https://bodybydarwin.com
Slider Image

Krig, pirater och berättelsen om First DC Memorial

2020

Washington, DC är usel med minnesmärken - nära tusen.

Inom en kort promenad från ShipShapes nordvästra huvudkontor finns en Joan of Arc-staty från 1922 från Frankrikes damer till damerna i Amerika, ett minnesmärke tillägnad den amerikanska ungkarpresidenten James Buchanan och en staty av hertigen "Ta A-tåget" Ellington omgiven genom att virvla pianotangenter.

Men i distriktets tidigaste dagar fanns det bara en - som minne om det första USA-kriget utomlands - och det stod ensam i mer än 30 år.

Tjugo år efter att den amerikanska konstitutionen hade ratificerats hade amerikanska handelsfartyg svårt att betala sina varor i Medelhavet.

Krafter som är anslutna till Sultanatet i Marocko och det osmanska riket tog sig till att attackera de oskyddade amerikanska köpmännen, stjäla skepp och fånga besättningar.

Den samlade gruppen av raiders var bättre känd som Barbary Pirates.

Piraterna meddelade Washington attackerna skulle upphöra med utbetalningen av vad som utgjorde en maritim skyddsracket.

Det var ett pris som USA inte riktigt hade råd med hyllningsförfrågningar på upp till tio procent av USA: s årliga budget.

Istället började USA skydda sina handelsflottor med en samling av sex fregatter som började sin marin.

En av dessa fregatter, USS Philadelphia, rycktes av Tripoli-pirater och användes för att slå tillbaka inkräktare som en förankrad vapenplattform i den nu-libyska hamnen.

I ett drag kallade den berömda brittiska admiralen Lord Horatio Nelson den mest djärva och vågade handlingen i åldern en grupp amerikanska marinesoldater under ledning av Lt. Stephen Decatur snuckade på Philadelphia brände den till vattenlinjen 1804.

Ett år av värdet av nordafrikanska olyckor kulminerade i slaget vid Derna där Marine 1st Lt. Presley O Bannon ledde åtta Marine och en trasa-grupp med 500 legosoldater över öknen för att fånga den nu-libyska staden .

O Bannon presenterades med en böjd osmanska Mameluke för sin seger, och liknande svärd kvarstår i ceremoniell användning idag i US Marine Corps.

En månad senare var kriget slut.

För att fira minnet av förlusten av sex officerare i konflikten beställde en grupp marinoffiserar ett utsmyckat italiensk monument av den noterade skulptören Micali från Leghorn (med hjälp av biskopen i Florens).

"Det vita marmormonumentet bestod av en kolonn 30 meter hög, monterad på en piedestal och toppad av den amerikanska örnen enligt en artikel från 1972 i Naval Institute's Proceedings (Day job alert: Jag arbetar för Naval Institute och vi körde historien sist år för minnesdagen).

På två sidor av kolonnen var snidade tre antika galgbygar och på de andra två sidorna antika förankringar i platt lättnad. Vid sockeln var symboler i livstorlek. Inskriptioner och urlampor i varje hörn av basen slutförde den alldeles behagliga effekten.

Monumentet skickades tillbaka på USS Constitution och uppfördes vid Washington Navy Yard 1808 och förblev där genom kriget 1812.

1831 arrangerade kongressen att den helt enkelt rubriken ”Navalmonumentet” skulle flyttas till Capitolens skäl.

Inte många gillade det där.

”Och för att möta absurmets höjdpunkt hade marinmonumentet, som en ond förestånd jag antar, placerats i ett litet cirkulärt damm av smutsigt färskt vatten - inte tillräckligt stort för att en anka pöl-för att representera Medelhavet, ” skrev David Porter - som som kapten övervakade skapandet av minnesmärket - i ett brev till en vän.

1860 flyttades minnesmärket till Annapolis på gården (vad andra skulle kalla ett campus) av US Naval Academy.

Det som slående med det första monumentet är hur starka språket i basen och hur rotat det är i den amerikanska flottans vision om sig själv som handelsvaktare.

”Glory of Glory inspirerade dem. Berömmelse har krönat deras gärningar. Historiken registrerar händelsen. Children of Columbia beundrar. Och handel beklagar sitt fall. ”

Vi kommer tillbaka till vår ordinarie marintäckning nästa vecka. Lycklig minnesdag.

Kommer du ihåg att tiden Yosemites brandfall var faktiskt eld?

Kommer du ihåg att tiden Yosemites brandfall var faktiskt eld?

Stellar teleskop för dina rymdälskande barn

Stellar teleskop för dina rymdälskande barn

Dessa är Kinas planer för flytande kärnreaktorer

Dessa är Kinas planer för flytande kärnreaktorer