https://bodybydarwin.com
Slider Image

Träd flyttar västerut för att undkomma klimatförändringarna

2020

Ett enskilt träd har rötter och givetvis rör sig det inte. Men träd som art rör sig över tiden. De migrerar som svar på miljöutmaningar, särskilt klimatförändringar. Överraskande, de går inte alla till polackerna, där det är svalare. Det visar sig att fler av dem tar västerut, där det blir blätare.

Visst är vissa arter, som ständigt gröna, på väg till polackerna för att undkomma värmen. Men andra, som vissa ekar och lönn, kommer västerut på jakt efter regn. För det mesta är trädflyttningar fuktrelaterade, sa Songlin Fei, docent vid Purdues universitets avdelning för skogsbruk och naturresurser, som har studerat detta fenomen under de senaste åren. "Utfällning har en starkare påverkan på kort sikt på förskjutningen av arter än temperaturen."

Båda trenderna är en följd av klimatförändringarna, som producerar mer värme och tyngre nederbörd, vilket leder till avskogning. Detta är oroande, eftersom skogar drar upp kol från atmosfären, och nyligen tyder på att marken andas ut koldioxid snabbare än träd kan ta in. Trävandring kan hjälpa till att bevara enskilda arter, men hotar också att destabilisera skogens ekosystem.

Fei analyserade rörelsen för 86 trädarter från hela östra USA mellan 1980 och 2015 med hjälp av fältdata erhållna från US Forest Service. Han fann att 73 procent av trädarter flyttade till väster, medan 62 procent flyttade polard.

Majoriteten av arterna som rör sig västerut är bredbladiga arter som bättre kan hantera översvämning och torka och har en stor utsädesmassa, vilket förbättrar fröplantningen s förmåga att överleva, sade han. Ett exempel på arter som växer västerut är Scarlet Oak. Fröken Scarlett var gått med vinden, men Scarlet Oak är gått med regnet.

Forskare jämförde fördelningen av träd 1980 och 2015 och beräknade avståndet och riktningen för trädens rörelse. Under de mer än tre decennier som omfattas av studien steg den genomsnittliga årliga temperaturen i östra USA, där de samlade in uppgifterna, i genomsnitt cirka 0, 3 grader F, sade Fei. De nordliga områdena i regionen såg bland de största temperaturökningarna, tillade han. Utfällningsmönstret i regionerna förändrades också under de åren, eftersom ökande värme som sporrats i utbredda torka, en annan anledning för träd att drava mot regnet, sade han.

Forskarnas inledande fynd dök upp i en studie som publicerades i tidskriften Science Advances förra året. Fei och hans team arbetar för närvarande med att uppdatera de tidigare resultaten, i hopp om att publicera sina nya resultat snart. Forskarna har kommit fram till att förändringar i nederbörd och temperatur har satt "motståndskraften och hållbarheten hos olika skogsekosystem i östra USA ifrågasätter Fei.

För att vara tydlig fokuserade studien endast på den östra halvan av landet, vilket betyder att trädarter inte flyttade till exempelvis Kalifornien, Oregon eller Washington. I själva verket var övergången gradvis. "Arterna flyttade i genomsnitt cirka 10 mil per årtionde, eller ungefär ett län under studieperioden som Fei sa.

Träden har tagit upp de trender som drivs av klimatförändringar och flyttar från regioner som får mindre nederbörd än tidigare till de som blir mer. Även om Sydöstra fortfarande får mer nederbörd än Mellanvästern har den fått mindre under de senaste åren än dess historiska genomsnitt, säger Fei. Samtidigt har nederbörden ökat i Mellanvästern. "Minskning av fukt i Sydost och ökning av fukt i Mellanvästern är en av de viktigaste orsakerna till att förskjutningen av arter, " sa han.

Fei sa att det hjälpte att teamet kunde använda verkliga data för sin analys och att de inte behövde lita på traditionell datormodellering. ”Det är inte framtida förutsägelser, ” sade han. ”Empiriska data avslöjar effekterna av klimatförändringar som sker på marken nu. Det är i aktion. ”

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

Dessa grodor kan ändra färg för att undvika förvirring under orgier

Dessa grodor kan ändra färg för att undvika förvirring under orgier

Böcker är bra för din hjärna.  Dessa tekniker hjälper dig att läsa mer.

Böcker är bra för din hjärna. Dessa tekniker hjälper dig att läsa mer.

46 procent rabatt på Klipsch-ljudpaket och andra bra erbjudanden som händer idag

46 procent rabatt på Klipsch-ljudpaket och andra bra erbjudanden som händer idag