av Andy McElfresh, till salu 20 mars 2018.

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression