https://bodybydarwin.com
Slider Image

Dessa sex stora måne-mysterier förblir olösta

2021

Lördagen kommer att vara 50-årsjubileum för att Apollo 11 landade på månen, som var första gången i historien som människor satte foten på en utomjordisk värld. Men jordens enda naturliga satellit är fortfarande en mycket okänd plats för oss ett halvt sekel senare, och dess historia och geologi är fortfarande förbryllande - till stor del för att vi inte har varit tillbaka sedan 1972.

Allt detta är beredd att förändras under nästa årtionde när NASA och dess partners ökar nya ansträngningar för att återvända, med ett öga på att stanna permanent denna gång. Med nya sätt att samla in data och nya metoder för att analysera det, kan några av våra långvariga frågor snart ha svar. Här är sex av de största vetenskapliga mysterierna om månen som fortfarande väntar på att bli knäckt.

"Den grundläggande frågan om hur månen bildades och hur den hänför sig till jorden är verkligen den viktigaste av de okända." Säger Noah Petro, forskare vid NASA: s Goddard Spaceflight Center i Greenbelt, Maryland och en projektforskare för Lunar Reconnaissance Orbiter. "Allt annat kommer efter det."

Du kan tacka Apollo 11 för att du gav oss vår första inblick i det mysteriet. Uppdraget tog tillbaka månklippor värda 50 kilo och initierade decennier av utredningar som fokuserade på att lära sig hur månen bildades och utvecklades. "Jag kan inte förstå hur viktigt det är att få tillbaka de första proverna från Apollo 11, " säger Petro. "De ställer in scenen för hela vår förståelse av månen."

Forskare använde dem för att komma fram till den starkaste befintliga modellen: att månen började som ett magmahav - en jätteboll av smält lava - som kretsar runt jorden. Detta ledde i sin tur, decennier senare, till hypotesen om att månen bärdes ur jorden själv, när en jättepåverkan med ett föremål av stor storlek kastade ut skräp till bana. Ytterligare studier av berget visar att materialet som bildade månen också bildade vår egen planet, vilket gav mer stöd till denna idé.

Det är den mest accepterade hypotesen för månens ursprung, men den är inte alls perfekt. Det finns inget sätt ännu att bekräfta att en jättepåverkan skapade månen, och vår känsla av hur magmahavet kyldes ned i det torra, grå klippet vi ser nu är fortfarande väldigt disigt. För cirka tio år sedan upptäckte vi bevis på vatten på månen - något som är lite svårt att förena med en påverkan hypotes. Att komma till botten av månens förflutna kräver det slags arbete på marken vi har gjort för att ta upp jordens egen historia.

Det finns vatten på månen, och vi pratar inte bara om en liten sprinkling av interstellar H 2 O - vi pratar om truves och truves av vattenis som kan sitta precis under ytan, särskilt vid månpolarna. Detta vatten kan skördas för att generera en ny form av rymdfarkoster eller användas för att upprätthålla en framtida månkoloni.

Hur kom all den där isisen dit? Ingen vet egentligen ännu. Teorierna sträcker sig från utgasningsreaktioner som pressade vatten inbäddat i det inre ut mot ytan, till meteoritpåverkan och kometära bombardemang som levererade vattnet från yttre rymden, till kemiska interaktioner katalyserade av solvind. Vi vet inte bara säger Petro. Och vi gillar verkligen att ta reda på det.

Det är jordbävningar som händer på månen ganska ofta andra känd som månbävningar. Apollo-erismens seismometrar installerade på ytan mätte dessa skakningar från 1969 till 1977. Dessa data har visat oss att månen är en aktiv kropp, ett långt ifrån den gammala livlösa berget som många antar att den är.

Vi är redan medvetna om några få fenomen som orsakar dessa jordbävningar, som värmeutvidgning, tidvattenspänning orsakad av jordens tyngdkraft och meteoritpåverkan. Men med sådana begränsade data är vi inte helt säkra på hur dessa processer fungerar och exakt hur jordbävningarna beter sig. Dessutom finns det andra, grundare månskalv utan någon uppenbar orsak, som verkar inträffa nyligen än de andra. Petro föreslår att ett globalt seismiskt nätverk installerat runt månen skulle vara oerhört användbart för att förstå triggmekanismerna bakom all denna tektoniska aktivitet. Ett sådant nätverk kunde tydligt identifiera exakt när dessa händelser inträffade, var de härstammar från och vilken effekt de har på resten av månen. De 50-åriga uppgifterna vi använder nu räcker inte för att ge oss några bra svar.

Där har vi bara sett en sida av månen någonsin. Det är tidligt låst, vilket betyder att bara en sida av den vetter mot jorden. Detta är inte ovanligt för månar i vårt solsystem, men det är fortfarande oklart när detta inträffar, vilka förhållanden uppmuntrar det och hur det händer. I Petro s sinne hämtar detta mysterium av tidvattenslåsning tillbaka till frågan om månens ursprung och vad som hände i tidig månhistoria. Det är en annan bit av det 4-miljard-åriga pusslet.

Detta mysterium är inte bara lokalt för månen. När vi fortsätter att hitta fler planeter och månar utanför vårt solsystem är det viktigt att ta reda på vilken typ av faktorer som hjälper till att stimulera funktioner som tidvattenlåsning och besluta om potentiellt bebobara världar, som TRAPPIST-1-exoplaneterna, verkligen är gästvänliga i livet .

En gåta som dykt upp nyligen har att göra med upptäckten att något massivt lurar under månens sydpol, under den största slagkratern som någonsin gjorts i hela solsystemet. Forskare har ingen aning om vad det kan vara, men det är verkligen tillräckligt stort för att påverka gravitationskraften som utövas av månmassan.

Övervägande teorier tyder på att det är en slags tungmetallkropp från en projektil som påverkade ytan för länge sedan, men det är långt ifrån säkert. Och det är svårt att förstå vad den här massan gör underhängande under jord: Vi vet att månens inre fortfarande är aktiv i viss grad (t.ex. månskalv), och värme borde ha fått denna massa att flytta runt istället för att hålla sig fångad som Han Solo i karbonit.

"Det väcker frågor som vi bara inte kan svara ännu", säger Petro. ”Jag har arbetat i flera år för att försöka få ett uppdrag tillsammans för att studera och prova Aitkenbassängen, för att studera det direkt. Att bara veta dess ålder skulle vara ett bra ställe att börja. ”

Vi ser inte vulkaner utbrott på månen i dag. Men forskning tyder på att månvulkanerna var aktiva under de senaste 100 miljoner åren, och i kosmos skala, det kan också ha varit förra veckan. Problemet är att vi bara inte vet tillräckligt med vulkanism på månen för att avgöra hur denna aktivitet egentligen var och hur den gjorde med månens geologi. Olika månklippor och observationer baserade på orbiteravbildning ger vikt till olika försök att förklara denna historia. Vissa ytor verkar yngre än andra, och vi är inte säkra på varför. Allt handlar om ett behov av färska månprov.

Implikationerna sträcker sig utöver att bara lära sig mer om månen. Petro föreslår att om vi kan bedöma exakt hur ung yta på månen verkligen är, kan vi använda den kunskapen för att göra förutsägelser om hur gamla ytorna på andra himmelkroppar är, från Merkurius till MU69. I sin tur kan detta ge oss en bättre förståelse av solsystemets historia. Månen är egentligen bara ett litet steg mot det gigantiska språnget att ta upp ursprunget till allt vi vet.

31 procent rabatt på en Blendtec-mixer och andra bra erbjudanden som händer idag

31 procent rabatt på en Blendtec-mixer och andra bra erbjudanden som händer idag

Dessa prylar hjälper dig att väder varje storm

Dessa prylar hjälper dig att väder varje storm

En vetenskaplig kärleksfull dam kunde leda nästa House Science Committee

En vetenskaplig kärleksfull dam kunde leda nästa House Science Committee