https://bodybydarwin.com
Slider Image

Mendocino Complex är Kaliforniens största brand på rekord - hittills

2020

Det är hastigheten på en löpeld som verkligen avgör hur förstörande det kommer att bli. Så många som 100 000 kan antändas i amerikanska vildmarker varje år, men bara en liten procent av dem kommer att fortsätta att bli rubriker och sväljer tusentals tunnland per dag.

Det var vad som hände i norra Kalifornien, där tvillingarna från River River och Ranch gick till liv den 26 juli, vid en tidpunkt som växte med nästan 50 kvadrat miles på några korta timmar. Nu, drygt en vecka senare, har Mendocino Complex-elden med två sidor bränts genom mer än 450 kvadratmeter (200.000 fotbollsplaner) och överträffat Thomas-branden i december förra året för att bli den största löpeld i statens historia.

"Titta hur stort det blev, bara på några dagar. Scott McLean, biträdande chef för Kaliforniens avdelning för skogsbruk och brandskydd, sa till Los Angeles Times ." Det händer inte. Det händer bara inte. "

Men detta är 2018, och det händer mer och mer ofta tack vare klimatförändringarna. Endast i Kalifornien är det idag 18 eldbränder som brinner och cirka 14 000 brandmän kämpar för att innehålla dem. Bredvid Mendocino-branden finns Ferguson-branden, som fick tjänstemän att stänga Yosemite Valley för besökare "på obestämd tid" på måndag, och Carr Fire, som har lämnat sju personer döda och förstört över 1 000 hem i Redding, Kalifornien.

Det är, kort sagt, den värsta början på bränningssäsongen som Kalifornien har sett sedan 2008. Och med en säsongs torrperiod som kan pågå fram till november eller december kommer staten sannolikt att se fler bränder innan den här säsongen är ute.

Och det är inte helt förvånande - det har ju varit en varm sommar. National Weather Service rapporterade rekordhöga medeltemperaturer i städerna Fresno, Long Beach, Van Nuys, Lancaster och Oxnard. Globalt sett har de fem hetaste åren på rekord alla inträffat sedan 2010.

All den värmen har ett sätt att torka ut allt på marken. En stor del av Kalifornien upplever för närvarande onormalt torra förhållanden, med statens södra räckvidd i måttlig till extrem torkan.

Bara som en lägereld eller julgran, mycket torrt bränsle brinner mycket lättare än vått bränsle, säger Tim Brown, klimatolog vid Western Regional Climate Center i Reno, Nevada. Värmen torkar ut vegetation, vilket gör det lättare för små eldar att blossa ut i stora.

Men det är inte bara de höga topparna som är problemet; det är också det faktum att de låga temperaturerna inte är så låga som de tidigare var.

"Du har växthusgaser som fungerar som en filt och låter inte saker svalna så mycket WRCC klimatolog Nina Oakley berättade för Los Angeles Times .

I själva verket ökar de genomsnittliga nattetemperaturerna för närvarande snabbare än dagtemperaturer so medan nätter fortfarande är svalare än dagar, är skillnaden mycket mindre än tidigare. Det betyder att bränder inte lugnar lika mycket när solen går ner, vilket är när brandmän vanligtvis arbetar för att komma före en brand genom att gräva inneslutningslinjer och stärka eldbrott.

Istället, med deras luftstöd jordat på natten på grund av brist på synlighet, står brandmän inför hårda nattliga bränder med färre verktyg och ökad risk. Som chefen för Cal Fire Division berättade Chris Anthony till Huffington Post : "Det är uppenbart för mig att brandmän står i frontlinjen för klimatförändringar."

Sammantaget förklarar Brown att vi ser fler dagar med hög brandfara. Det är en hel cirkel, säger han. Human är ansvariga för de förändringar som sker i klimatet just nu, och människor är ansvariga för de flesta bränder som startar. "

Hur du lägger till röststyrning till alla dina smarta hem enheter

Hur du lägger till röststyrning till alla dina smarta hem enheter

Vi kan äntligen ha ett sätt att väga Vintergatan

Vi kan äntligen ha ett sätt att väga Vintergatan

Förra veckan inom teknik: Kom ihåg att ställa in ditt sista AIM-meddelande

Förra veckan inom teknik: Kom ihåg att ställa in ditt sista AIM-meddelande