https://bodybydarwin.com
Slider Image

De största dinosaurierna fick enorma sätt tidigare än vi trodde

2020

Lyssna, dinosaurier är de bästa. Vi kan rapsodisera om rovfåglar, bråta över de senaste T. Rex- fynden och svänga över fjädrarna från Anchiornis . Och vi kommer alltid att värda titanerna med deras utsträckta, höga halsar och svansar; brontosaurus, titanosaurus och resten av sauropods.

Medan blåhvalen förblir den övergripande tungviktsmästaren, var de sauropod-jättarna de största varelserna som någonsin gick på land. Men de bestämde sig inte bara för en dag. Deras tillväxt skedde under mycket lång tid och kan ha börjat långt tidigare än forskarna ursprungligen trodde.

I en artikel publicerad i Nature Ecology & Evolution denna vecka analyserade paleontologer de fossila resterna av två arter av dinosaurier som bodde i ett hörn av superkontinentet Pangea mellan 237 miljoner och 201 miljoner år sedan. Det är nästan 30 miljoner år innan jättarna du läste om i vetenskapsklassen lumrade på scenen.

Fossilerna visar att istället för att dyka upp i Jurassic uppstod de egenskaper som definierade sauropods tidigare, vilket visar att det fanns mer än ett sätt för dessa jättar att utvecklas. Vissa av dessa egenskaper, till exempel ett fågelliknande andningsorgan, skulle användas av liknande dinosaurier 30 miljoner år senare.

"Detta system är relaterat till utvecklingen av luftsäckar i deras kroppar - som moderna fåglar - som tillåter dem att ha stora reserver av syresatt luft, som också hjälpte dem att hålla kropparna svala trots dess stora storlek, " säger studieförfattaren Cecilia Apaldetti. ”Dessutom antydde denna typ av andning närvaron av hålrum (djupa hål) i deras ben - pneumatisk skelett - som lättade upp vikten och skulle ha gynnat det för att få en stor kroppsstorlek.

Cecilia Apaldetti är forskare i Museo de Ciencias Naturales, Universidad Nacional de San Juan i Argentina. Hon engagerade sig som postdoktor och började studera en art ( Lessemsaurus ) som redan hade beskrivits i den vetenskapliga litteraturen, men vars ben var dubbelt så stora som väntat.

Sedan 2015, mötte hon och hennes kollegor ett partiellt skelett av en art som inte hade beskrivits tidigare. Denna nya dinosaurie förändrar vår förståelse för hur dinosaurier blev jättar, säger Apaldetti i ett e-postmeddelande. Vi förväntade oss inte en stor dinosaurie i trias eftersom vi vet att dinosaurier just nu var i allmänhet små, högst 3 ton. Men detta skelett var mer än så.

Apaldetti säger att man hittills trodde att sauropods hade utvecklats i Jurassic, för cirka 180 miljoner år sedan. "Hur som helst med denna upptäckt kan vi se att de första stegen mot gigantism inträffade under Triassic Apaldetti säger" många miljoner år innan dessa ikoniska långhalsade varelser spridda över hela världen.

Det tog månader att rensa smuts och sten som samlats över eoner från benen, men när de gjorde det satt de kvar med en helt ny art, Ingentia prima som tillsammans med Antetonitrus en dino från Sydafrika, och Lessemsaurus hade några unika funktioner. De hade kotor med luftutrymmen (pneumatiska ryggkotor en funktion som dök upp igen i deras efterträdare) och ett accelererat tillväxtmönster, där de växte snabbt varje år och byggde upp tecken på spåren i benen som ringar i en träd.

"Vanligtvis i dinosaurier, den typen av" squiggly "plexiform ben bara ses hos mycket unga individer som växer snabbt. När dinosaurier växer upp, deras tillväxthastighet långsammare och benstrukturen är mer linjär och organiserad. Den mindemsaurid histologin visar att även även om de hade en årlig avmattning i tillväxten (antagligen på vintern), var de fortfarande att växa snabbt under de goda säsongerna år efter år Elizabeth Freedman Fowler, en paleontolog som inte var involverad i studien, sade i ett e-postmeddelande från en fältplats i Montana.

Sauropods är naturligtvis stormästarna, och den här studien visar hur de tidigaste sauropoderna nådde större än förväntat storlekar, genom att växa mycket snabbt och hålla den höga tillväxttakten år efter år. Om du vill bli stor kan du växa riktigt snabbt, eller växa långsamt i många år, eller någon kombination av de två. De flesta grupper av dinosaurier lutar sig mot strategin ”växa snabbt och dör unga”, säger Fowler.

Anledningen till att trenden mot gigantism kan ha utvecklats under dessa miljoner år är att det är ett sätt för växtätare som dessa sauropoder att förbli säkra i en hård värld.

”Gigantism är en evolutionär överlevnadsstrategi, särskilt för växtätande djur, eftersom storlek är en form av försvar mot rovdjur. Liksom alla [växtätare] riskerade det säkert att bli predated! ”Säger Apaldetti. På den tiden, konstaterar Apaldetti, fanns det massiva rovdjur relaterade till krokodiler - bara mycket större - som ockuperade samma område som dessa dinosaurier. Att bli stor kunde ha uppmuntrat dessa köttätare att gå efter byten mer sin egen storlek. Och den egenskapen fortsatte att vara fördelaktig i flera år.

Det finns fortfarande många frågor om hur dinosaurier utvecklats, men detta lägger till en stor del av informationen till vår förståelse av hur jättar kom att vandra runt jorden.

”Det här dokumentet visar att vi fortfarande har mycket att lära oss om tillväxttaktstrategierna för olika grupper av dinosaurier. Om det finns en regel om dinosaurier, är det att det alltid finns något kvar att överraska oss, säger Fowler.

ExoMars-rymdskeppet mätte strålning i djupa rymden för att hålla framtida astronauter säkra

ExoMars-rymdskeppet mätte strålning i djupa rymden för att hålla framtida astronauter säkra

Jag skapar en låt med inspelningsteknologi hemma.  Först upp: trummorna.

Jag skapar en låt med inspelningsteknologi hemma. Först upp: trummorna.

Stigande temperaturer öppnar nya territorier för giftiga varelser - inklusive din trädgård

Stigande temperaturer öppnar nya territorier för giftiga varelser - inklusive din trädgård