https://bodybydarwin.com
Slider Image

EPA har en ny plan som är bra för företag och dålig för organ

2020

Byråns 9 maj-memo undertecknat av administratör Scott Pruitt skulle kondensera EPA: s sekventiella tredelade process för omvärdering av luftkvalitetsnormerna till ett steg som ser på politik samtidigt med hälsa och vetenskap. Byrån skulle också kräva att dess vetenskapliga rådgivare, de flesta är epidemiologer, toxikologer och läkare med expertis inom folkhälsa, ska studera de ekonomiska och energikostnaderna för att sätta nya luftkvalitetsstandarder. Den lovade också att släppa instruktioner för hur statliga luftkvalitetsregulatorer ska uppfylla nya standarder samtidigt som dessa standarder ställs in - ett drag som tidigare EPA-tjänstemän säger skulle lägga vagnen inför hästen.

Sammantaget säger experter att de nya effektiviseringsinsatserna kommer att göra det lättare för industriella intressen att sejla över oro över människors hälsa.

"De gör tydligt att administratören kommer att utöva politiska bedömningar om tillräckliga standarder och om det skyddar amerikanerna säger John Walke, en tidigare EPA: s luftfartsadvokat och chef för ren luft, klimat och energi vid Natural Resources Defense Council.

Pruitt sa också till byrån att genomföra sina recensioner för två stora luftföroreningar - ozon- och finpartikelföroreningar - i slutet av 2020, vilket sammanfaller med slutet av president Donald Trumps första mandatperiod. Eftersom Clean Air Act instruerar EPA att granska luftkvalitetsstandarder vart femte år, kan detta låsa in nya standarder för ozon och fina partiklar fram till 2025.

I byråns översikt 2015 för ozon, ett irriterande medel som ökar risken för lungsjukdomar inklusive bronkit och astma, valde EPA en tröskel på den högre änden av det intervall som rekommenderas av sina rådgivare. Den senaste forskningen på fina partiklar fann en högre risk för hjärtsjukdomar och dödsfall hos äldre, även inom nivåer som uppfyller luftföroreningsstandarder.

Enligt lag måste miljöavtalet fastställa luftkvalitetsnormer uteslutande baserat på vad som skyddar folkhälsan med en tillräcklig marginal, en bestämmelse som utmanas av industrigrupper och godkänns av Högsta domstolen 2001.

Förra gången byrån ändrade sin process för granskning av luftkvalitetsstandarder, var det första EPA gjorde att skriva till sin externa rådgivande styrelse för sina tankar om hur man skulle kunna förbättra granskningsprocessen, säger John Bachmann, en tidigare EPA-tjänsteman i luftkontoret under George W. Bush-administrationen.

Byrån bad också om industri- och miljögrupper perspektiv, höll en offentlig verkstad och släppte ändringarna för offentlig kommentar flera gånger, säger Bachmann, som arbetade med förändringarna.

Slutresultatet var en process som består av en vetenskaplig litteraturöversikt av den senaste forskningen om hälsoeffekterna av luftföroreningar, en utvärdering av folkhälsoriskerna efter exponeringsgrad och en bedömning som tittar på de politiska konsekvenserna av de första två recensioner.

Varje avsnitt bygger på den förra och en speciellt sammansatt styrelse av forskare granskar den vetenskapliga integriteten för varje del innan EPA går till nästa steg.

Att utveckla policybedömningen samtidigt som vetenskapen och riskbedömningarna är inte meningsfullt, säger Bachmann. "Vad händer om ett fel sprids till nästa bedömning?

Naturligtvis kunde vetenskapsrådgivarna alltid driva tillbaka om de tror att byrån inte har bedömt vetenskapen ordentligt.

Inga trovärdiga forskare kommer att satsa sitt personliga rykte på att godkänna en EPA-arbetsprodukt som faller under, säger Christopher Frey, miljöteknikprofessor vid North Carolina State University och medlem i panelen för granskning av fina partiklar.

Men att tvinga tre granskningssteg till en för att förkorta och rusa processen kommer att lägga till EPA och granskningsnämndens arbetsbelastningar och göra processen mindre transparent, säger Frey.

Att konsultera vetenskapspanelen om ekonomiska och energikostnader för att minska luftföroreningar, som citeras i en lite använt bestämmelse i Clean Air Act, kan göra att vattnet blir muddrande ytterligare.

Om du ber folk att tänka på vad kostnaderna är, kommer den kunskapen fortfarande att vara i bakhuvudet när de gör sina rekommendationer om luftkvalitet, säger Bachmann. [Hur kommer de] att hålla kyrkan och staten åtskilda?

För att uppfylla denna begäran kommer Pruitt sannolikt att omarrangera framtida vetenskapliga rådgivande nämnder för att inkludera fler ekonomer som är bättre utrustade för dessa analyser, säger Jeff Holmstead, före detta EPA: s chef för luft och strålning under George W. Bush-administrationen.

”Vad det här verkligen gör är att det säger att vi ska följa stadgan och göra saker snabbare säger Holmstead. "EPA har specifikt sagt att det inte kommer att ta hänsyn till kostnaderna, det kommer bara att ta hänsyn till folkhälsan."

Det befriar inte luftkonsultstyrelsen från att analysera de frågor Holmstead säger.

Frey sa att det skulle vara mer lämpligt för EPA att bilda en ad hoc-granskningspanel för att studera alla ekonomiska kostnader, inklusive de positiva ekonomiska kostnaderna för att sätta skyddande luftkvalitetsstandarder som minskar sjuklighet och dödlighet.

Slutligen uppgav notatet att EPA bör fastställa genomförandebestämmelser för hur statliga tillsynsmyndigheter ska uppfylla nya luftkvalitetsstandarder samtidigt som nya luftkvalitetsstandarder tillkännages. Byrån har tidigare varit långsam med att införa genomförandebestämmelser, och vissa statliga tillsynsmyndigheter och industrigrupper har kommenterat detta.

Det finns emellertid ett logiskt skäl till att byrån inte arbetar med båda aktiviteterna på en gång, säger Janet McCabe, tillförordnad EPA: s luftchef under Obama-administrationen.

"Om du går igenom en förmodligen legitim regleringsprocess" för att sätta luftkvalitetsstandarder vet du inte vad nivåerna ska vara förrän du kommer till slutet av den process som McCabe säger. "Så hur kan du skriva implementeringsreglerna samtidigt?"

Reglerna bör komma ut steg för steg, förklarar McCabe. "Annars förutsätter du dig själv till en viss standard. Du har redan målet i åtanke."

Och om så är fallet fattar du inte riktigt ett beslut baserat på människors hälsa och välbefinnande.

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression