https://bodybydarwin.com
Slider Image

Starka stormar kan ge farliga inkräktare

2020

Kraftiga vindar kan tippa träd och riva buskar i skogen, och det kan skapa en öppning för inkräktare - växter som inte hör hemma där. För att lära sig mer om detta fenomen efter stormen beslutade forskare att ta en nära och personlig titt. Detta kan vara utmattande, som Eric Larson och Melissa Daniels upptäckte: För Daniels, som gjorde det mesta av fältarbetet, betydde det att man skrablade över stammar utspridda över marken som pickup-pinnar, husting bort från ett fallande träd som kraschade ner en knapp 10 meter bakom henne, kämpar mot branta kullar, fästingar, nässlor och giftig murgröna och utövar en machete - ja, en machete.

"Förutom att vi nästan trampade på en giftig orm och drog av oss fästingar, var förmodligen det minsta av våra oro, " sa Daniels. ”Vi gjorde intensivt ansträngande arbete i obsenta väderförhållanden - värmeindexet är ofta 100 plus grader. Terrängen är väldigt kuperad, och vandring upp och ner i kullarna är tråkig, men ännu mer när vandringen ständigt avbryts genom att klättra över träd ... eller tvinga oss igenom oändliga snören av taggiga vinstockar. Stort tack till Eric för att jag fick köpa en machete till labbet. ”

Terrängen var så svår att navigera i själva verket att det ofta tog så länge som 30 minuter att komma från en slumpmässig provtagningspunkt till nästa, bara cirka 50 meter bort. ”Melissa fick mycket användning av macheten den sommaren, ” sa Larson.

Men att slita sig igenom vinrankorna - och allt annat - var värt det. De två syftade till att bestämma i vilken utsträckning invaderande arter tog över skogens "nedblåsnings" -områden som drabbats av tornadon och andra stormar. När väl etablerade, invasiva växter kan hämma en skogs förmåga att återhämta sig och skada inhemska ekosystem.

"Stormstörning ger möjligheter för dessa invasiva växter att etablera och sprida sig på nya platser, säger Daniels, en tidigare doktorand vid University of Illinois avdelning för naturresurser och miljövetenskap, där Larson är lektor. Hon sa att invasiva växter kan driva ut infödda växter och göra restaureringen av infödda träd och växter svårare.

Att skydda skogar är avgörande av många skäl. De kan suga upp enorma mängder kolföroreningar som pumpas ut i atmosfären, bland annat, samt ge ett djurhem. Ironiskt nog kan klimatförändringar faktiskt producera fler tornados, vilket undergräver skogarnas förmåga att bekämpa klimatförändringar.

Larson och Daniels studerade vad som hände efter en tornado 2006, en derecho t kraftfull storm som verkar sträcka sig i en rak linje . Park och Crab Orchard National Wildlife Refuge, som alla finns i södra Illinois. Trots att de fokuserade på en region, sa forskarna att deras resultat var tillämpliga på alla skogar som drabbats av betydande vindstormar.

Deras studie, som framgår av Journal of Ecology tyder på att invasiva arter var mer utbredda i stora utblåsningsområden än i mindre, och att det också tar längre tid att återhämta sig i dessa avsnitt. Resultaten är viktiga eftersom de kan hjälpa till i skogsförvaltningen, sade Larson.

"Om du är skogstjänsten och du har en begränsad budget och tid för att hantera invasiva växter, rekommenderar vi att du prioriterar nyligen vindstormskador framför äldre skador och större snarare än mindre utblåsningsområden, " sade han.

Forskare kartlade först stormskador med satellitdata och jämförde sedan de drabbade områdena med delar av skogar som lämnades oskadade. Sedan besökte Daniels alla 62 platser för skador för att utföra markundersökningar av inkräktarna.

De fann att områden som senast härjades av vindstormar såg de mest invasiva arterna. ”Och storleken på störningen var viktig. Större luckor eller störda områden invaderades mer, ”sa Larson. Studien fann också att trots att utblåsningsområden upplevde de flesta invasioner, var invaderarna också närvarande - även om mycket mindre så - i områden som orörda av stormarna. "Du behöver inte nödvändigtvis ha en vindstorm för att invasiva arter ska införas, " sade Larson. "Vissa av våra opåverkade platser hade invasiva växter, som kan ha levererats genom en mängd olika vägar eller vektorer till dessa skogar."

Medan invasiva växter minskar på egen hand när skogtaket återhämtar sig förblir de fortfarande rikligare än i opåverkade skogar. De mest genomgripande inkräktarna kvarstår även i skuggan, under stängda trädtak och sprider sig till omgivande skogar, tillade Daniels.

Daniels sa att hon var tacksam för att ha fått erfarenheten av fältarbetet, ”trots hur eländig jag var på den tiden, ” sa hon. Fortfarande skulle hon vilja glömma hur det kändes att glida in i en hög fläck av trä nässlor som stickade som eld genom hennes kläder, och den dagen hon misslyckades med att byta giftig murgröna infektade handdukar för rena - och sedan satt på dem.

”Visste du att ett utsläpp av giftig murgröna kan pågå nästan 30 dagar?” Sa hon. "Det gjorde jag inte, men nu gör jag det."

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast