https://bodybydarwin.com
Slider Image

Redaktörens brev från juni 2014 Utgåva av populärvetenskap

2020

Den 7 december 1972 knäppte en astronaut ombord på Apollo 17 det första fullt upplysta fotot av jorden från rymden. Blue Marble Shot är, som det blev känt, en av de mest publicerade foton som någonsin tagits. Miljöaktivister använde den för att galvanisera sin växande rörelse, och den har präst miljoner T-shirts och Earth Day-flaggor sedan dess. Även om inte det första porträttet taget från rymden (det var 1946), rörde Blue Marble oss djupt. Den berättade historien om vår värld - livlig, komplex och ensam - och den visade entydigt att vår är en vattenplanet, hittills den enda som kändes.

Som molekyl är vatten polärt, vilket betyder att det har en liten laddning över sin axel. På grund av den kvaliteten, vars uppgifter är entydiga i den kemiska världen, hav kokar inte av vid den minsta provokationen, moln formar och regn faller, och is flyter snarare än sjunker. Vattnets unika polaritet gör det också möjligt att trossa tyngdkraften, vilket gör det möjligt att klättra uppåt i växter och gör det till ett exceptionellt lösningsmedel såväl som en syra eller bas, så att det kan underlätta biokemiska reaktioner.

Vatten är både väsentligt och ersättbart för livet som vi känner till det, och här på Blue Marble är utbudet begränsat. Det visar sig att planeten innehåller cirka 332, 5 miljoner kubik miles vatten. För att sätta det i perspektiv, om vi samlade allt vatten på, i och över jorden till en boll, skulle det ha en diameter på 860 mil - ungefär avståndet från New York till St. Louis. Uteslutet en mirakulös upptäckt, det är allt vi har. Och ändå förväntar sig forskare att den globala efterfrågan på vatten ökar ungefär 50 procent fram till 2050.

Om någon sa till mig att det fanns ett ämne som var väsentligt, ersättningsbart och begränsat, skulle jag säga att jag började banka saker, kanske till och med dyrka det. Men för de flesta av oss i den utvecklade världen är det inte det typiska svaret. Vi vattnar våra gräsmattor istället.

Varför vi tar något som är så dyrbart för givet är en fråga som bäst ställs av psykologer eller ekonomer. Vad kan vi göra åt det - nu, det passar mer inom Populärvetenskap . Den här frågan ägnade alla våra funktionshistorier till just den frågan. Och vi kom med några fascinerande svar inom områdena teknik, oceanografi, medicin, energi, planetvetenskap och mer. En innovation som finns just nu kan gynna miljontals kämpar.

Som sagt, ingen av oss inom Populärvetenskap är naiva nog att tro att vi kan förnya alla våra överskott. Det kommer att kräva betydande politisk vilja och kollektiva åtgärder för att verkligen komma före varje kris. Men tekniken köper oss tid. Det ger oss utrymme att få förståelse, rädda liv och forma vårt gemensamma öde. Bör vi inte som invånare i Blue Marble försöka använda den så klokt som vi kan?

Njut av problemet.

Förra veckan inom teknik: Cyber ​​Monday-erbjudanden, Facebook-serverfel och en dålig vecka för Bitcoin

Förra veckan inom teknik: Cyber ​​Monday-erbjudanden, Facebook-serverfel och en dålig vecka för Bitcoin

Bill Nye går till Washington

Bill Nye går till Washington

Vad du ska ta med på din nästa strandresa

Vad du ska ta med på din nästa strandresa