https://bodybydarwin.com
Slider Image

Du använder nästan säkert ordet "allergier" fel

2020

Trots att de påverkar cirka 50 miljoner amerikaner är allergier inte mycket väl förstått. Gnistorna som antänder ditt immunförsvar kan variera från solljus till lök, och symtom på en attack är lika varierande. Av den anledningen lägger vi flera veckor på att skriva om allergier - vad de är, hur de visar sig och hur vi kan hitta lättnad. Detta är PopSci's allergiska reaktion.

Varje år lider cirka 50 miljoner amerikaner av allergier, enligt American College of Allergy, Astma and Immunology. Deras lidande kan ta många former, från säsongsnätskniflarna som spårar upp- och nedgångarna i pollenräkningen som aktiemarknaden, till livsmedelsallergikänare som måste skydda sig mot jordnötter eller ägg eller jordgubbar året runt.

Allergier har blivit så vanligt orsak till oro och konversation att ordet verkar nästan ha tappat sin betydelse - förutsatt att det någonsin haft en sådan. "Folk använder ordet allergi för att beskriva allt de bara inte gillar säger William Reisacher, en läkare och professor i huvud- och nackkirurgi vid Weill Cornell Medicine." Jag hade en patient som kom in med en övre luftvägar. Hon säger: "Jag tror att jag har allergier." Jag sa: "Nej, det är förkylt, det här är ett virus." Och hon sa: "Jag är allergisk mot viruset."

Myntades 1906 av den wienska barnläkaren Baron Clemens von Pirquet-allergi "är en kombination av det grekiska ordet" allos som betyder förändrat och "ergon som betyder reaktion." Ordet betyder bara 'annorlunda reaktion'. Det är det Reisacher säger. Idén avvisades till en början av det medicinska samfundet, men von Pirquets arbete kom till slut för att definiera vår uppfattning om immunologi. (Vårt immunsystem, det visar sig, kan skada oss även när det försöker skydda oss.)

Läkarna var inte de enda som införlivade denna amorfa, lockande och rakt moderiktiga fras i sina ordförråd. Som Juan Manuel Igea skrev i en artikel från 2013 i tidskriften Allergi har ordet [allergi] för länge sedan rymt från läkare och gått på gatorna, där det populärt används också som synonymt med antipati och avslag. "

Idag finns det fortfarande massor av mysterier kvar för allergister att lösa. Fortfarande, säger Reisacher, har läkare tillbringat förra seklet med att studera hur allergier verkligen fungerar på cellnivå och kan erbjuda sina patienter verkliga, konkreta förklaringar av sin sjukdom och allt mer verkliga lösningar. Men först måste vi börja använda detta ord på rätt sätt. Här är hur.

till pollen koncept. Ung kvinna i skyddsmasker med blombukett. "

Idag definieras allergier vanligtvis av närvaron av immunoglobulin E, eller IgE, antikroppar. I grunden binder allergiframkallande material som pollen till IgE-antikroppar och, hos en känslig person, utlöser frisättningen av histaminer. Histamin binder till celler i kroppen och kan i tillräcklig mängd orsaka nysningar, klåda och andra symtom på säsongs allergier. Det är därför många tar Benadryl eller andra "antihistamin" -läkemedel för att stoppa reaktionen i dess spår. Det är också det som gör en legitim allergi result an resultatet av ett aggressivt (och kanske till och med felaktigt) immunsystem svar på en ganska vanlig förening.

Säsongsallergier, som den typ du antagligen börjar uppleva just nu, är väldigt riktiga allergier. Kallas allergisk rinit eller hösnuva, denna allergiska reaktion uppstår på våren och sommaren, eftersom pollens och mögelsporer frigörs i en frenesi av botanisk kön och enkelt inandas av näsor i närheten. Hos känsliga individer kan dessa små material resultera i svår irritation, inklusive rinnande näsa, klåda, nysningar, trängsel och till och med utmattning i hela kroppen.

Perennal allergisk rinit plågar under tiden människor året runt. Symtom på klåda, nysningar och trängsel utlöses av dammkvalster och kackerlackor, danderande djur och mögel. Ibland kan känslighet för vissa livsmedel också utlösa dessa symtom.

På en mekanisk nivå kan matallergier fungera ungefär på samma sätt som allergisk rinit. Men detta IgE-medierade svar är vanligtvis mycket mer aggressivt. När vissa människor utsätts för ett allergen hoppar de över kliande ögon eller nässelfeber och går rakt in i anafylax. Kroppen släpper så många histaminer att luftvägarna strammas, tungan och halsen sväller och blodtrycket sjunker. "Vissa människor, när de utsätts för mat de är allergiska mot, de celler som håller histamin frisätter samtidigt som Reisacher säger och det får blodkärl att läcka." Utan medicinsk intervention kan många personer i anafylaktisk chock dö.

Även om många allergener i teorin kan orsaka anafylax, finns det några allergier som är kända för att döda. Detta inkluderar latex, penicillin och andra droger och insektsstickor. De flesta av problemen kommer dock från några kluster av matallergener: nötter, fisk och skaldjur, ägg, soja och mjölk.

De flesta av dessa livsmedelsallergier verkar uppstå organiskt, men det finns åtminstone en du kan fånga. Det är köttallergin från däggdjur, en allergisk reaktion på rött kött orsakat av bett av en infekterad Lone Star-fästing. Som PopSci förklarade i en artikel om ämnet, kan en nibble från just detta insekt få människor att bli allergiska mot ett kolhydrat som kallas galaktos-alfa-1, 3-galaktos (kallad alfa-gal). När en infekterad person äter nötkött eller fläsk, kommer kroppen att utlösa ett IgE-medierat svar, histaminer och allt.

Matintoleranser skiljer sig från matallergier. Faktum är att de inte är tekniskt allergiska alls. När du arbetar med skeptiska servitörer eller reser i andra länder förblir att säga "allergi" det säkraste sättet att hålla en viss ingrediens från din tallrik. Men matintoleranser, ofta hemskt, dödar vanligtvis inte.

Ta mjölk. För människor med mjölkallergier kan en stänk i spannmålen utlösa ett immunsvar som resulterar i nässelfeber, kliande hud och, ja, till och med anafylax. Mer vanligt är dock laktosintolerans. En stänk av mjölk i spannmålen hos en laktosintolerant kan leda till kramper, förstoppning eller diarré, men det handlar om det. Skillnaden är att för människor med mjölkallergier utlöser mjölk produktion av histaminer, medan människor med laktosintolerans bara inte producerar tillräckligt med laktasenzymer för att bryta upp laktosen i mjölken när den träffar deras hungriga mage. Och många matintoleranser, även om de är en legitim källa till matsmältningssvårigheter, kanske ännu inte har en tydlig biologisk källa, som min egen alliumintolerans, vilket gör vitlök, lök och deras ilsk till ett hot i tarmen.

Inte alla allergier kommer från intag, injektion eller inandning. Allergisk kontaktdermatit uppstår när en känslig persons hud kommer i kontakt med ett allergen. Allt från latexhandskar till nickel, giftig murgröna till smink kan orsaka en sådan reaktion. I sådana fall förblir reaktionen vanligtvis vid ytan. En person kan se att huden växer ojämn, vågig eller röd som svar på den allergiframkallande substansen, vilket kan ta några veckor att rensa. Men dessa reaktioner kan också vara mer allvarliga. Exponering för giftig murgröna och i synnerhet latex kan leda till anafylaktisk chock.

En allergi har dominerat den offentliga diskursen under de senaste åren - trots att den inte alls är en allergi. Celiaki, som orsakar en svår reaktion på gluten, ett kluster av proteiner som finns i vete, drabbar cirka 1 procent av amerikanerna. Men det är inte en IgE-medierad matallergi; det är en autoimmun störning.

Personer med celiak beskriver många upprörande symtom, från trötthet till illamående efter att ha ätit gluten. Vissa av dessa överlappar symtom på matallergier eller intoleranser. Men det primära symptom på celiak är helt annorlunda. För personer med celiak får skadande gluten kroppen att attackera dess tunntarmen och förhindra korrekt näringsupptag. Där de flesta människor kommer att få en fullständig återhämtning efter ett allergiskt svar som är korrekt behandlat, kämpar personer med celiak med spröda ben (från att inte smälta kalcium ordentligt), anemi (ditto på järn) och andra relaterade hälsoproblem. Forskning indikerar också att de kan ha en ökad risk för cancer som tarmlymfom som ett resultat av deras sjukdom. Benadryl kommer inte att arbeta med denna "allergi" - histaminer är inte skylden.

Under århundradet sedan von Pirquet först betecknade termen allergi, har läkare arbetat outtröttligt för att förstå allergiskt svar, immunsjukdomar, intoleranser och relaterade problem. De har gjort betydande framsteg när det gäller diagnos och behandling av skadliga problem, från livshotande jordnötsallergier till vardagens smärta från snyggare med sällskapsdjur. Men mycket på kanten - vitlöksintolerans, någon? - förblir höljd av mysterium. Att använda ordet ”allergi” på rätt sätt kommer att förbli viktigt för diagnostiska ändamål, men att prata öppet med din läkare om hantera dessa problem, om du har dem, betyder det ännu mer. Vem vet vilka nya upptäckter som kommer att göras i den processen?

Forskare undrar hur fjärilar samlar sina färgade skalor

Forskare undrar hur fjärilar samlar sina färgade skalor

Förra veckan inom teknik: Det är ny iPhone-kväll

Förra veckan inom teknik: Det är ny iPhone-kväll

Hemligheten med framgångsrika marina skyddade områden?  Människor.

Hemligheten med framgångsrika marina skyddade områden? Människor.