https://bodybydarwin.com
Slider Image

Du borde inte vara orolig för den enorma asteroiden som ska flyga förbi oss

2020

En asteroid med namnet Florens kommer att gå förbi jorden den 1 september, och den är den största som flyger förbi sedan NASA började hålla register. Men med undantag för amatörastronomer och en del NASA-forskare, kommer de flesta av oss att påverkas helt.

Vid 4, 3 kilometer breda skulle Florens förstöra en betydande del av vår planet om den kolliderade med oss. En arbetsgrupp på Near Earth Objects har uppskattat att en sten med en storlek skulle döda 1, 5 miljarder människor. Men Florens kommer inte någonstans nära nog för att göra det, precis som de många "nära samtal" vi har haft med stora himmelska föremål tidigare. Vi hör fortfarande om hur farlig en asteroidkollision kan vara, men vi verkar aldrig vara i någon verklig fara. Vad ger?

Utrymmet är stort. Riktigt stor. Detta borde säga sig självt, men det är värt att komma ihåg hur stort det är. En asteroid på 4, 3 kilometer låter enormt, och det verkar som om det inte skulle kräva mycket för en sten som oväntat stöter på jorden. Och det är inte bara besök från Tant Flo som vi behöver oroa oss för - det finns cirka 1 400 föremål som korsar vår bana som kan orsaka stora problem. Titta på dem alla:

Det ser ut som vi borde stöta på dem hela tiden. Men både jorden och dessa stenar rör sig, vilket innebär att oddsen för att vår planet och varje speciell asteroid skulle råka vara på samma plats på samma gång är ganska små. Det finns bara så mycket tomhet mellan varje objekt i vårt solsystem att oddsen för en stor påverkan under 2000-talet är bara 0, 0002 procent. Och oddsen för en global händelse like like liksom kraschen som dödade de flesta av dinosaurierna är ännu mindre.

Så varför bry forskarna att hålla reda på alla dessa potentiellt farliga föremål? Det beror inte på att det är mycket troligt att de utgör en fara, utan för att om de skulle krascha in i oss kan effekterna vara katastrofala. Ett objekt bara en kilometer (drygt en halv mil) i diameter skulle sätta en fjärdedel av planetens befolkning i fara. Forskare fortsätter att prata om hur de kan förbereda sig för en asteroidkollision eftersom de vet att en påverkan av något slag på något sätt i grund och botten är oundviklig. Det finns för många potentiellt farliga föremål för att det aldrig ska hända. Men det betyder inte att varje flyby är farligt. De flesta är det inte.

Tekniskt sett är vi just nu förberedda för en asteroidkollision. Om forskare fick reda på att en sannolikt skulle träffa oss imorgon, är det i princip ingenting vi kunde göra annat än att försöka få människor ur vägen för påverkningsplatsen.

Men om vi hade flera års varningstid, skulle vi förmodligen vara okej. Det är därför forskare håller reda på varje potentiellt farligt objekt: tiden är vårt enda hopp. Det finns redan flera idéer för hur man ska hantera en stor sten som kämpar mot oss, men de kräver alla tillräcklig förberedelsetid.

Alla potentiella planer ingår i en av två kategorier: antingen försöka bryta upp asteroiden tillräckligt för att den inte är tillräckligt stor för att orsaka betydande skador, eller ändra asteroidens bana så att jorden inte längre är i sin bana. Den första kategorin är den enklaste, eftersom det är relativt enkelt att krossa ett rymdskepp (plus eller minus en bomb) till något annat, med tillräckligt med tid för att starta det i rätt bana. Problemet är att om asteroiden inte bryts upp tillräckligt kommer skräpet fortfarande att träffa jorden. Det är därför som vissa forskare är fans av den andra kategorin: att bromsa ner en asteroid tillräckligt för att ändra banan. Det här alternativet har mer finess, men är logistiskt mer utmanande. Det kräver en högre grad av noggrannhet.

Vi har låg risk för en kollision delvis för att kollisioner är osannolika, men också för att vi har blivit ganska bra på att spåra asteroider och kometer. Vi spenderar miljontals dollar på att bygga jätte-teleskop i öknar så att vi vet hur, långt i förväg om någon jätteblock troligen ramar in oss. Och så länge vi kan förutsäga en krasch är vi förmodligen okej. Förmodligen.

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Bara sju riktigt utmärkta pennor

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Psykologer kopplade en gång autism till schizofreni - och skyllde mammor för båda

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression

Motion verkar verkligen hjälpa till med depression