https://bodybydarwin.com
Slider Image

ISEE-3's många liv

2020

Kommande augusti kommer det Kalifornienbaserade privata företaget Skycorp att försöka kontakta och eventuellt återfå kontrollen över NASA: s International Sun-Earth Explorer-3-satellit, ett rymdskepp NASA har inga planer på att återanvända. Det beror på att rymdbyrån redan har repurposed ISEE-3, som lanserades den 12 augusti 1978 flera gånger och sträckte sin användbara livslängd mer än någon förväntat sig. Så detta kommande försök att ge det ett nytt livskontrakt är egentligen bara ytterligare en fas i den lilla satellits långa och spännande livshistoria.

ISEE-3 var den tredje i en serie satelliter som föregicks av sina följeslagare ISEE-1 och ISEE-2. De tre satelliternas gemensamma uppdrag var fyrfaldiga: att undersöka det sol-markbundna förhållandet vid kanten av jordens magnetosfär, att undersöka samspelet mellan solvinden och jordens magnetosfär, att samla in data och uppleva arbetet inom plasmaskivor, och för att undersöka effekterna av solstrålar och blossar runt jordens orbitalplan (1 astronomisk enhet eller AU från solen). För detta ändamål var de tre rymdskeppen utrustade med kompletterande instrument utformade för att mäta plasma, energiska partiklar, vågor och fält.

ISEE-1 och ISEE-2, byggda av NASA respektive ESA, lanserades den 22 oktober 1977 i en mycket excentrisk geocentrisk bana med en apogee med 23 jordradie. Där etablerade de en måttlig avskiljning från varandra och genomförde samtidigt samordnade mätningar av solvinden, bågschocken och magnetosfären. Inte heller byggdes för livslängd; både ISEE 1 och ISEE 2 kom igen in i jordens atmosfär 26 september 1987.

ISEE-3 har en mer intressant berättelse eftersom den varken gick in i bana eller åter kommer in i atmosfären. Den 20 november 1978 blev den nästan 900 pund ISEE-3 den första satelliten som framgångsrikt placerades vid lagrangiska librationspunkten 1 L1, en punkt 932 056 miles från jorden mot solen där jordens tyngdkraft motverkar solens tyngdkraft. Vid den tidpunkten kommer alla rymdfarkoster att kretsa runt solen under ett jordår medan en naturlig kropp i jämförelse skulle ha en mycket kortare omloppsperiod.

Från sin L1 utsiktspunkt utförde ISEE-3 sitt primära uppdrag fram till 1981. 1982 fick det en andra chans på livet.

Eftersom det inte var i stånd att återvända till jorden utnyttjade forskare från NASA: s Goddard Space Flight Center ett hälsosamt rymdskepp och försökte återanvända det och förvandlade uppdraget till ett ekonomiskt. rymdskepp. Det nya uppdraget, som skulle skicka ISEE-3 genom jordens magnetiska svans på en väg för att fånga en komet, började den 10 juni 1982 med rymdfarkoster som återupplivades.

I sitt andra liv slutförde ISEE-3 den första djupa undersökningen av jordens magnetiska svans, upptäckte en stor plasmoid av elektrifierad gas som sprutits ut från jordens magnetosfär och gjorde fem komplexa flubys av månen. Sedan skickades det på en bana för att flyga av kometen Giacobini-Zinner. Det nya målet kom med en namnändring; ISEE-3 blev ICE, International Cometary Explorer.

Den 11 september 1985 passerade ICE inom 4, 885 miles från kometens kärna, vilket gjorde det till det första rymdskeppet som någonsin flyger förbi en komet. Uppgifterna som det samlades in på detta pass bekräftade att kometer är "smutsiga snöbollar" som tappar ytmaterial när de riva genom rymden. ICE avlyssnade en andra komet ett år senare den 28 mars 1986 och flygde 25 miljoner miles från den soliga sidan av Halleys komet där den samlade uppströms solvinddata.

ISEE-3-vände-ICE omplacerades en tredje gång 1991. Den här gången blev det ett dedicerat heliosfäriskt uppdrag, omdirigerat för att undersöka gammastrålar och koronala massutkastningar i samordning med markbaserade observationer. Men slutet var vid horisonten. År 1995 kördes ISEE-3 / ICE på en lågvaktcykel. NASA avslutade slutligen verksamheten den 5 maj 1997. Det har varit i en heliocentrisk bana omkring 1 AU sedan dess.

Nu, efter mer än 15 år av inaktivitet, kan ISEE-3 / ICE komma att få en ny livstid. Rymdskeppet kommer att passera jorden den kommande augusti, vilket ger Skycorp ett perfekt tillfälle att etablera kontakt. Om kommunikationen med rymdskeppet är framgångsrik, bra. Om inte, kommer den att svänga vid månen och fortsätta in i en heliocentrisk bana. I båda fallen är det ett av de mer intressanta medborgarvetenskapsprogrammen där ute, och ett riktigt intressant försök att återuppliva en historia.

Källor: NASA; NASA; NASA; NASA

Kokosnötsolja är den senaste påminnelsen om att det inte finns något som kallas 'supermat'

Kokosnötsolja är den senaste påminnelsen om att det inte finns något som kallas 'supermat'

Hur man odlar anpassade greener designade av kockar

Hur man odlar anpassade greener designade av kockar

Den vänstra snigeln Jeremy har nu blivit avvisad av två andra vänstra sniglar

Den vänstra snigeln Jeremy har nu blivit avvisad av två andra vänstra sniglar