https://bodybydarwin.com
Slider Image

Det konstigaste vi lärde oss den här veckan: Feministiska smörskulpturer och USA: s första favorit tidsfördriv

2020

Vad är det konstigaste du lärde dig den här veckan? Nåväl, vad det än är, vi lovar att du kommer att få ett ännu torrare svar om du lyssnar på PopSci's hit podcast. Det konstigaste som jag lärde mig den här veckan träffar Apple, Anchor och överallt där du lyssnar på poddsändningar varje onsdag morgon. Det är din nya favoritkälla för de konstigaste vetenskapsgränsande fakta, siffror och Wikipedia-spiraler som redaktörerna för Popular Science kan samla in. Om du gillar historierna i det här inlägget garanterar vi att du kommer att älska showen.

Dagens avsnitt är vår säsong 2-finale, och det är en av våra bästa ännu! Nu är den perfekta tiden att binge alla dina gamla konstigaste favoriter. Vi kommer tillbaka om några veckor.

Av Claire Maldarelli

Moderna amerikaner uttrycker ofta sin kärlek till idrott med rent rabiösa uppvisningar av fandom. Vi designar redskap för det uttryckliga syftet att skräddarsy, vi bygger gigantiska spelplaner och vi sjunker oss själva med prydliga memorabilia. Men den stora amerikanska idrottsvaken från mitten av 1800-talet hade inga stadioner, bollar, fladdermöss eller hjälmar. Det kallades fotgängare, och det omfattade promenader. Mycket promenader.

USA var frisk från den industriella revolutionen och upplevde en masspivot för stadsbor. Med många familjer som lämnade efter sig jordbruk och andra fysiska ansträngningar för fabriksarbete, var fritiden plötsligt på schemat. Många stadsbor gick till promenader som ett fritt sätt att rekreation. Några extremt ambitiösa människor tog ett steg längre och förvandlade slingrande promenader till uthållighetstävlingar.

Konkurrenskraftig promenad, som det kändes i allmänhet, blev 1870- och 1880-talets mest populära tidsfördriv. Detta gav Amerika sin första kändisatleter, med åskådare som jublade över sina favoritvandrare genom fotfots. En elitkonkurrent kan gå i 30 dagar utan pauser än för sömn, eller kämpa för att slutföra flesta varv runt en hästspår i 24-timmars rakt.

Journalisten Matthew Algeo skrev en hel bok om uppkomsten och fallet av denna långsamma och stadiga sport, som han hävdar skapade vår fandomkultur som vi nu känner till: "Denna sport, känd som fotgängare, skapade USA: s första kändisatleter. föregångare till LeBron James och Tiger Woods, Dan O'Leary var lika berömd som president Chester Arthur själv. "

I den här veckans avsnitt dyker jag in i ursprunget och reglerna (eller bristen på sådana) för konkurrenskraftig promenader. Sidnot: Om du vill tänka på vår upphettade rumpa-relaterade debatt, ta en titt på den bild vi refererar här.

Av Rachel Feltman

Om du inte är bekant med begreppet smörskulptur, är jag stolt över att presentera dig för denna konstiga bit av Americana. Och jag har det perfekta exemplet att fungera som din introduktion till den ädla konsten:

Utsökt.

Att påminnas om att det här förtjusande midwestern tidsfördriv existerar fick mig att undra över dess historia. Moderna smörkonstnärer arbetar i kylskåpens gränser, men övningens folksiness lugnar av något som måste ha födts innan elåldern. Som smörskulptur måste ha utvecklats i en värld där människor inte hade TV-skärmar att stirra på, eller hur? Det är skulptur, men med smör. Det är en 1800-talsuppfinnelse om jag någonsin hört en. Det öppnade upp en hel serie frågor, främst om hur de första smörskärarna höll sina eftertraktade skapelser från att krama in i en smält röra omedelbart efter avslutad.

Det visar sig historien om denna konstform är lika rik som fullfet mejeri, och allt går tillbaka till en kvinna från Arkansas som heter Caroline Shawk Brooks. Brooks var en amatörskulptör och en skön affärskvinna. Till att börja med arbetade hon med mat, ett tillräckligt inhemskt medium för att hon verkade mycket mindre hot än samtidens kvinnliga konstnärer. Hon lutade sig också till en folkrös bild i Mellanvästern, klädd i bräckta förkläden när hon turnerade i landet och pratade ofta om sitt liv hemma på banan - ett klokt drag, eftersom den industriella revolutionen fick många amerikaner att romantisera den blekna kulturen på familjefarmar. Hon utnyttjade också en befintlig trend med att använda livsmedel för att bygga kreativa skärmar, som jordbruksstater använde för att marknadsföra sina bounty (och produkter till salu) på stora mässor och utställningar.

Förutom att ta reda på hur man kunde leva som kvinnlig skulptör på 1800-talet var Shawk Brooks begåvad - och människor i konstvärlden erkände henne som sådan. Och, kanske otroligt, turnerade hon världen med högar och högar med smör utan hjälp av modern kylning. Hennes mest berömda skapelse reste med henne i sex månader innan hon bestämde sig för att bevara den i gips. Ta reda på mer - inklusive varför hon fortsatte att använda smör i varje konstverk även efter att ha gått till mer traditionella material - i den här veckans avsnitt!

Av Eleanor Cummins

Alger har alltid haft en förkärlek för att producera över-the-top galna snabbt. Men saker och ting blir värre tack vare det industriella jordbruket och nu klimatförändringarna. Överskott av konstgjord gödsel rinner ofta in i närliggande bäckar och hav och matar de glupiska organismerna. Och klimatförändringarna värmer havets temperatur, vilket gör att alger kan frodas. Det är därför vi ständigt bombarderas med varningar vid sjön för att undvika algblomningar och nyheter om valar och manater som dör i röda tidvatten.

Men i sin nya bok Slime erbjuder författaren Ruth Kassinger upp en annan sida av tång: ett naturligt underverk som har kämpat outtröttligt för sin egen överlevnad - och hjälpt människor att leva bättre i processen. I det här avsnittet talar jag om alla överraskande industriella användningar av alger, från Twinkies till avloppsfiltrering och förklarar hur mycket vår art är skyldig denna primära ostron.

Om du gillar The Weirdest Thing I Learned denna vecka, vänligen prenumerera, betygsätt och granska oss på Apple Podcasts (ja, även om du inte lyssnar på oss på Apple - det hjälper verkligen andra konstiga att hitta showen på grund av algoritmer och sånt). Du kan också gå med på konstigheten i vår Facebook-grupp och lägga dig själv i konstiga varor från vår trådlösa butik. Vi kommer tillbaka med fler avsnitt snart!

New York City: s transfettförbud förhindrade verkligen människor från sjukhuset

New York City: s transfettförbud förhindrade verkligen människor från sjukhuset

Hur du döljer din rörelse av kablar en gång för alla

Hur du döljer din rörelse av kablar en gång för alla

Förra veckan inom teknik: Filmer i teatern, TV på våra telefoner

Förra veckan inom teknik: Filmer i teatern, TV på våra telefoner