https://bodybydarwin.com
Slider Image

Denna ekorre bryter rekord för svansstorlek ... Och får äta hjortar till hjortar

2020

Borneo

Se den tuftade markekorran, en av de konstigaste trädboende gnagare som finns på jorden. Ursprungligt till Borneo ses det sällan - en kamerafällstudie i en park på ön visade bara en av dessa ekorrar, vetenskapligt känd som Rheithrosciurus macrotis . När de har upptäckts har deras stora svans fastnat.

Fler av de lurviga crittrarna fotograferades i en nyare studie, publicerad i Taprobanica . Och forskarna gjorde en ganska upptäckt: Ekorrens svans är 130 procent av resten av sin kropp, vilket ger denna art det största svans-till-kropp-förhållandet av alla kända däggdjur. De närmaste konkurrenterna i kategorin "buskigaste svans" är kattkrokar, randiga källor och ekorreflygplan, men i varje fall är dessa djur fluffiga bilagor (bara) samma massa som deras kropp som inte är svans.

Men varför skulle det vara fördelaktigt att ha en så stor svans? Forskarna misstänkte att det skulle kunna användas för att avskräcka rovdjur som Sunda molniga leoparder, genom att få ekorrarna att se större ut eller göra det svårare för de stora katterna att få ett bra grepp om gnagarna.

Ekorrarna är kända för att äta frön från Malva parviflora, även känd som cheeseweed. Denna ogräsiga växt, som finns i Afrika och Asien och på andra håll, har antiinflammatoriska och antioxidanter. Det kanske hjälper dem att växa en så buskad svans. (Naturligtvis rena spekulationer.) Mer konstigt sägs att ekorrarna säger sig rådjur och andra större djur. Som lokala jägare sa till forskarna:

... ekorren väntar på en låg gren för att ett rådjur passerar under, hoppar på ryggen och biter i halsvenen, på vilken hjorten blöder ihjäl. När de är döda fortsätter ekorren att demontera hjorten och äta maginnehållet, hjärtat och levern. Dayak (Bornean) jägare hittar ibland dessa demonterade rådjur i skogen, inget av köttet som äts, vilket för dem är ett tydligt tecken på en ekorrdöd. I byar nära skogskanten fanns också berättelser om att ekorren dödade inhemska kycklingar och endast ätde hjärtat och levern. Trots att förekomsten av köttätande ekorrar kanske är lite svår att tro, kan ovanstående passa in i beskrivningen [från en studie från 1949 som noterade att] Rheithrosciurus är känd som varande, svår att observera och bita hårt . Även andra ekorrar, såsom Giant Squirrel Ratufa affinis, är kända för att aktivt jaga fåglar och andra ryggradsdjur

Forskarna skrev att de skulle hålla ett öppet sinne om dessa berättelser. När allt kommer omkring tilllade de en annan till synes osannolik jägarhistoria från Borneo om hjortar av släktet Tragulus som gömde sig under vattnet under långa perioder visade sig också vara sant. "

[h / t Science magazine]

Glöm allergi skott.  Prova allergisk tandkräm.

Glöm allergi skott. Prova allergisk tandkräm.

NASA fann ett gäng mer potentiellt bebodda planeter

NASA fann ett gäng mer potentiellt bebodda planeter

Megapixlar: Två stjärnor i en kamp till döden

Megapixlar: Två stjärnor i en kamp till döden