https://bodybydarwin.com
Slider Image

För att förstå utvecklingen av klimakteriet, titta bara på familjedrama - i späckhuggare

2020

Även om många djur blir mindre bördiga när de åldras, har bara tre arter - människor, pilotvalar och späckhuggar - kvinnor som regelbundet lever långt bortom deras reproduktiva primat. Dessa är de enda arterna där vi ser mormor agera som mormor: de har länge slutat producera egna avkom, så de vänder sig till att hjälpa till att ta hand om sina barns barn.

När något är lika sällsynt som klimakteriet börjar forskare fråga varför det någonsin händer. Tidigare forskning har antytt att något som kallas "farmorshypotesen" är på jobbet. När mormor gör hela mormors sak, är deras barnbarn mer benägna att överleva och trivas. Det är i deras eget bästa intresse, genetiskt sett, att leva till en mogen, gammal, infertil ålder.

En studie som publicerades på torsdag i Current Biology tar detta ett steg längre: Ja, barnkakor med mormödrar är kända för att göra det bättre än de som bara har en mamma som bryr sig om dem. Men det kan också vara så att späckhvalskalvar som måste tävla med sina syskonbarn och brorson för resurser - med andra ord, kalvarna hos äldre matriarker som redan har vuxit avkommor och egna kalvar - kanske inte klarar sig särskilt bra.

Mormor-länge-förflutna kan ha gjort ett bättre jobb med att skicka sitt genetiska material tillsammans när de slutade tävla med sina egna döttrar.

"Det är lätt att tänka att en äldre kvinna kommer att förmedla sina gener bättre genom att fortsätta att föda i senlivsstudien medförfattare Daniel Franks från University of York sa i ett uttalande." Men vårt nya arbete visar att om en gammal kvinna späckhuggare reproducerar sitt sena liv som avkommor lider av att bli utkonkurrerade av sina barnbarn. Detta tillsammans med hennes investering i att hjälpa sina barnbarn kan förklara utvecklingen av klimakteriet. "

Det skulle ha gått något så här: någon gång i orkans evolutionshistoria - antagligen relativt nyligen, eftersom klimakteriet är så sällsynt även bland deras nära släktingar - innebar resurskonkurrens att orcas som slutade reproducera tidigare i livet, genom någon biologisk gräl eller annan, hade faktiskt fler överlevande ättlingar än orcas som fortsatte att få barn tills de dog. Att investera i barnbarn visade sig vara en bättre genetisk strategi än konstant att göra barn, kanske för att yngre kvinnor har möjlighet att kräva mer mat för sina avkommor än vad deras mödrar kan, eller helt enkelt för att de har färre barn att oroa sig över.

Med tiden, då dessa badass-matriarker sprider sin unika brist på fertilitet genom genpoolen, blev detta normen. Eller något liknande. Hanar har en kortare livslängd än kvinnor tend de tenderar att dö ungefär samma ålder som kvinnliga valar går genom klimakteriet, vid vilken tidpunkt kvinnorna lever i decennier mer så det är troligt att utvecklingen av klimakteriet krävde en del evolutionsdrivna livslängden förlängs också. Fler farmor betyder mer friska barn i en fröskida.

Det som är fascinerande med den nya studien är att den presenterar utvecklingen av klimakteriet som en tvåvägs gata en dragkamp mellan unga kvinnor och gamla. Det är resultatet av hjärtvärmande samarbete, ja, men också av familjekonflikter. När kvinnor i två generationer föder upp samma tid, enligt studien, är de äldre kvinnornas kalvar nästan dubbelt så troliga att dö.

En 100-årig orca känd som "Granny nu trodde vara avliden, var verkligen en föredömlig mormor: som alla späckhuggare, Granny's stannade tillsammans genom generationerna. Orca barn flyttar inte bort, de bara sticker runt och har fler spädbarn som föder fram och tillbaka mellan olika moderlinjer i gruppen. När mormor försvann i slutet av 2016 hade det troligen gått ett halvt sekel eller mer sedan hon födde sin sista kalv. Men hennes länge farmorsstatus gjorde mormor till de facto ledare för sin fröskida, och hennes vård hjälpte utan tvekan hennes ättlingar att överleva Stillahavets ständigt minskande utbud av lax.

Mysteriet om varför, hur och när klimakteriet utvecklats hos valar är ännu inte löst, och människor är en helt annan fråga. Men matriarker som mormor kan hjälpa biologer att komma närmare på det hela.

ExoMars-rymdskeppet mätte strålning i djupa rymden för att hålla framtida astronauter säkra

ExoMars-rymdskeppet mätte strålning i djupa rymden för att hålla framtida astronauter säkra

Jag skapar en låt med inspelningsteknologi hemma.  Först upp: trummorna.

Jag skapar en låt med inspelningsteknologi hemma. Först upp: trummorna.

Stigande temperaturer öppnar nya territorier för giftiga varelser - inklusive din trädgård

Stigande temperaturer öppnar nya territorier för giftiga varelser - inklusive din trädgård