https://bodybydarwin.com
Slider Image

Det komplicerade, århundradslånga förhållandet mellan simbassänger och klor

2020

Amerikaner älskar att simma. Vi har vunnit en tredjedel av alla olympiska medaljer för simning - mer än något annat land i världen. Grundande far Benjamin Franklin krediteras som uppfinnaren av simma fenor. Och USA har cirka 10, 4 miljoner bostadspooler. Hundratusentals fler ägs och drivs av städer för samhällsbruk, för att inte tala om gym och racketklubbar som betjänar medlemmar som betalar avgifter.

Men de moderna, storskaliga, desinficerade och relativt billiga poolerna som vi känner och älskar idag uppstod för bara hundra år sedan, tack vare framstegen inom kemisk sanitet och filtreringsteknik. En akademisk uppsats (som ibland är skrattande högt rolig) från Montclair State University kemist Kevin Olsen gick så långt att dela upp historien om pooler i "BC eller" före klor och efter.

Pooler - och verktygen vi använder för att hålla dem rena - är emellertid inte perfekta. Sökande efter en renare och mer bekväm badupplevelse har poolbranschen försökt att förnya de senaste decennierna. Den växande trenden med "saltvattenbassänger", som förlitar sig på saltklorinatorer istället för traditionella källor som blekmedel för hushåll, är en biprodukt av denna fortsatta tippning. Men trots våra bästa ansträngningar kan vi helt enkelt inte sluta med hypoklorsyra (det kemiska namnet på vanlig poolklor).

Simning för fritid i sjöar, floder och hav är förmodligen lika gammal som mänskligheten själv. Och konstgjorda pooler, ofta för bad, går tillbaka till antika Indus River Valley-civilisationer. Men i slutet av 1800-talet blev människor oroliga för att vattenkroppar naturliga eller konstgjorda kunde plågas av sjukdom. De hade inte fel, men deras metoder var inte nödvändigtvis effektiva. Utan en kemisk lösning byggde människor pooler i nedåtgående sluttningar för att tappa vattnet och bytte ut vätskorna i ett försök att spola ut föroreningar.

Allt ändrades omkring 1911, mainzv / HIST / bulletin_open_access / v32-2 / v32-2% 20p129-140.pdf "> enligt Olsen, när Brown University försökte sterilisera Colgate Hoyt Pool, en uppvärmd, marmorad kronjuvel på Providence, Rhode Island campus. En kemist tillförde poolen blekpulver, som hade ökat till prominence under de senaste åren som en metod för att behandla dricksvatten, i hopp om att eliminera poolens brunaktiga nyans. "Resultaten var spektakulära Olsen skriver. "Bakterietalterna gick från 700 [delar per miljon] till 0 på bara 15 minuter."

Det tog inte lång tid för dessa metoder att sprida sig. Lagar som reglerar sanitet av pooler dök upp på böckerna på bara några år. Men den moderna poolens andra viktiga komponent filtreringssystemet tog några decennier till. Det var inte förrän i slutet av andra världskriget, mainzv / HIST / bulletin_open_access / v32-2 / v32-2% 20p129-140.pdf "> enligt Olsen, kiselfilter som förlitar sig på pulveriserat berg för att fånga fint partiklar i poolvattnet, blev populära. Och skummare, som är inbyggda i poolen och ofta efterliknar utseendet på en stormavlopp, dök upp först 1952; de har fångat in större bitar av skräp som pinnar eller löv sedan dess.

Simning i noggrant hanterade konstgjorda pooler hade aldrig varit mer populärt.

Men vid 1970-talet började varningstecken att bubbla upp. (Eller, som Olsen uttryckte det som de första sprickorna i sommarens kärleksförhållande mellan klor och simning "så småningom uppstod.) För det ena kan klorering av en pool vara snyggt, tystande arbete, särskilt om du inte har ett automatiserat system. Människor med manuella pooler blandar fortfarande sina egna klor vid poolen och går sedan hinken runt omkretsen och dumpar vätskestädaren när de går. Beroende på användning, temperatur och andra faktorer måste husägare upprepa denna process så ofta som en gång om dagen. De måste också mäta alger, pH och andra indikatorer på poolhälsa och ändra dem med en andra uppsättning kemikalier när saker och ting blir ur klockan. (Inte konstigt att det var mitt i den repetitiva uppgiften som Olsen kom upp med idén till hans forskningsuppsats. "På den tiden hade jag en pool över marken på min trädgård säger han." Och en natt rör jag klor i det, och jag undrade, "vem uppfann det här?" )

Ännu värre är, när poolklor blandas med urin - som det ofta gör - den kemiska växelverkan genererar besvärliga föreningar. Kloraminer bildas när fria klorföreningar binds med urin eller andra kemikalier. De är den verkliga källan till den klorpoolen lukten och kan orsaka hudirritation, brinnande ögon och luftvägar problem. Faktum är att ofta simning i kloramin-mättade pooler ökar risken för astma och vissa allergier, enligt American College of Allergy, Astma and Immunology. Den andra giftiga substansen - cyanogenklorid - bildas under liknande förhållanden och kan störa kroppens förmåga att använda syre.

Dessa risker kan verka acceptabla, eftersom infektionssjukdom är ett möjligt alternativ. Men klor gör inte ens alltid sitt jobb. Mellan 2000 och 2014 fanns 493 utbrott i pooler, badtunnor, spa och lekplatser i USA. Åtta personer dog som ett resultat. Norovirus, Shigella och Cryptosporidium som alla finns i mänskliga poop, orsakade majoriteten av dessa poolbaserade infektioner.

Under åren har kloralternativ - eller åtminstone vad som verkar som kloralternativ - gått ut på marknaden. År 1919, enligt Olsen, annonserade minst ett lyxhotell ultraviolett rening. "Inget klor, inga kemikalier som annonserna sade. Och på 1920-talet dabbade poolägare i ozon, den noggrant reglerade gasen som är avgörande för vår stratosfär, men en förorening på marknivå. Det mest framgångsrika systemet är dock långt borta saltklorinator.

I slutet av 1960-talet och början av 1970-talet utvecklade en pensionerad kemiprofessor ett nytt sätt att skapa och släppa klor. Istället för att dumpa blekmedel, kalciumhypokloritpulver eller relaterade klorföreningar i poolen, bestod detta nya system på salt. Det står nu för 35 procent av de automatiska sanitetssystemen i bostadspooler, enligt interna data från poolproduktföretaget Hayward.

"Till skillnad från att sätta klor i din pool varje vecka eller var par dagar, verkligen tar saltvattengeneralen det för dig, " säger Jason Davila, Haywards produktchef för kemisk automatisering. ”Det ger inte bara en bekvämlighetsfördel utan den ger också en mer lyxig upplevelse. Folk noterar att vattnet känns silkier; du har inte den klorlukten eller de röda ögonen som folk får från traditionellt klor. ”

Namnet "saltvattenpool" kan trolla lugn, saltlösande minnen av havet, men Davila säger att dessa pooler är ungefär lika känsliga som en kontaktlösning. Havet har en salthaltnivå runt 35 000 delar per miljon. Mänskliga tårar är cirka 6000 delar per miljon. Och en Hayward-pool ligger någonstans mellan 2.500 och 3.500 delar per miljon. För att uppnå den minsta antydan om salthalt, lägger poolägarna till en liten mängd salt i vattnet, tabellerade i enlighet med deras pool. Som ett resultat hävdar vissa förespråkare felaktigt att dessa salta system erbjuder kemisk fri filtrering. Men, säger Davila, även saltvattenpooler behöver klor för att hålla sig rena.

I det periodiska elementet är basiskt salt klassificerat som NaCl eller natriumklorid. När det upplöses i vatten bryts salt ner i salt och klor. Om du har ett saltvattenfiltreringssystem och lägger till salt i din pool dras NaCl genom en speciell cell gjord av titanplattor belagda i rutenium, en kraftfull katalysator. Cellen stimulerar en kemisk reaktion och skapar kloridjoner. När de oxideras bildar dessa joner Cl2 eller klorgas. I en slutlig reaktion löses gasen i poolvattnet som hypoklorsyra, som rengör poolvattnet. "Så går du från traditionellt bordsalt till vad vi i poolbranschen anser klor som Davila säger.

Det finns många påståenden om överlägsenheten hos dessa saltvattensystem, men det finns lite akademisk forskning för att säkerhetskopiera det, åtminstone för nu. Det mesta av det vi vet kommer från användarupplevelse. Uppfattningen att saltvattenpooler är "silkierare" eller "mjukare" kommer inte från ett forskningspapper, utan från människor som simmar i saltvattenbassänger på orter eller grannhus - och naturligtvis från marknadsföringsmaterial för pooler. Enligt branschexperter har känslan av en saltvattenpool sannolikt att göra med osmotiska gradienter. Eftersom poolvattnet hålls på en saltnivå som liknar saltens celler i kroppen, torkar det inte ut oss, vilket gör badupplevelsen så mycket trevligare.

På liknande sätt sägs saltvattenfilter vara mindre benägna att röda ögonen eller irritera huden. Medan klor är klor är klor, kan leveransmetoder forma vår kropps svar på kemikalier, enligt både Davila och Olsen. Eftersom natriumklorinatorn regelbundet producerar och distribuerar rengöringslösningen är den inte lika hård som en stor dumpning av saneringsmedel med några få dagar på traditionellt sätt. Och, tillägger Davila, genom att kontinuerligt avskärma klor, saltklorering demper bildningen av irriterande kloraminer.

Olympiskt stor eller njurformad, det är tydligt att pooler korsar varandra med politik och ekonomi och regelbundet fungerar som verkliga laboratorier. Under hela historien har vi lätt lett till att både sjukdomsutbrott och biverkningarna av kemikalier som gjorts för att hantera dem. Och vi har knappt börjat föreställa oss vad framtidens pool kan vara. Men i slutet av dagen, oavsett om du är i ett saltvattensystem eller en traditionellt klorerad pool, är det ingenting som är lika lugnande som ett dopp.

Kanarieöarna i kolutsläppen: varför klimatförändringar får fåglar att ändra sin melodi

Kanarieöarna i kolutsläppen: varför klimatförändringar får fåglar att ändra sin melodi

Forskare upptäckte just en konstig ny DNA-form som lurar i mänskliga celler

Forskare upptäckte just en konstig ny DNA-form som lurar i mänskliga celler

Har jag förkylning eller influensa?

Har jag förkylning eller influensa?