https://bodybydarwin.com
Slider Image

Denna billiga smarttelefonsensor kan hjälpa dig att säga om gammal mat är säkert att äta

2020

Firat Güder medger det, om än lite chagrined. Han lämnar ofta oöppnad yoghurt på sitt kontor vid rumstemperatur i flera veckor innan han äter den. Hittills har han undgått alla negativa effekter. "De är fortfarande bra att äta, " sade han. ”Jag har inte blivit sjuk av dem ännu. Naturligtvis föreslår jag inte att andra gör det. ”

Güder, biträdande professor vid avdelningen för bioingenjör vid Imperial College London, vet att han kanske bara hade tur. Liksom många konsumenter tänker han på livsmedelssäkerhet, men försöker hålla sitt perspektiv på riskerna. "Jag kasta bort saker själv, men brukar bara använda"-by-datum "som referenspunkt, " sade han. "Jag litar inte bara på dem."

Han hänvisar till de ofta förbryllande datum som stämplas på livsmedelsetiketter, som i verkligheten har lite med säkerhet att göra - och utgör liten fara om de ignoreras, utom när det gäller spädbarnsformel - enligt det amerikanska jordbruksdepartementet. "Sälj med" berättar för butiken hur länge - av lager skäl - att visa produkten. "Användning av" är det sista datumet som maten kommer att vara på som högst, liknande "bäst vid det sista datumet för optimal smak och kvalitet. Som svar på konsumentförvirring skapade regeringen en detaljerad lista över hur länge livsmedel som kan betraktas som färska Ändå förvirrar datum på förpackningar människor och uppmanar ofta många handlare att kasta mat som fortfarande är säker och hälsosam att äta.

Güder tror att han har kommit med en idé som hjälper till att lösa problemet. Han har uppfunnit en billig sensor som kan inbäddas i en smartphone och hållas uppe mot ett matpaket hemma eller i butiken för att upptäcka om maten fortfarande är färsk. Sensorn, som kostar ungefär två cent att tillverka, identifierar förstöringsgaser - till exempel ammoniak och trimetylamin - och är kopplade till "nära fältkommunikation" (NFC) taggar, mikrochips som smartphones lätt kan läsa.

"NFC-taggar ingår i kontaktlösa betalkort, till exempel betalkort, sade han." Om du kan använda din telefon med Google eller Apple Pay, kommer den att kunna läsa taggarna. "Hans forskning om sensorerna har nyligen dykt upp i tidskriften. ACS-sensorer .

Sensorn kan hjälpa människor att undvika att konsumera mat som är smittad av bakterier, vilket kan utgöra en fara om det är felaktigt kokt eller misshandlat. Det är inte alltid möjligt att berätta för att titta eller sniffa när maten har gått dåligt. I USA till exempel blir en av sex amerikaner årligen sjuk efter att ha ätit förorenad mat, enligt Centers for Disease Control and Prevention.

Utöver att skydda människor från sjukdomar, kan sensorerna också vara viktiga i kampen mot klimatförändringar. Cirka 30 till 40 procent av maten som produceras i USA slösas bort, enligt USDA. De flesta livsmedel som kasseras hamnar i deponier, där den släpper ut stora mängder metan när den sönderdelas, en växthusgas som är många gånger kraftigare än koldioxid och en viktig drivkraft för klimatförändringar. Dessutom innebär avfall att jordbrukare ägnar knapp mark och vatten åt att producera mat som bara kommer att hamna som föroreningar.

Matavfall är ett problem över hela världen, sade G der. Sekvensiellt, när vi inte konsumerar de livsmedel vi producerar och bara kastar [dem], måste vi producera extra mat. Att producera livsmedel har ett stort miljöavtryck både vad gäller koldioxidutsläpp och plastföroreningar, eftersom de flesta förpackade livsmedel är förpackade i plast. Om vi ​​använder våra livsmedelsresurser mer noggrant kan vi minska miljöpåverkan för livsmedelsproduktionen.

Forskarna konstruerade sensorerna, kallade pappersbaserade elektriska gassensorer eller PEGS, genom att trycka kolelektroder på cellulosapapper och tror att de i slutändan kan massproduceras billigt genom mer sofistikerade tryckprocesser. Målet är att anpassa tekniken för att upptäcka skadliga kemikalier som används i jordbruk, luftföroreningar och sjukdomar som kan diagnostiseras genom kemikalier som finns i en person breath breath breath breath breath breath breath PEGS är a en generell gasavkänningsteknik som kan utnyttjas i andra applikationer, sade G der.

Hittills har forskarna bara testat sensorerna på förpackad kyckling och fisk, men Güder förutspådde att de skulle kunna användas för att testa andra livsmedel och att de skulle vara allmänt tillgängliga inom tre år. Konsumenter kommer att kunna testa paket i såväl butiker som hemma, sade han. "Anledningen till att vi fokuserade på köttprodukter är att de är högvärda med ett stort miljöavtryck, " sade han. ”Jag förväntar mig att sensorerna ska fungera mycket bra med andra proteinrika föremål. När det gäller sallader och frukter har vi inte undersökt dem ännu. ”

Befintliga matsensorer är för närvarande dyra och känsliga för andra gaser än de som indikerar förstörelse, tillade han. PEGS är billiga och exakta. Han och hans kollegor hoppas kunna skapa en mängd olika PEGS som kommer att reagera på ytterligare kemikalier och förändrad luftfuktighet, sade han.

Konsumenterna kommer inte att vara de enda vinnarna. Butikerna själva kommer att vinna genom att minska onödiga kostnader för att kasta bort misstänksam mat och - förhoppningsvis - överföra dessa besparingar till shoppare, sade han. "Det finns många sätt butikerna skulle kunna dra nytta av denna teknik, " sade han. ”Till exempel vill vissa detaljhandlare dynamiskt anpassa priset på mat för att sälja alla sina produkter [för att minska] avfall. Denna teknik kan så småningom hjälpa dem att förlänga hållbarheten, eller förhindra dem från att sälja förfallna produkter. ”

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

ExoMars-rymdskeppet mätte strålning i djupa rymden för att hålla framtida astronauter säkra

ExoMars-rymdskeppet mätte strålning i djupa rymden för att hålla framtida astronauter säkra

Jag skapar en låt med inspelningsteknologi hemma.  Först upp: trummorna.

Jag skapar en låt med inspelningsteknologi hemma. Först upp: trummorna.

Stigande temperaturer öppnar nya territorier för giftiga varelser - inklusive din trädgård

Stigande temperaturer öppnar nya territorier för giftiga varelser - inklusive din trädgård