https://bodybydarwin.com
Slider Image

Tropiska skogar kan snart förlora sin "förtrollade dimma"

2020

De knutna och tvinnade träden i dessa tropiska skogar är täckta av moln och dimma, ungefär som sagoskogarna ritade av den brittiska illustratören Arthur Rackham för Brothers Grimm. Men det här är inte de spektrala skogen som korsas av Little Red Riding Hood eller Hansel and Gretel. Dessa är verkliga. De lockar nyfikna besökare och upprätthåller en rik mångfald av liv. Många är århundraden gamla. Tyvärr kan emellertid deras mest ikoniska inslag - deras dimmiga eteriska molntäcke - försvinna, ett annat skadat klimatförändring.

"Dessa skogar är en förundringskälla säger Eileen Helmer, en forskare vid International Institute of Tropical Forestry, ett program som drivs av US Forest Service, och författare till en ny studie i tidskriften PLOS ONE som beskriver de förväntade förändringarna." gör dem unika kommer att försvinna på grund av mänskliga orsakade klimatförändringar, vilket skulle vara en otänkbar tragedi. "

Forskningen förutspår att inom de kommande 25 åren kan den våta, dimmiga atmosfären som uppslukar många tropiska bergskogar på västra halvklotet börja förångas, ett offer för värmefångande kolföroreningar från förbränning av fossila bränslen. Det blir helt enkelt för varmt för att underhålla dem. Det tar mer vatten för att bilda molndroppar i varmare luft, och i första hand är klimatmodellerna förutsäger varmare temperaturer och mindre nederbörd över land, säger Helmer.

Deras förlust kommer inte bara att göra dessa skogar mindre vackra, det kommer också att skada många arter som lever där. Miljontals monarkfjärilar, till exempel, som tillbringar sina vintrar i molnskogarna i centrala Mexiko, räknar med molnen för att hålla temperaturen konstant och kommer nästan säkert att drabbas av den ökande värmen. De försvunna molnen kan också äventyra Elfin Woods Warbler i El Yunque National Forest i Puerto Rico och Nightingale Thrushes som sjunger i Costa Rica Monteverde Cloud Forest Reserve.

Den minskade relativa fuktigheten kommer sannolikt att minska mängden insekter som Elfin Woods Warbler matar på, säger Helmer. Den andra saken är att krigaren troligen är i vana att livnära sig på det utbud av insekter som finns i dessa svalare, fuktiga skogar, och kan ha svårt att anpassa sig efter att mata på andra matkällor. När det gäller monarkerna har studier funnit att varma dagstemperaturer kan torka dem, och nattfrost är också ett problem för dem. Molnklöver modulerar temperaturen och fuktigheten i områdena i centrala Mexiko där många monarker övervintrar.

Att ändra skogarnas natur kan också hindra forskare från att upptäcka ännu okända arter, säger hon. Många av de arter som är nya för vetenskapen i tropiska länder finns i molnskogar, inklusive djurliv som fågel- och däggdjursarter, säger Helmer. Så, det finns förmodligen många fler oupptäckta arter i molnskogar som vi kanske inte kommer att lära oss om.

Dimman är också en viktig vattenkälla i torrare regioner. Träd og växterna och lavarna som lever på dem samla vatten från ångan. Effekterna av klimatförändringar kommer också att försämra denna process, enligt studien. Vattenånga kondenserar på molnskogsträd och epifyterna [växter som växer oskadligt på andra växter] på dem, och detta vatten gör så småningom vägen till bäckar, säger Helmer. Utan molnskogarna och hur de fångar vatten, skulle dessa bäckar ha mindre flöde.

De epifytiska arterna som kännetecknar molnskogar har mycket tunna eller finfördelade blad eller andra delar som är perfekt strukturerade för att fånga vatten från luften, som mycket fina nät. "I páramo [den höga, höglösa platån ovanför skogarna] har många växter" håriga "blad och stjälkar som också rensar vatten från luften, " säger hon.

Vid genomförandet av sin studie kartlade forskarna, som inkluderade forskare från US Forest Service-laboratorierna i Puerto Rico och Fort Collins, Colorado och från Colorado State University, aktuella molnskogar och páramo genom att först kartlägga bergstorlek, relativ fuktighet och frostfrekvens. "Vi ersatte sedan framtida klimat i de modeller vi använde för att kartlägga nuvarande molnskogar, och jämförde omfattningen och relativ fuktigheten för molnskogar och páramo med tanke på olika möjliga scenarier för klimatförändringar säger Helmer.

Medan effekterna varierade efter region fann studien att praktiskt taget alla molnskogar skulle uppleva förlust. Endast cirka 1 procent av alla molnskogar på västra halvklotet - och dessa var bara på några få sydamerikanska platser - skulle se en ökad våt livsmiljö.

"Det viktigaste steget mot att rädda de flesta molnskogsområden på västra halvklotet är att minska utsläppen av växthusgaser för att minimera klimatförändringarna, " sade hon. ”Även om vi upptäckte att avskogning är ett problem i mer befolkade montanregioner, särskilt delar av Anderna, centrala Mexiko och Mesoamerica och några andra platser, har de flesta platser med ett molnskogsklimat åtminstone en del skog kvar och skog täcker mest av dessa landar i många regioner.

"Betande och jordbruk har förändrat stora områden med páramoländer, men vi kvantifierade inte detta i studien, " tillade hon. "Även för páramo tyder dock vår studie på att klimatförändringar, inte människors markanvändning, är den viktigaste ekosystemrisken."

De stora molnskogsområden som förväntas bli minst påverkade av klimatförändringar, som är i Anderna, tenderar att vara de mest avskogade, säger hon. ”Det betyder att alla rester av gammal molnskog på dessa platser antagligen bör skyddas från framtida avskogning, och att områdena kring dessa rester också bör skyddas så att skogarna kan växa igen där. De återstående lapparna kan fungera som spridning av trädfrön och andra växter och djurarter. ”

Slutligen, säger hon, "vi bör överväga att vidta ytterligare åtgärder för att bevara arter på platser där både avskogning och svåra klimatförändringseffekter förväntas." Hon tillade att lokala ansträngningar för att stoppa avverkning i centrala Mexiko har bidragit till att bevara molnskogens livsmiljö för monarker.

Tyvärr, säger Helmer, "utan att förena sig för att minska utsläppen av växthusgaser från mänsklig verksamhet kommer otaliga djur- och växtarter troligen att gå förlorade, inklusive unika däggdjur och färgglada fågel- och amfibiarter som fångar vår fantasi och berikar den mänskliga upplevelsen."

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

Varför besvämmer människor?

Varför besvämmer människor?

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer