https://bodybydarwin.com
Slider Image

Kilauea-vulkanen talar i en kod som vi ännu inte förstår

2020

Förra veckan brast nya lavaflöden öppna i jorden runt Kilauea-vulkanen på den stora ön Hawaii, åtföljd av brusande jordbävningar och eldiga fontäner på jorden som skjuter hundratals meter in i himlen. Oavsett om du tillskriver sprickorna till det oförutsägbara beteendet hos eldgudinnan Pele (som enligt traditionella Hawaiianska övertygelser för närvarande är bosatt i Kilaueas stora krater), en uppblåsning i den kroniska skuggan av vår planets mantel, eller båda, är det tydligt att den blåsande smälta klippan som glider över ön har en dramatisk inverkan på både landet och folket som bor på den.

På bara några korta dagar har lavan svept genom stadsdelen Leilani Estates, förskjutit tusentals invånare och ätit upp dussintals hus. När det fortsätter sitt flöde - denna våg är en av otaliga många sedan Kilaueas tre-decennium långa utbrott började 1983 - vulkan har också släppt massor av dimma (det är förkortat för vulkanisk smog) i atmosfären. Huvudkomponenten i diset, svaveldioxidgas, är en föregångare till surt regn och en potentiell orsak till andningsproblem och andra hälsotillstånd hos människor. Turister som fångar över Big Island kylda lavaflöden och toppar sina andra, vilande toppar, tvingas kämpa med paradisets mörka sida.

"Det här är inte tiden för att besöka Hawaii County Civil Defense Agency sa kortfattat. Men, säger experter, det är säkert en utmärkt tid för vetenskap.

Tracy Gregg är en vulkanolog vid universitetet i Buffalo. Hon studerar jordiska vulkaner, inklusive Kilauea, ofta med hopp om att förstå vulkaner i yttre rymden, särskilt de på våra närmaste himmelska grannar, Mars, Venus och till och med vår måne. Hon säger att säkerhet är högsta prioritet är all data bra data. "

Den hawaiianska skärgården bosatte sig först av invånare i södra Stilla öarna som Marquesas som rörde sig norr över Stilla havet med kanot. Deras nya hem bestod av fem stora öar såväl som många mindre, av vilka många fortfarande vattnade av vulkanisk aktivitet. Medan dessa tidiga polynesiska pionjärer och deras ättlingar såg många förändringar i vulkanerna med tiden och kanske bevittnade bildandet av helt nya landområden eftersom lavahärdade de inte skapade skriftliga register, istället passerade den geologiska historien om öarna genom det talade ordet.

Nyligen har vissa forskare undersökt de muntliga traditionerna på dessa hawaiianska öar och fann att många berättelser motsvarar verifierbara seismiska händelser. Fortfarande säger Gregg att samtida vulkanologer förlitar sig främst på datapunkter som samlats in under de senaste 240 åren, från de tidigaste dagarna av kolonialismen till den moderna eran, där forskare håller dygnet runt om vulkanaktivitet från sitt abborre på Hawaiian Volcano Observatory, som just så råkar sitta på kanten av Kilaueas stora kaldera. Där kan de övervaka magma (det är ordet för smält sten inuti jorden) och lava (namnet som forskarna använder för magma när den ytor) samt andra funktioner i vulkanen.

Även nu, säger Gregg, är mycket kvar ett mysterium. Krafterna som driver detta vulkanutbrott är inbäddade djupt nere i havets botten, vid jordens skorpa kan de inte observeras direkt. Inget verktyg kan gå så djupt, än mindre motstå den typen av värme och tryck. Så forskare förlitar sig på proxyer nämligen utbuktande eller tömning av magadreserver inuti berget, ånga och annan aktivitet i vulkanen s öppningar, och seismiska störningar som jordbävningar att måla en bild av vad s händer på höger under deras fötter. Det är nästan som det s talar i en kod og vi har inte helt koden bruten ännu, säger Gregg.

Men händelser som den som äger rum vid basen av Kilauea den här veckan, även om de förödande för många, kan en dag lägga till en Rosetta igneous rock.

"Mer information som vi kan lära oss om hur magma rör sig i denna vulkan hjälper oss att bättre förutsäga platser för framtida utbrott, " säger Gregg. Baserat på den kunskap som erhölls under tidigare utbrott kunde forskare uppskatta inom några mils noggrannhet, var lavaflödena skulle uppstå under denna månads utbrott, enligt Gregg. De övervakade ökande jordbävningsaktivitet och spårade sprickor som öppnade sig längs ön. Till slut var myndigheterna tillräckligt säkra för att kräva en målinriktad evakuering av Leilani Estates, vars delar därefter avlägsnades genom att leda het lava. "Det är otroligt korrekt ur ett vetenskapligt perspektiv, " säger Gregg. "Men ur ett grannskapsperspektiv?" Inte så mycket.

I framtiden, när mer data samlas in och vulkanologer bättre förstår hur signaler som stigande (eller fallande) magma nivåer och jordbävningar motsvarar, hoppas Gregg att flytta från direktiv för att evakuera en hel grannskap, till direktiv för att rensa ut ett halvt kvarter, eller till och med bara några hem. "Det finns en video av lavaflödet från detta utbrott som sakta och omöjligt kommer mot en bil och krossar en bil, " säger hon. Med mer information, "vi kunde ha sagt, " flytta din bil! "

Uppgifter kan också ge uppskattningar på exakt hur länge människor var tvungna att samla in sina saker. Nyhetsrapporter under den senaste veckan dokumenterar invånarnas ansträngningar att trotsa evakueringen och återvända hem för att hitta sina husdjur eller samla sina ägodelar. På senare tid har dock invånare fått tillåtas att kontrollera sin egendom "(eller i vissa fall vad som är kvar av det), enligt länsbefäl. Om Gregg har sin väg, skulle vi kunna ge medborgare till och med ytterligare några minuter, beroende på den förestående faran, för att evakuera mer bekvämt. "Det bästa fallet [är alltid] att rädda så många liv och så mycket egendom som vi kan säger hon.

Det finns också potential för att lärdomar från detta utbrott kan tillämpas utanför planeten. "När vi tittar på månen eller Mars eller Venus har det inte förekommit några vulkanutbrott [på dessa astronomiska kroppar] i människans historia, så långt vi kan säga, " säger Gregg. Genom att studera jordens vulkaners aktivitet kan vi förhoppningsvis sammansätta hur den vulkaniska aktiviteten på våra solsystem systrar började och slutligen blev vilande - kanske till och med utrotade.

Så mycket som vulkanologer hoppas få ny insikt från varje vulkanutbrott runt om i världen, fortsätter en gammal lektion att återuppstå och bubbla upp som smälta stenar från jordens kärna. "De första människorna som bodde på ön, deras permanenta bostäder var ganska långt borta från aktiva vulkanzoner, " säger Gregg. ”De var ganska medvetna. De byggde inte i zonerna med ung sten. ”Idag bygger emellertid människor var de vill, ofta med en fantastisk utsikt över platsens långsiktiga stabilitet. "Kunskap och respekt för den naturliga världen minskar definitivt med tiden", säger hon. Men hoppas att det inte förlorat. "Jag tror att en av de viktiga sakerna med dessa katastrofer är att påminna vår kultur, det finns fortfarande saker vi inte kan kontrollera, " tillägger Gregg. "Och vi måste respektera dessa naturliga processer för att leva med dem."

Medan detta Kilauea-utbrott gör kaos är det slutligen inget nytt. Den hawaiianska "hot spot" har uppträtt tusen gånger tidigare och kommer att göra det tusen gånger mer. Hur vi svarar är upp till oss.

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Bara några fakta om en $ 10.000 toalett

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Forskare talar mot det 'våld' som krävs för att bygga detta nya teleskop

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast

Tekniska gåvor till din favorit fitnessentusiast