https://bodybydarwin.com
Slider Image

Det ikoniska Joshua Tree är i problem

2020

Botaniker Lynn Sweet vandrar regelbundet genom Kaliforniens Joshua Tree National Park, nästan 800 000 tunnland som ligger i korsningen mellan Mojave- och Colorado-öknarna. Hon gillar att fotografera de snygga, gnäggiga benen som ser ut - som vissa har sett - som en bild från en Dr Seuss-barnbok.

Ungefär som många av parkens miljoner eller fler turister varje år, förundras hon över deras konstiga skönhet. "De har en fantastisk form, " säger hon. Hon sa att de inte blommar varje år, men när de gör det är det mycket speciellt. ”I år blommade växterna tidigare än de flesta någonsin sett. Vissa växter började blomstra i november och sedan ökade antalet träd i blomman fram till våren, då nästan varje träd var i blomma. Det var otroligt, säger hon.

Träden, enligt legenden, har fått sitt namn efter den bibliska figuren Joshua av mormoner från 1800-talet som trodde att deras uppåtgående utsträckta lemmar liknade armar som lyfts upp i bön. Träden har funnits sedan Pleistocen, som började för mer än två miljoner år sedan och slutade i slutet av den senaste istiden. Ulliga mammuter, mastodoner, jätte- grottbjörnar och sabeltandiga tigrar strömmade bland dem. Djuren är länge borta, men dessa ikoniska träd finns fortfarande.

Men forskare gillar Sweet fruktar att de kanske inte är här mycket längre om klimatförändringarna fortsätter att försvinna. För många Joshua-träd kan detta århundrade vara deras sista. De har lyckats tolerera överfallen från förhistorisk tid, bara för att falla byte mot industriella framsteg som nu värmer upp planeten.

Väska flyttningar i det förflutna kan ha varit stora som under Pleistocene de nuvarande förändringarna är mycket snabba, säger Sweet. Temperaturen stiger så snabbt att Joshua-träd lite kan flytta till svalare områden. Dessutom säger hon att arten now har hinder, som vägar och utveckling att flytta över. ”

Sweet, en växtekolog vid University of California Riverside Center for Conservation Biology, som samarbetar med Earthwatch Institute, anlitade frivilliga för att hjälpa till att samla in data om cirka 4 000 träd i parken för att avgöra om klimatförändringarna redan har haft en inverkan. Hon kartlade var Joshua träd bor i parken för att bestämma vilka förhållanden de gör bäst i och jämförde sedan det med prognoser av vad Joshua Tree National Park kommer att se ut senare under detta århundrade.

Jag valde prognoser för klimatförändringar för slutet av seklet, förklarar hon. Hon tittade på hur mycket klimatet kommer att förändras om människor tacklar problemet och hur mycket det kommer att förändras om människor inte gör något. I den övre änden, där vi inte gör något för att ta itu med klimatförändringarna, kan vi se nästan ingen livsmiljö för Joshua-trädet i parken. "

Hennes beräkningar tyder på att det kan rädda 19 procent av träden efter 2070 att ta itu med klimatförändringarna. Om ingenting görs, skulle dock parken troligen bara hålla knappt 0, 02 procent. Studien visas i tidskriften Ecosphere .

Arbetet bygger på en tidigare studie 2012, också av UC Riverside-forskare, som fann att träden skulle börja försvinna om temperaturen steg 3 grader Celsius. Den senaste studien beaktade ytterligare faktorer, såsom uppskattningar av markfuktighet och nederbörd, bland andra.

Träden har redan börjat driva till högre områden i parken, där de kan komma undan värmen och ha en bättre chans att producera yngre växter, säger hon. I heta områden reproduceras dock tress mindre - och studien visar att de dör. Äldre träd, som kan leva så länge som 300 år, kan lagra stora mängder vatten, vilket hjälper dem att hantera torka. Men yngre träd saknar denna kapacitet och är mindre benägna att överleva.

Långvariga torka gör det svårt för djur och växter som behöver vatten, vilket får många arter att flytta till områden som är mer gästvänliga, ofta svalare, våtare och högre. "För Joshua-trädet, på breda, platta områden, är detta som att överträffa en mycket bred blixtflod, " säger Sweet. ”På plan mark är stora avstånd involverade för att undgå hotet om varmare, torrare temperaturer. Att flytta uppför sluttningen dit det är svalare är ett annat sätt att undkomma värmen, men dessa områden kanske eller kanske inte passar Josots trädets rotsystem eller tillväxt. ”

Trädet saknar också en nyckeltalier som tidigare hjälpte det att migrera till nya områden. "Joshua-trädet är ganska tufft säger hon." Det är byggt för att överleva och bestå genom torka. Tidigare kunde arten i sin helhet flytta avstånd med sin troliga primära spridare, Shasta-marken sloth. Eftersom denna art [nu] är utrotad kan trädet inte längre vandra stora avstånd. Detta är ett problem med denna nya, snabbare klimatförändring. "

Träden i västra Mojave skiljer sig också från de österut i Utah och Nevada, med speciella utmaningar, säger Sweet. ”Joshua-träd har en särskild pollinerare och bara detta insekt, en juccamot, kan pollinera dem. Förhållandet är alltså speciellt speciellt - det finns fördel för både insekt och mal i relationen. Mallen får mat till sina larver, och Joshua-trädet kan få pollen att flyttas från träd till träd. Inga andra insekter kan göra detta. Även om det är vanligt är det verkligen en ömtålig existens. Om klimatförändringarna påverkar malen på ett annat sätt än trädet, kan vi vara i problem. ”

Studien fann också att eldbränder utgör en ytterligare fara, eftersom invasiva växter och buskar - drivna av smog och bilavgaser - fungerar som tändning för eldarna. Forskarna sa att US Park Service, också en partner i arbetet, har försökt minska faran genom att eliminera många av växterna.

Som parkbesökare fortsätter Sweet att hitta träden inspirerande. "Jag gillar verkligen att titta på djurlivet använda träden, " säger hon. ”Jag har ägnat tid åt att se Orioles flytta in och ut från bo på träden. Jag har sett snåla ödlor som dartar upp och ner i stammarna. Det är bara en så viktig struktur i livsmiljön. Det är inte ett blyg träd. Det är den mest märkbara komponenten i [parken] och Mojave. ”

Men som forskare tror hon att endast aggressiv klimatreducering kan rädda dem. "Förändringar sker redan i landskapet när det gäller var de nya träden inträffar, och det stöder förutsägelserna om framtida förändringar, " säger hon. ”Vi vet att saker och ting kan bli värre. I vilken grad detta händer beror på människans handling. ”

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

Varför besvämmer människor?

Varför besvämmer människor?

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer