https://bodybydarwin.com
Slider Image

Vild preventivmedel: bakom barer

2020

Djurparker, även om de allmänt anses platser för allmänheten att se vilda djur på nära håll, är också viktiga centrum för forskning och bevarande. Förutom att sträva efter att tillhandahålla bästa möjliga vårdnivå till alla djur under deras ansvarsområde, brottas djurparker ofta med mycket mer komplicerade problem. Några av dessa problem inkluderar att försöka bevara hotade arter och se till att de små populationerna av djur i fångenskap inte blir inavlade och utvecklar deformiteter.

Djurparker på båda sidor av Atlanten har begränsat utrymme, och med sina rymdbegränsningar delar de ett mål att kontrollera storleken på deras fångstpopulationer. Men de har oerhört olika tillvägagångssätt till frågan. Medan många djurparker i Nordamerika använder preventivmedel för att kontrollera sina djurpopulationer, gör deras europeiska motsvarigheter inte, även om det innebär att de producerar extra djur. Istället föredrar de europeiska djurparkerna att deras djur får uppleva födelse och uppfostra sina unga. För att kontrollera befolkningen avlivas sedan överskottsdjur.

Det finns nackdelar med båda metoderna.

Köpenhamns zoo, som har en långvarig eutanasi-politik, såg den kontroversen från första hand tidigare i år när den blev ett mål för internationellt upprörelse för att döda en giraff och fyra lejon inom några veckor efter varandra.

Djuren i Köpenhamns zoo dödades som en del av ett långvarigt avelsprogram. Lejonerna och girafferna som drogs passade inte med den långsiktiga ansträngningen att hålla en mångfaldig och blomstrande genetisk population, men alla drogs av olika skäl. Giraffens genetiska smink anses inte vara värdefull för avelsprogrammet. Två av lejonna var ett gammalt avelspar som närmar sig livets slut. Men de andra två lejonarna är lite mer kontroversiella: de var för unga för att kämpa sig mot ett nytt nytt vuxet lejon i deras zoo-livsmiljö, som troligen skulle ha försökt döda dem. Det unga vuxna manliga lejonet hade nyligen förvärvats av djurparken för att para sig med två kvinnliga lejon och fortsätta avelsprocessen. För att ge plats för honom och se till att inga lejon skadade varandra tog bort djurhållarna de två yngre djuren.

Vetenskapsdirektör för Köpenhamns zoo Bengt Holst har uttalats för att försvara djurparkens opopulära beslut och citerades nyligen för att säga: "Vi bör inte berätta Disney-historien att djur bara är söta och bara födas och aldrig dör." Djurparker måste fatta hårda beslut om hur de ska fördela sitt utrymme, och ibland innebär dessa beslut att ta bort djur.

Händelsen i Köpenhamn var ett fönster i en av de djupa frågor som djurparker över hela världen kämpar med när de försöker balansera forskning, djuromsorg och besökare. Om Köpenhamns zoo hade obegränsade resurser och utrymme, kanske Marius giraff och lejonfamiljen fortfarande lever. Men ingenting på denna planet är obegränsat och absolut inte budgetar eller utrymme.

Den nuvarande europeiska metoden föredrar att man tar bort preventivmedel för att låta djurparker göra (ofta mycket svåra) val om vilka djur som kan vara mest värdefulla för den framtida bevarande av arten.

Om tanken på att döda friska djur eftersom de inte har de rätta generna får dig att vrika, är du inte ensam. Framställningar om att ändra European Association of Zoos and Aquaria: s politik för eutanasi cirkulerar online. Men vid någon tidpunkt måste djurparker fatta ett beslut om vilka av deras djur de håller eller tillåter att avla, och att använda preventivmedel snarare än att döda är heller inte utan risk.

Ta exempelvis Chicagos Brookfield Zoo. I februari konstaterade Saint Louis Post Dispatch att preventivmedel i djurparken fungerade lite för bra. Så väl, faktiskt att en lejoninna med namnet Isis fortfarande underlåtit att föda födelsekontrollen länge efter att ha tagits av födelsekontrollen Suprelorin. Och hon var inte ensam. Över hela landet blev lejoninna som en gång hade födelsekontroll inte gravid. Det är fortfarande alldeles för tidigt att dra slutsatser om de långsiktiga effekterna av födelsekontrollen på djur, men djurhållare är oroliga över de initiala mumlingarna av de tillgängliga knappa uppgifterna.

Vid St. Louis Zoo, huvudkontoret för Association of Zoos and Aquariums Wildlife Contraception Center, fortsätter forskning om preventivmetoder. De erkänner att enskilda djur, precis som människor, erbjuder unika utmaningar. Djur som lever i besättningar kan vara svårare att administrera ett läkemedel till än de som bor ensamma. Vissa kan vara för gamla eller för unga för en viss behandling. Andra kan ha mildrande hälsoproblem. Med sina egna ord: "Djurparker behöver alternativ för att bäst uppfylla behoven hos varje djur och varje situation."

Och det verkar som, trots dess nackdelar, att djurlivskonception ser ut som ett mer alternativ för djurparker över hela världen, som försöker balansera sina djurs reproduktiva behov inom de begränsade begränsningarna för utrymme och resurser. I Europa har intresset för djurparker i djurparker ökat till den punkt att det nu finns en arbetsgrupp för preventivmedel inom European Association of Zoos and Aquaria.

I slutändan, oavsett om det är i våra tunnelbanesystem, fält eller djurparker, tar människor nu beslut om vilka djur som kan reproducera sig och när. Med den kraften kommer ansvaret att hitta metoder som är så ansvarsfulla som möjligt. Men att räkna ut det mest effektiva, humana och hållbara sättet att hindra våra skadedjur och husdjur från att reproducera är inte lätt. Som alltid är irriterande, behövs mer forskning.

Detta är del tre i vår tredelade serie som utforskar djurens preventivmedel. Du kan läsa del ett (om skadedjursbekämpning) här och del två (om tidigare hotade arter) här.

Kommer du ihåg att tiden Yosemites brandfall var faktiskt eld?

Kommer du ihåg att tiden Yosemites brandfall var faktiskt eld?

Stellar teleskop för dina rymdälskande barn

Stellar teleskop för dina rymdälskande barn

Dessa är Kinas planer för flytande kärnreaktorer

Dessa är Kinas planer för flytande kärnreaktorer