https://bodybydarwin.com
Slider Image

Unga jordbrukare utmanar konventionen för att förbättra hållbarheten

2020

Ibland är det lätt att gå vilse i jorden. Det är en relation som människor som brinner för jordbruk har med jorden, särskilt denna tid på året. Det infuserar deras liv och lämnar allt annat som bara bakgrund.

"Det fördjupar oss i naturliga cykler som ofördelbart kopplar oss alla, " sade Logan Davis, som har en liten gård i New Hope, Pennsylvania, liksom ett företag som skapar "ätliga" skogar för andra. "Jordbruk är mer verkligt och viktigare än att svara på telefonsamtal och e-postmeddelanden."

Teddy Moynihan, som odlar grönsaker, grisar och gräsmatat lamm, också i Bucks County, delar denna känsla. Hans unga son, nu fyra, åt sin första fasta mat från en morot som Moynihan drog från marken och sedan renade. När han började gnagga gnagade hans son på hemodlade fänkålstänk, känd för sina naturliga kylegenskaper.

"Jag kan komma ihåg när min fru var gravid, " sa Moynihan. ”Hennes graviditet stod i linje med växtsäsongen. Jag skulle arbeta långa dagar på gården och komma hem med en låda med råvaror retad ur den grova steniga jorden och tänka att maten vi tog upp stödde vår son.

Moynihan, en före detta engelska lärare i Philadelphia high school, nu in i sin sjunde växtsäsong, tog upp jordbruk under det han beskriver som en kris i kvartalet . Jag insåg vid 28 års ålder att detta skulle vara min sista chans att göra detta innan det enorma ansvaret för familjer som satt in, sade han. Det var ett snabbt stängande fönster för att prova något helt nytt och riskabelt. Det styrdes helt av en passion för jordbruk och miljö, inte om det var en säker och pålitlig inkomstkälla.

Jag ville alltid bo på en gård, även som barn älskade jag barn s berättelser om gårdar, tillade han. Det var inte t tills senare insåg jag att ni kunde bli bonde även om ni inte föddes i det.

associated_tasks ": [

Davis och Moynihan tillhör en generation odlare som har omfamnat ekologiskt jordbruk, såväl som "kolodlingsmetoder som gör att marken på gårdar kan fånga och lagra mer planetvärmande koldioxid. På så sätt uppdaterar de länge jordbrukstraditioner i Bucks County, en politisk klockkedja som spårar sitt ursprung till USA: s grundande. Det var där George Washington korsade Delaware-floden för att vinna revolutionära kriget, och där många byggnader fortfarande finns som inrymt slappna slavar som gjorde sin väg till frihet längs tunnelbanan .

Unga jordbrukare som Moynihan och Davis utmanar konventionella jordbrukstekniker i hopp om att inspirera andra med deras tillvägagångssätt och de har blivit uppmärksamma av svaret.

Det finns i Bucks County, som i de flesta jordbrukssamhällen, en gammal vakt för konventionella jordbrukare och en ung kadre av hållbara jordbrukare, sade Moynihan. Jag hade förväntat sig finna motstånd bland den gamla vakten, men de flesta av de äldre bönderna som jag har träffat är verkligen intresserade av vad vi gör. Jordbruk är notoriskt hårt arbete, vilket jag tror ger en respekt för att överbrygga luckorna i jordbruksmetoderna. Även jordbrukare är i allmänhet intresserade av nya metoder och är något öppna för att höra om att bli organiska.

Davis instämde. Som de lokala killarna har sett oss utvecklas och hörde våra samtal, har deras intresse vuxit, men vi väntar tills vi har hårda uppgifter om avkastning och minskade insatser innan vi försöker övertyga dem om att de bör ändra metoder, särskilt när de redan har mycket pengar och lån investerat i sina nuvarande system, ”sade han. ”En av de värsta aspekterna av det stora jordbruket är hur jordbrukare i den skalan känner att de behöver sina system och sina frön för att lyckas, när utrustningen och de metoder som nu utvecklas inom ett hållbart jordbruk visar större grödesframgång, avkastning och näringsvärde än någon annan metoder. När paradigmet växlar förbi en viss punkt kommer de alla att följa. ”

På Moynihan's Plowshare Farms, i Pipersville, Pennsylvania, övar han roterande bete. Det vill säga, han delar upp sina betesmarker i små delar och flyttar djuren ofta. "Detta resulterar i en jämnare och effektivare användning av betesväxter, mer konsekvent spridning av gödsel och urin på betesmarken, längre perioder med vila och återväxt för betesväxter - vilket betyder mer biomassa - och mer trampning av gräs, som förvandlas till kompost som kol i gräset binder upp löst kväve i gödsel förklarade han.

Denna betesstil berikar jorden med viktiga näringsämnen. ”Boskapen klipper gräset och fyll det sedan med gödsel och sedan flyttar vi dem. Gödseln förvandlas till gödselmedel i jorden och får månader att växa igen. Samtidigt som djuren går vidare till ett annat avsnitt, ”sa Moynihan. ”Detta speglar växtätares naturliga migrerande beteende.” Han försöker också begränsa betesslipning för att minska dieselutsläppen, och - initialt för att öka skuggan för boskapen - har han planterat träd i sina betesmarker, en annan naturlig motor för kolbindning.

På Food Forest Landscaping, Davis landskapsdesigntjänst, skapar han ätliga fleråriga landskap för både trädgårdsmästare och stora fastighetsägare. Davis, 27, infödd i Manhattan, flyttade till Pennsylvania på gymnasiet och gick på college i upstate New York, där han blev förälskad i ekologiskt jordbruk och idén om permakultur, som innebär att skapa trädgårdar och gårdar som ser ut som naturen. Dessa "matskogar som Davis kallar dem, hjälper också till att dämpa kolföroreningar.

"Eftersom matskogar efterliknar ekologin i naturliga skogar, mildrar de klimatförändringarna på ungefär samma sätt som omskogning av nedbrutna jordbruksmarker gör, " sade Davis. ”Den största skillnaden är att nästan allt är ätbart i en matskog. Så, precis som i en skogsekvesterare mer atmosfäriskt kol än en gräsmatta, så gör också en mogen matskogsmästare mer kol än en konventionell industrifarmens vete-monokrop. ”

En "livsmedelskog" fungerar som en kolbänk genom att hålla marken täckt hela tiden, så att det inte är nödvändigt att bearbeta marken årligen, sa han. Tilling släpper ut kol i jorden och förstör svampar och andra mikrober som håller jorden frisk.

"Det som också är fantastiskt med konstant jordtäckning i form av löv, fallet trä eller ätliga fleråriga växter i en matskog är att mindre vatten behövs eftersom mer vatten kvarhålls i jorden, " sade han. ”Dessutom krävs mindre ogräs eftersom ogräs undertrycks och mest återinsättning eller spridning av fleråriga växter uppmuntras. Så inte bara är en livsmedelskog som förnyar landet och planeten, den ger oss också massor av mat med lite insatsvaror och, utan tvekan, mindre ansträngning. ”

Klimatförändringarna har verkligen varit svåra för bönderna, särskilt små gårdar som inte är lika elastiska som större och äldre gårdar, som har mer mark och utrustning, generationserfaring, grödförsäkring och statliga subventioner. Tung rekordnedbörd under den senaste säsongen var dystastro för Moynihan s grödor och boskap, sade han. Dessutom har de drabbats av två i rad frigida vintrar, sommarvärmeböljor och ojämna temperatursvängningar.

Håller 60-graders dagar i januari kan koaxa både växter och insekter ur vila, bara för att chocka dem med frysningstemperatur några dagar senare, sade han. Vädret är alltid en oförutsägbar aspekt av jordbruket, men jordbrukarna räknar med att klimatet är mer stabilt än det har varit under de senaste åren. Många små jordbrukare som vi fick jordbruk att vara i frontlinjen i kampen mot klimatförändringar. Vad jag insåg den senaste säsongen är att att vara i frontlinjen ofta innebär att de drabbas av de värsta olyckorna.

Trots detta är jordbruk fortfarande hans drömjobb och han älskar det. Vi tror att hållbart jordbruk är framtiden, sade han. Det förändrade klimatet gör jordbruket svårare varje säsong, men ju hårdare det blir, desto viktigare blir vårt arbete. Vår anslutning till landet är stark och bindande och vi har åtagit oss att göra allt vi kan och göra vad som är rätt i kampen mot klimatförändringarna.

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, ett syndikerat nyhetsband som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

16 produkter för att minska mängden skräp i ditt liv

Varför besvämmer människor?

Varför besvämmer människor?

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer

Dessa är världens mest kraftfulla superdatorer