https://bodybydarwin.com
Slider Image

Din hud kryper med bakterier, och några av dem kan hjälpa till att bekämpa cancer

2020

Ser sig själv i spegel "

Såvida vi inte vaknar med en fruktad finn eller tillbringar en lång vinter torr och kliande, de flesta av oss ger sällan vår hud mycket tanke. Så det kan överraska dig att lära dig att huden faktiskt är kroppens största organ och hem för biljoner bakterier. Du kanske inte ser dessa mikrober, men det blir tydligt att de spelar en ganska stor roll för att hålla dig frisk.

I en artikel i veckan i tidskriften Science Advances har forskare identifierat en specifik bakteriestam som kan skydda mot cancer och eventuellt även hjälpa till att behandla den när den har bildats. Det är en preliminär studie - gjord på möss, inte människor - så du bör inte snälla om huruvida dessa speciella buggar sitter på din egen hud eller inte. Men detta är inte den första studien som tyder på att bakterierna som lever i och på oss (känd som mikrobiomet) påverkar vår hälsa. Och om vi kan ta reda på exakt hur det fungerar, säger vissa forskare, kanske vi kan lära oss att förse oss med en idealisk svit av mikrober.

"Vi lär oss att många bakterier på vår hud utför viktiga funktioner för att upprätthålla hälsan, " säger Richard Gallo, en hudläkare vid University of California i San Diego och den primära utredaren i studien.

Även om vår hud innehåller otaliga arter och bakteriestammar, kallas en som tar bosättning i ganska höga nummer Staphylococcus epidermidis . Att ha en hög andel av denna typ av bakterier betyder faktiskt att din hud är frisk. Forskare har funnit att människor med vissa hudtillstånd som eksem ofta har mindre av denna typ av bakterie och mer av en annan, kallad Staphylococcus aureus . Det pågår till och med prövningar nu för att se om återinförande av S. epidermidis i huden hos personer med eksem kan förbättra sina symtom.

Allt detta berättar för oss, skriver forskarna, att bevis allt mer visar att huden mikrobiom - och särskilt vissa arter som S. epidermidis - har en viktig roll för att främja hälsa.

Deras studie nollat ​​in på en specifik stam av S. epidermidis som producerar en molekyl som kallas 6-HAP. Enligt deras resultat förhindrar den molekylen aktivt cancerceller från att spridas. Och eftersom vissa människor är värd för mer robusta kolonier av S. epidermidis än andra, säger Gallo och hans kollegor, följer det att mikrobiomet hos vissa individer kan ge skydd mot hudcancer.

Gallo och hans team testade denna idé på två olika sätt. Först hittade de S.epidermidis som inte gjorde 6-HAP och introducerade denna stam till en grupp möss. De utsatte sedan dessa försökspersoner, tillsammans med de som hade 6-HAP-producerande S. epidermidis på huden, för cancer-orsakande ultraviolett strålning. Mössen som inte hade 6-HAP-producerande hudmikrober utvecklade hudtumörer, medan de som hade 6-HAP inte gjorde det.

Forskarna gav sedan möss med melanom (en särskilt farlig typ av hudcancer) injektioner av själva 6-HAP, varannan dag under en två veckors period. Deras tumörstorlek minskade i genomsnitt med 50 procent mer än en grupp möss som inte fick molekylen.

Gallo och hans team förstår inte helt hur 6-HAP presterar sina cancerbekämpningsspel. Men de vet att det förhindrar bildandet av nytt DNA genom att tävla om rymden med en förening (adenin) som utgör dessa dubbla helixer. Det fungerar på ett liknande sätt som ett existerande cancer- och autoimmunsjukdomläkemedel som kallas 6-merkaptururin, eller 6-MP.

Men vad som gör 6-HAP så intressant . Hälsosamma celler, säger Gallo, producerar ett enzym som faktiskt avgiftar 6-HAP, vilket teoretiskt gör det godartat mot cancerfria vävnader i hela kroppen.

Forskare måste göra mycket mer målinriktad forskning (och inte bara hos möss) för att ta reda på hur 6-HAP kan sättas till cancerbekämpning. En viktig aspekt är att förstå varför vissa människor verkar ha mer S. epidermidis och mer av denna specifika stam speciellt än andra. Om forskare kan räkna ut det, kan de kunna främja tillväxten av S. epidermidis hos människor som inte har så mycket. Självklart antar detta att de tumörskrympande egenskaperna som ses hos möss översätter till människor som vi inte vet förrän forskningen kommer mycket längre.

Men även om vi inte vet säkert att ett friskt hudmikrobiom kan hjälpa till att bekämpa cancer, vet vi att det kan skydda oss mot mer vardagliga tillstånd som utslag och akne. Det är verkligen ingen skada att försöka öka din procentandel av S. epidermidis . Och Gallo har några råd för folk som hoppas hålla sina hudbakterier i toppform medan forskare räknar ut hur man hackar systemet.

I dag vet vi inte exakt hur de ska optimera sin närvaro, säger Gallo. Men vi vet dock att praxis som skadar huden också har en negativ inverkan på de gynnsamma bakteriestammarna.

Gallo säger att om du använder hård tvål och duschar för ofta kan det drabba huden mikrobiom hårt. Ett bra sätt att berätta om du är för grov på huden är att hålla ett öga på för rodnad och utslag. Det är ett tydligt tecken på att dina hygienvanor är omöjliga för mikroberna som kryper över dig - inklusive de som gör dig till en god värld.

Kan Apple TV 4K vara en sladdskärarens enda strömningsenhet?

Kan Apple TV 4K vara en sladdskärarens enda strömningsenhet?

Inuti det dödliga hjärtat av 1964-orkanen Cleo

Inuti det dödliga hjärtat av 1964-orkanen Cleo

Tre fjärdedelar av planeten kunde möta dödliga värmeböljor år 2100

Tre fjärdedelar av planeten kunde möta dödliga värmeböljor år 2100